【專欄】「美加聯盟」緣何加入FIFA 22?

·足球作家
·3 分鐘 (閱讀時間)
「美加聯盟」緣何加入FIFA 22? (Photo by Morgan Harlow/PA Images via Getty Images)
「美加聯盟」緣何加入FIFA 22? (Photo by Morgan Harlow/PA Images via Getty Images)

喜歡英格蘭足壇的球迷,也許在盃賽聽過Wrexham的名字。他們是一支身份異常複雜的球隊,出世紙來自威爾斯,從未參與英格蘭頂級聯賽,卻多次出征歐洲賽,老闆是加拿大人Ryan Reynolds和美國人Rob McElhenney,更在全球最受歡迎足球遊戲《FIFA 22》改寫歷史:第一支被收錄的非聯賽(第五級別)球隊!

什麼?Reynolds?對,就是《死侍》的男主角,他最近在《脫稿玩家》演出令人耳目一新,全球票房大收,去年在《富比士》明星榜排名第18位,對比足壇的話,年收入只是僅次於梅西、C羅和內馬爾。合夥人McElhenney同樣是演員,但名氣不及「死侍」,並成為收購Wrexham的策劃人。他是土生土長的費城人,追捧NFL老鷹隊,曾進場觀看利物浦的歐冠比賽。

兩個外國人為何相中名不見經傳的小球隊?建隊於1864年的Wrexham,乃威爾斯最悠久的足球隊,更是世界上第三老的球隊,綽號「紅龍」,主場館「賽馬場」容量超過一萬人,更是全球現存最古老的國際賽場地。自1877年起,這球場就成為威爾斯的主場作戰場地,今日雖被卡迪夫千禧球場取代,但仍會用作訓練場地。

Wrexham拿過23次威爾斯盃錦標,奪冠次數比我們熟悉的卡迪夫城和斯旺西更多,但1996年後威爾斯盃禁止非本土聯賽球隊參加,奪冠紀錄從此停格。「紅龍」名不虛傳,因之前贏過多次威爾斯盃,過往多次出征歐洲賽,包括1984年爆冷擊敗葡超班霸波圖,試過在1992年足總盃力克阿森納,近10年最風光的一頁是2013年,獲得足總挑戰盃。

Wrexham之前由球迷信託基金持有,多年來一直有虧沒賺,淨資產仍是負數,遂獲Reynolds和McElhenney入主成為「美加聯盟」,二人承諾收購後投資200萬鎊,打動死忠粉絲。當交易完成時,球迷信託已接管10個年頭,成功完成歷史使命。

地理上,「紅龍」活在威爾斯東北部,與英格蘭地區接壤,與Chester對壘被稱為「邊界德比」,M4高速公路以北有90萬人口,力足跟以南的卡迪夫城、斯旺西城及英乙的新港郡抗衡。原本的胸前贊助商Ifor Williams,現退居為短褲廣告,居然獲Tik Tok 1成胸前廣告,利物浦衣袖廣告商的Expedia贊助球衣背後廣告,Reynolds的Aviation American Gin作為衣袖贊助,氣勢媲美職業球隊。

兩位老闆在宣傳視頻親自亮相,今夏一口氣簽下10名新援,4人來自英甲、2人來自英乙,更有1人來自里茲聯預備組,實力飆升。2019/20賽季,球隊需要打保級戰,上賽季升至第8位,差一點獲得附加賽席位。好萊塢是夢工場,「死侍」駕到,尤其是他的前妻是Scarlett Johansson,現任太太是《Gossip Girl》的Blake Lively,眼光銳利,值得多多留意。