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五支應該在 2018-19 賽季「大坦特坦」的球隊

運動視界

【新秀入門課】曼菲斯救世主:Jaren Jackson Jr. 將帶領灰熊重返榮耀!
文/ 小佛

 

過去近五年的擺爛表現,使費城七六人獲得了高順位選秀權及狀元籤,並選進2014年探花Joel Embiid、2016年狀元Ben Simmons、2017狀元Markelle Fultz。直到2017-2018賽季,七六人的「擺爛」終於得到回報,在Joel Embiid和Ben Simmons雙星的帶領之下,七六人自2000-2001賽季首奪例行賽56勝後,單季例行賽勝場數終於又來到50勝(50勝32敗,更以首創聯盟紀錄的16連勝收尾)。

(Joel Embiid和Ben Simmons,照片來源:HOOPSHYPE

 

而放眼整個聯盟,高順位選秀的效益已然可見成果。波士頓塞爾蒂克靠著年僅20歲的Jayson Tatum(2017年探花)挺進到東區冠軍賽第七戰;洛杉磯湖人在夏天招募了LeBron James,部分原因是陣中擁有年輕核心Lonzo Ball(2017年選秀榜眼)以及Brandon Ingram(2016年選秀榜眼)。由此可知,僅僅透過自由球員市場來重建的球隊是屈指可數的。

在「用選秀救球隊」的思維下,許多球隊搶墊底當爐主,因此,上個賽季的NBA出現更多「努力擺爛」的情況。在這次充滿「高天花板」、具有發展前景的選秀梯隊中,選秀會舉辦之地──巴克萊中心(Barclays Center,也是布魯克林籃網隊主場)舞台上的超級新星們彷彿救世主,讓許多球隊看見希望。鳳凰城太陽以狀元籤選中來自亞利桑那大學的中鋒DeAndre Ayton,而包括DeAndre Ayton在內的前十順位樂透區的新人們對選中他們的球團來說,都是能「改變現況」的大收穫。

一起來看看,哪五支球隊應該在2018-2019賽季「大坦特坦」、擺爛放水呢?

 

亞特蘭大老鷹隊

 

雖然身處在整體戰力較弱的東區,老鷹是眼下最輕鬆的擺爛者。老鷹並沒有足夠的本錢去爭奪季後賽席次;七月時,球團將陣中主控Dennis Schroder交易到奧克拉荷馬雷霆,這已經展現出老鷹對競爭的興致缺缺。儘管Kent Bazemore、John Collins以及Taurean Prince仍然具備一定戰力,加上交易得到林書豪,仍前景堪憂,畢竟他們都並非真正能一肩扛起球隊的核心。此外,首輪第五順位選進的淺力新秀、來自奧克拉荷馬大學,被譽為「Curry 2.0」的Trae Young也需要時間來適應NBA有別於NCAA Big 12聯盟的強度,而這過程會讓老鷹在新賽季非常艱難。

(Trae Young,照片來源:HOOPSHYPE

 

往好處一想,老鷹在2019年有可能會得到讓人印象深刻的選秀權。而除了預設能得到前五順位選秀權之外,老鷹也能從克里夫蘭騎士和達拉斯獨行俠手中拿回受保護的選秀權(2017年時,老鷹送出Kyle Korver,得到騎士的Mike Dunleavy、Mo Williams以及2019年受前10順位保護選秀權給老鷹;今年,老鷹送出選秀探花Luka Doncic,交換獨行俠選中的第5順位Trae Young以及 2019受保護首輪選秀權),這兩支球隊似乎也不放眼季後賽。

來自小牛的是一枚受2019年前五順位保護的首輪籤,而來自騎士的是一枚受2019 年前十順位保護的首輪籤,然而,老鷹還是需要點運氣才能得到這兩個選秀權。對老鷹來說,得到三個樂透區選秀權將可能夢想成真,至少,老鷹將透過擺爛而在2019年選秀會上握有一枚前五順位的選秀籤,這枚選秀籤或許是一枚狀元籤。

 

延伸閱讀: 【新球季初探】棄Doncic 選Young 老鷹版的「Process」是什麼?

 

布魯克林籃網隊

 

下個賽季將會是籃網自2013年以來首次被認為應該擺爛的球季。籃網在2013年與塞爾蒂克的交易對前者來說根本是場惡夢,對後者來說則是大賺一筆,完全是兩樣情。當時,籃網送出Gerald Wallace、Kris Humphries、MarShon Brooks、Joseph Forte和Keith Bogans以及2014、2016、2018的三枚未受保護首輪籤和2017選秀「順位交換權」至塞爾蒂克;塞爾蒂克則是將Kevin Garnett、Paul Pierce、Jason Terry和D.J White送至籃網。

塞爾蒂克利用來自籃網的選秀權得到側翼雙核心Jaylen Brown、Jayson Tatum,並透過交易換來Kyrie Irving(綠衫軍用2016探花籤選來Jaylen Brown,利用2017年狀元籤和七六人交換探花籤並選進Jayson Tatum,再利用來自來籃網的2018年首輪選秀籤作為籌碼,與騎士交易得到Kyrie Irving);而隨著Paul Pierce和Kevin Garnett快速老化(交易當時兩人分別是36、37歲),籃網陷入了泥淖之中。

