女子四大賽?LPGA四大賽?

作者:翁明璽  | 發表時間:2009/07/07 | 推薦數:18 | 回應數:6 

最近兩大單項巡迴賽運動充滿「大賽」熱,網壇有法網和溫網,而高壇有美國公開賽和即將在下週登場的第一百三十八屆英國公開賽。當然,女子高壇也不落人後,繼上個月後的LPGA錦標賽,這個月將一口氣上演兩場大賽,一場是本週的美國女子公開賽,另一場是月底的英國女子公開賽。

然而,名人賽、美國公開賽、英國公開賽和PGA錦標賽並稱男子高壇年度四大賽,這大概沒什麼爭議,但如果把納貝斯克錦標賽、LPGA錦標賽、美國女子公開賽和英國女子公開賽說成「女子」四大賽,恐怕許多人就不服氣了,最先站出來的大概就是歐洲、韓國和日本三大女子巡迴賽了。

相較於男子四大賽的歷史悠久,「女子」四大賽的成型只是最近不到十年的故事。1983年以前,所謂的「大賽」場次甚至徘佪於二至四場之間,期間還有Women's Western Open(西方女子公開賽)、Titleholders Championship(頭銜擁有者錦標賽) 和Du Maurer Classic(杜茉瑞菁英賽)三場比賽先後入列,直到2001年英國女子公開賽取代停辦的杜苿瑞,才奠定今天的局面。

儘管如此,這個所謂的「女子」四大賽,其實只能算是LPGA的四大賽,就好像大聯盟的冠軍決賽雖號稱「世界大賽」,但實際上只是美國和加拿大那幾支職業球隊在爭奪而已。

不同於男子四大賽同時獲得美、歐、日三大巡迴賽的認可,目前大家所熟悉的「女子」四大賽,除了英國女子公開賽擁有美、歐共站的地位之外,其他三場都只有美國這一廂在唱獨角戲,因為日本有自己的四大賽,歐洲有兩大賽,韓國也形塑出屬於本土的大賽,甚至歐巡賽的另一場大賽Evian Masters(艾維養名人賽)還是和美國女子公開賽並列世界上總獎金規模最大的女子賽事。

無可否認,女子高壇的發展呈現LPGA一支獨秀的局面,幾乎全世界最頂尖的女子選手都聚集在此,掛上LPGA的四大賽,份量跟男子的四大賽大概也相差不遠,只不過從比賽的總獎金規模來看,不免給人不像大賽的感覺!

就拿「她們」來跟「他們」相較,男子高壇的四大賽都是最高水準,LPGA標榜的四大賽明顯還有很大的成長空間,甚至如果把同樣由USGA所舉辦的美國男、女子公開賽攤在台面上,你會發現兩者相差倍數以上,男、女大有別的情況是再明顯不過了。

網壇拜比賽性質可以合辦優勢所賜,每年標榜的四大滿貫賽,即使女子只打三戰兩勝,但逐一邁向男、女冠軍獎金平等的水準。高壇呢?男子四大賽動輒八、九百萬美元,比例行賽高出二、三百萬美元之譜,但LPGA的四大賽明顯受到資金排擠效應,甚至還出現比例行賽事規模還小的吊詭現象。

再來就是全球性的位階!LPGA的這四場大賽長遠或許該朝定於一尊邁進,亦即像男子高壇一樣,創造出全世界公認最具話題性的四場比賽,無論是規模或者球場難度,成為真正的「女子四大賽」。此外,更要擴大參賽條件,吸引來自世界上最頂尖的選手,讓四大賽更具世界性和國際化,進而得到各大巡迴賽的認可,並覺得參賽就是一大榮耀。

目前,LPGA的四大賽固然都有照顧到歐、日、韓三大巡賽的頂尖選手,但令人訝異的是,女子世界排名至今己經運作五年多了,不過每年四場大賽除了納貝斯克之外,其他三場比賽卻捨之不用,以致於明明有些人已經擠進象徵頂尖之林的五十大,卻無法取得參賽權,讓人不禁提出這樣的疑問:女子世界排名究竟有何用處呢?

某種程度,這跟氣勢超強的LPGA也有很大的關係,因為其選手所賺到的世界排名分數高出其他巡迴賽甚多,所以獎金榜的排名位置大致跟世界排名相差不遠。此外,從實際上的情況我們也發現,有些日巡賽選手具備資格,她也不見得願意跨海參加美國LPGA所認為的四大賽。

相較日、韓巡賽的單一民族性,女子歐巡賽可就多樣化多了,而且近年來的成長確實有目共睹,像她們的艾維養名人賽就高達三百二十五萬美元,同時獲得LPGA的認可。然而,即使女子歐迴賽已經發展出類似萊德盃的索罕盃對決,但重量級比賽還是不夠多,這也是她們無法留住頂尖人才的重要原因。

男子四大賽經過幾十年的發展,已經成為年度四大話題,同時也是每位選手積極想要參加的大賽,那女子高壇呢?短期間或許仍無法改變LPGA獨大的局面,不過女子高壇想要製造類似的四大話題,是不是要先把自己從「LPGA四大賽」改造成「女子四大賽」呢?

(本文作者為羅開高爾夫頻道高球作家)

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