千萬不要惹火Michael Jordan,這是NBA的最大禁忌

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千萬不要惹火Michael Jordan,這是NBA的最大禁忌
千萬不要惹火Michael Jordan,這是NBA的最大禁忌

NBA從前有一個禁忌:
那就是「千萬不要惹火Michael Jordan」
也「千萬不要小看Michael Jordan」
不管他是穿「23號」、「12號」還是「45號」


1990年球季,渴望冠軍的Jordan這幾年漸漸將這支年輕球隊帶起來,陣中的Scottie Pippen與Horace Grant已非當年的吳下阿蒙,兩人羽翼漸豐的慢慢成為了Jordan身邊的兩大護法。

而在那年的東西區明星對抗賽時發生一件事情,那就是Reggie Miller放在更衣間的球衣被偷了,當時所有人都還對此笑了Miller一番,當然Jordan也是享受其中的一份子。

只是沒想到三天後,在1990年的2月14日,當Michael Jordan出征客場遠赴奧蘭多魔術主場Orlando Arena後,竟然在開賽前發現Jordan比賽所要穿的23號球衣也不翼而飛,一樣放在更衣間被人偷走。

保全與員工封鎖了整個球場直到晚上六點都沒找到,這也使得公牛領隊一個頭兩個大,所以只好開始看看現場有沒有球迷身穿23號球衣可以借來用,然而唯一找到的一件卻是一件Jordan怎麼塞也穿不下的童裝,這也使得Jordan非常不滿。

最後只好拿出一件面完全沒有繡任何名字的「12號」球衣給Jordan,而在怎麼不願意他也只能無奈地穿上,而這對於他來說,他認為這是一種恥辱,一整個不尊重,因為球衣就彷彿是代表一個球員的靈魂。

因此他一股憤怒與怨氣可是完全出在籃球場上,那一晚一個穿著沒名字球衣的無名氏在整場大殺四方,全場43投21中拿下49分、6籃板、7助攻、3抄截,魔術真的無人可攔住這發狂的野獸。

不過雖然Jordan猶如鬼神打出這樣的好球,但魔術本戰也不是省油的燈,在Terry Catledge與Reggie Theus聯手攻下62分下魔術在延長賽擊敗公牛,這樣雙重打擊也令好勝的Jordan賽後非常不開心的拒絕幫任何球迷簽名,以表達他球衣被偷的不滿。
自從這次事件之後,公牛隊的工作人員出征客場都會額外攜帶多件「23號」球衣以防萬一,免得又要讓Michael Jordan陷入沒球衣穿的尷尬局面。

而Jordan雖然只穿上這件公牛「12號」一次,但因為是正式比賽,他的49分也成為公牛歷史上12號球員得分最高者,而讓大家感到奇妙的是,這12號也剛好是23號的一半。

最後賽後據說前公牛名將,瀟灑帥氣的Reggie Theus就開玩笑的表示希望球迷都不要再去偷MJ的球衣了,因為這樣惹火他會害死場上的對手。

所以,「千萬不要惹火Michael Jordan」

而五年後......

「I'm Back」
1995年,這句話是體壇最大最爆炸性的新聞。因為籃球之神Michael Jordan回歸復出了。

1993年拿下三連霸的Jordan因為認為籃球已經激不起他的鬥志,且加上好賭博風聲不停纏著他,讓他開始疲憊於這樣的生活,而最終讓他決意要離開籃球是他的父親James Jordan在1993年7月23日參加朋友葬禮後回家的路上被殺害,直到8月3日才在一個沼澤裡發現他的屍體,這對Jordan來說無疑是人身最悲痛的打擊,因為他父親一直是他精神支柱。

因此終於在1994年球季訓練營開始的前一天,Jordan正式宣告退出籃壇,而這些在總教練Phil Jackson眼裡似乎是已經預料到的事情,他在自己自傳裡曾說過:
"那時候看的出他已經無心籃球了"
"他那時甚至要將Tim Grover"
"幫他設計適合棒球員的訓練單"

Phil Jackson曾希望挽留Jordan並告訴他不要浪費上帝給他的天賦,但Jordan心意已決的跟他說:
"不知為什麼"
"上帝告訴我"
"要我向前看"
"所以我必須向前看"
"大家都非得明白"
"沒有什麼是永遠不變的"

而Jordan所謂的向前看,就是要完成他過去與父親聊天時,父親James Jordan很懷念他兒時打棒球的時光,而一直以來,Jordan也沒忘記他曾經是那麼熱愛棒球,於是他跑去找公牛老闆Jerry Reinsdorf,並希望能在他同樣擁有的芝加哥白襪隊打棒球,圓兒時的夢想,最後他如願加入了白襪的2A球隊,伯明罕男爵隊。