這筆悲劇性的交易案的確讓籃網連續連年殺進季後賽(2013-2014季後賽首輪4-3贏暴龍,次輪1-4輸熱火;2014-2015季後賽首輪2-4輸老鷹),但也使得籃網在隨後三個賽季都吞下超過50場敗仗(2015-2016賽季:21勝61敗、東區倒數第二;2016-2017賽季:20勝62敗、聯盟爐主;2017-2018賽季:28勝54敗、東區排名第12)。

儘管能放眼五年以來第一個首輪選秀權,籃網仍然表示將會在2018-2019努力奮鬥。總教練Kenny Atkinson表示,他希望能帶領球隊至少比2017-2018賽季多贏8場勝仗,而球團在休賽季期間也簽下了Kenneth Faried、Ed Davis和Jared Dudley。由此看來,籃網意志堅定,擺爛或許並非是他們的首選。

然而比起例行賽各隊互相廝殺的殘酷現實,Atkinson以及球團高層的想法似乎顯得過於樂觀。就像老鷹隊的處境一樣,籃網確實有位年輕的核心戰將Jarrett Allen(2017選秀首輪第22順位被籃網選進),但仍然沒有足夠的戰力來達成他們上述的目標,盡可能培養更多像是Jarrett Allen的年輕戰力作為潛力股是比較好的操作。顯然,當球隊戰績低靡不振時,一枚高順位選秀籤比例行賽36勝、東區第十名(註:2017-2018東區第十名為夏洛特黃蜂、36勝46敗)是個更加誘人的選擇。儘管籃網已連續兩季勝場數未達30勝,Atkinson仍已為這支球隊注入堅強的球隊文化,就算再經歷一年的擺爛放水也不會改變這點,所以他不必顧慮太多,更何況擺爛還能得到高順位選秀權。

(Jarrett Allen,照片來源:HOOPSHYPE

 

籃網球團已經磨刀霍霍,目標放眼2019年暑假自由球員市場,屆時,籃網的薪資空間將能提供兩份頂級合約。拿下25勝或35勝其實毫無差別,這並不影響屆時自由球員加入籃網的決定;然而,前五順位的選秀權無論是選進新星或者是作為交易籌碼,都能幫助籃網在下一波自由球員市場大戰中,搖身一變成為炙手可熱的誘人歸宿。

 

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鳳凰城太陽

 

選進新科狀元、被寄予厚望的潛力長人DeAndre Ayton和交易來先前效力火箭的側翼悍將Trevor Ariza並不足以讓太陽在2018-2019賽季擺脫一路輸球的陰霾。就算Devin Booker已提前簽下五年1.58億美元的頂級合約(這5年合約的具體薪資將分別是2725萬美元、2943萬美元、3161萬美元、3379萬美元、3597萬美元)並將繼續帶領太陽直到2024年,太陽在新賽季仍幾乎篤定會搶佔墊底的席次。

 

(DeAndre Ayton,照片來源:cbssports.com

 

太陽的當務之急,是專注打造年輕核心,包括Booker、Ayton以及攻守兼備的前鋒Josh Jackson(2017年選秀第4順位被太陽選中)。此外,今年選秀第10順位被七六人選中並交易至太陽的Mikal Bridges也將獲得不少的出賽時間,這位來自NCAA冠軍維拉諾瓦大學的鋒線搖擺人在經過大學三年的磨練之後,表現理應比其他新秀更為出色。

 

延伸閱讀: 【新秀入門課】站在2 種頂級中鋒的交叉路口:Deandre Ayton

 

2018-2019賽季對太陽來說,也是考核隊對上其他年輕球員的一年。太陽必須瞭解Dragan Bender和Marquese Chriss(已被交易至火箭)能帶給球隊什麼樣的幫助,而這兩人將在2020年將成為自由球員。作為一名具有機動性的pick-and-pop執行者,Bender已展現潛力;反觀Chriss的表現並不如預期,這使得他待在隊上的價值受到考驗。儘管如此,對一支無意爭奪季後賽席次的球隊來說,新任總教練Igor Kokoskov(猶他爵士前助理教練)除了給予Chriss更多上場時間以檢驗身手之外,他別無選擇。

下個賽季,太陽隊陣中有多達七位球員年紀在22歲以下,而經驗不足將會反應在超過50場的敗戰之上,但就如同七六人的情形,這樣的「過程」比起難堪的戰績,或許對太陽的未來來說是一件影響更甚的好事。縱使新賽季或許會輸的一蹋糊塗,但是對太陽隊來說,最好的劇本就是以Booker和Ayton為首的年輕小將們能突飛猛進。若能如願以償,再加上2019年的前五順位選秀權,太陽將會使七六人先前的選秀操作相形失色。

 

延伸閱讀:
[外電] 太陽總管McDonough談交易、控衛與Booker

 

克里夫蘭騎士隊

 