在這十八個月不碰籃球的日子裡,Jordan穿上了兒時打棒球的45號球衣,他即便已經是名震天下的運動員,但加入棒球他就等於是新人,他也早有這樣認知,所以他每天日夜不斷磨練自己,期許自己能前進一軍去打球,他說:
"我知道這將是艱辛的日子"
"但我不想因為自己的名氣"
"來換取穿上白襪隊球衣的資格"
"如果需要我願意早上六點起床"
"去學習如何揮棒"
"苦練到直到日落"
"直至有改善為止"

當然Jordan並沒有不關心籃球了,他還是有在關注他公牛、注意他兄弟Scottie Pippen如何帶領球隊,當他看到1994年球季公牛最後血戰七場被尼克幹掉時,他自己心裡也非常難熬,開始有點懷念打籃球的時光。

且在打棒球的這段日子,Jordan看到許多年輕球員為了夢想不斷努力向前,有無窮的熱情在燃燒自己享受挑戰並追逐成功,這讓他有所感悟的說:
"他們這些精神"
"就是我兩年前在籃球場失去的東西"
"長期處於高峰讓我漸漸忘記那初衷"
"忘記了一步步邁向成功的奮鬥過程"
"這是在打棒球後給我的啟示"

而1995年隨著棒球陷入勞資糾紛,MLB可能因此停擺時,Jordan忽然清醒了,回想打棒球的日子,他認為他白白浪費的些時間,他發現其實他始終是深愛著籃球,懷念那些挑戰,所以他打電話給Phil Jackson,也告訴老闆Jerry Reinsdorf:

「I'm Back」

Jordan回歸籃壇鼓動了整個世界籃壇,而離開籃球十八個月後他這次回來並不打算穿上已經高掛退役在聯合中心球場上的「23號」,這次他決定穿上「45號」,這是他小時候打棒球穿的號碼,以及在高中二軍所穿的號碼,後來因為哥哥Larry Jordan也穿同樣號碼他才選擇23號,他說:
"當我復出的時候"
"我想45號會是一個完美號碼"
"我與這數字非常有淵源"
"所以我決定穿上這號碼"

不過太久沒打籃球,沒有做專業的訓練與對抗下,Jordan首戰面對溜馬打的一蹋糊塗,全場28投僅7中拿下19分,公牛也中止三連勝吞下敗仗,當然,一向愛與Jordan互噴垃圾話的Reggie Miller也來酸上幾句,苛薄的媒體當然也見縫插針表示:
「Michael Jordan不再是從前的他了?」
「他的復出會打亂公牛的步調?」

雖然下一戰他回穩用五成以上的命中率拿下27分,但第三戰復出首次回到主場面對東區新崛起的霸權奧蘭多魔術時,Jordan又再次吃鱉,全場23投7中拿下21分,不論是面對過去愛與他對抗的Nick Anderson還是新生代巨星Anfernee Hardaway,Jordan都居於劣勢,也讓聯合中心球迷有些失望。

但即便接連打擊,Jordan卻也不擔憂,甚至也無損他的自信,他如此說道:
"我不會因落敗而感到失落"
"就算對手是Reggie還是誰"
"我只是不斷想要向前進步"
"重新慢慢步上比賽的軌道"
"相信我,很快會恢復水準"

而Jordan向來所言都不假,這也是他讓對手懼怕的原因,在3月28日他復出的第五戰裡,他來到一個他再熟悉不過的地方,那就是紐約麥迪遜花園挑戰公牛長年的宿敵紐約尼克。

這簡直讓Jordan腎上腺激素爆發,與到熟悉的老對手John Starks不斷再那說他不行了,更是激起他無窮的鬥心要證明自己,結果這場比賽Michael Jordan正式向世界宣布他回來了。

整場37投21中拿下驚人的55分,這得分更是當時1995年球季的聯盟最高分,直到兩個禮拜後才被Glen Rice單場56分給超越,賽後Jordan意氣風發地說:
"我想尼克太久沒跟我打球了"
"他們似乎忘記我比賽的風格"
"竟然只讓Starks一個人守我"
"並沒有對我採取雙人的包夾"
"我身高比Starks高"
"他根本就守不住我"
"我簡直如入無人之境"

所以,「千萬不要小看Michael Jordan」

不論是「23號」、「12號」還「45號」,Michael Jordan始終都不變,依舊是他,那讓人讚嘆的「籃球之神」。

文/HBK

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(AP Photo/Susan Ragan, File)
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Michael Jordan (AFP)
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 (AP Photo/John Locher)
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(Photo by Barry Brecheisen/Invision/AP)
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(Getty Images)
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