LeBron James今夏決定轉戰洛杉磯湖人,這促成騎士得再次重建,更意味著又一次的擺爛策略,或許一切將如同騎士在2010-2011賽季的擺爛表現一樣,最後得到狀元籤而選進Kyrie Irving。儘管擺爛是當前最顯而易見的選擇,騎士老闆Dan Gilbert似乎有所堅持,以四年1.2億美元續約Kevin Love這位五屆全明星賽得主,合約到期時Love已34歲。在確定了Love的續留之後,騎士將盡全力拚搶2018-2019賽季的季後賽席次,但就算是身處整體戰力較弱的東區,闖進季後賽的目標對騎士而言仍困難重重。

 

延伸閱讀: 詹皇出走仍拒絕重建!騎士重振5 大建議交易

 

開季之後,騎士陣容主體將由不符身價的老將和未經考驗的年輕球員所組成,除了Love以外,他們之中並無任何全明星球員。在缺少James的情況下,J.R. Smith和Tristan Thompson並無法給予球隊多少貢獻,而後場雙人組George Hill和Jordan Clarkson也未替球隊帶來足夠信心。騎士最大的奇蹟,就是寄望來自阿拉巴馬大學的新秀Collin Sexton(2018年選秀第8順位被騎士選中)能打出如同Donovan Mitchell一般驚艷的菜鳥賽季,但這也意味著這位來自NCAA SEC聯盟的年輕人必須能「大躍進」以適應NBA強度,然而這點對一個菜鳥來說是很困難的。換句話說,或許騎士志在闖進季後賽,但他們的陣容缺乏深度和本錢。

(Collin Sexton,照片來源:fearthesword.com

 

其實,Gilbert將季後賽作為目標,主因還是商業考量。在支付了好幾年的巨額奢侈稅後,Gilbert並不希望進場觀眾和收入減少。然而,難道球迷們願意花鈔票來看George Hill和Kevin Love的pick-and-pop組合嗎?答案是否定的。沒有了James的星光熠熠,騎士成了聯盟中最不吸引人的幾支球隊之一,缺乏球星魅力,更無法帶給球迷娛樂價值,如此殘酷的現實遲早會到來。騎士若是想重回東區頂尖勁旅之列,最好的方式就是複製2011-2014年間的擺爛策略,在這期間騎士先後得到了三枚狀元籤(2011─Kyrie Irving、2013─Anthony Bennett、2014─Andrew Wiggins)。最好的例子就是騎士本身,在千禧年後,騎士幾乎是以2003年狀元James和2011年狀元Irving為球隊核心,兩人更聯手在2015-2016賽季打下騎士隊史首冠。因此,騎士應該「重蹈覆轍」,也就是再次擺爛,而不是繼續沉浸在James時代的光輝之中。

 

紐約尼克隊

 

尼克2018-2019賽季的命運將取決於Kristaps Porzingis腿部的狀況。自二月份遭逢左膝十字韌帶斷裂後,這位來自立拉脫維亞的年輕好手仍處於恢復期,他的歸隊時間也還未確定。若Porzingis能夠在聖誕節前歸隊,那麼尼克仍然能夠在這之前放手一博,力拚季後賽席次;但若是他的恢復期必須延後至二月甚至三月,尼克很有可能選擇在他預設的歸隊日期前擺爛放水,提早從競爭中出局。

新任總教練David Fizdale(曼菲斯灰熊前教練)在執教第一年就想要帶給球迷慎刻的印象,並證明尼克將改頭換面,不再是前總教練Jeff Hornacek執教下,那支死氣沉沉的尼克隊。然而,對尼克來說,新賽季最重要的是Frank Ntilikina(2017選秀首輪第8順位)、Kevin Knox(2018選秀首輪第9順位)和Mitchell Robinson(2018選秀次輪第7順位)的成長,然而這些年輕戰力並不一定能轉換成更多的勝利。簡單來說,尼克很難搶進東區前八種子以進入季後賽,這也為Porzingis的回歸增添了變數。在無法打進季後賽的情況下,就算Porzingis提前歸隊也毫無意義,倒不如選擇擺爛的策略。

(Kevin Knox,HOOPSHYPE

 

延伸閱讀:
Kevin Knox 夏季聯賽打出名堂尼克新時代將正式到來?

 

若尼克決定擺爛,就必須好好檢視Enes Kanter的表現,而他的合約即將到期(2015年以四年7000萬美元和雷霆約,2018-19賽季為球員選項,他去年在Carmelo Anthony交易案中被交易至尼克。),或許是具有相當價值的交易籌碼;Courtney Lee的合約則是以四年5000萬美元簽到了2020年,對某些需要側翼深度的球隊來說,也會是一筆吸引人的資產。此外,尼克的目標將鎖定2019自由球員市場上的大魚,屆時,Kyrie Irving、Kevin Durant和 Jimmy Butler將對自由球員市場帶來一波衝擊。騰出足夠的薪資空間和一枚前五順位的選秀籤是尼克東山再起的最佳捷徑,而不是急著讓Porzingis復出拚戰,即使真的打進季後賽,也難逃首輪出局的命運。

 

 

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