【專欄】「韓流」一波強過一波

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「韓流」一波強過一波。(作者提供)
「韓流」一波強過一波。(作者提供)

看起來,林希貞(Hee Jeong Lim)就要以一座BMW Ladies Championship(寶馬女子錦標賽)冠軍前進美國LPGA,決賽日打出水準之作的六十八桿,偏偏殺出狂飆六十四桿的高真榮(Jin Young Ko),最後在延長賽飲恨,明年球季想要飛越太平洋,只能期待下個月底登場的八回合資格系列賽。

高真榮成功演出一場四桿逆轉秀,笑擁最近七次出賽中的第四勝,除了重登世界球后大位之外,並完成韓國女子軍團在美國LPGA戰場上的二百勝里程碑。

「這是極大的榮耀!」2017年此時以一座LPGA KEB–Hana Bank Championship(韓亞錦標賽)冠軍敲開LPGA大門的高真榮說道:「我想真的非常幸運,成為拿下第二百勝的韓國選手,而且就在韓國舉辦的比賽。顯然,這絕對不是我努力的目標,只是剛好發生在我身上。」

現年二十六歲的高真榮,2018年初正式展開LPGA生涯,初登場勇奪ISPS Handa Australian Women's Open(澳洲女子公開賽),年終獎金榜第十,拿下一生只有一次機會的年度最佳新人。

經過一年的適應美國生活,高真榮在2019年全面爆發,先贏得ANA Inspiration(全日空錦標賽)和The Evian Championship(愛維養錦標賽),後來再添得Bank of Hope Founders Cup(創辦人盃)和CP Women's Open(加拿大女子公開賽),進而統治女子世界排名,直到今年六月底才被美國選手Nelly Korda(奈莉‧柯達)終結。

事實上,高真榮在失去球后的這段期間競爭力十足,分別拿下Volunteers of America Classic(德州菁英賽)和Cambia Portland Classic(波特蘭菁英賽),最近又連贏Cognizant Founders Cup(創辦人盃)和寶馬女子錦標賽,加上去年的CME Group Tour Championship(LPGA巡迴錦標賽),生涯勝場數來到十一勝。

「我知道前一百九十九勝中,我個人就貢獻了百分之五的勝場數,感覺非常光榮。」高真榮說道:「更光榮的是在家裡贏得第二百勝,不過也是因為運氣好,剛好在我手上往前推進。」

韓國的LPGA二百勝之旅始於1988年的具玉姬(Ok-hee Ku),那一年三月二十七日勇奪Standard Register Turquoise Classic(史丹佛女子菁英賽),隨後旅日選手高又順(Woo-soon Ko)接棒,在1994和1995年連贏美、日LPGA共站的Toray Japan Queens Cup(日本皇后盃),亦即今天的Toto Japan Classic(日本菁英賽)。

然而,真正的LPGA開拓者要等到1998年橫空出世的朴世莉(Se Ri Pak),菜鳥球季贏得包括兩場大賽在內的四場冠軍,加上同期的金美賢(Mi-hyun Kim)及朴芷垠(Grace Park),三人聯手打造第一波「韓流」,合計摘下三十九座冠軍,其中光是朴世莉就拿下二十五勝,這也是至今最多勝的韓國選手。

在朴世莉的激勵下,愈來愈多韓國選手跨海征戰美國LPGA,這就是所謂的「朴世莉效應」,像朴仁妃(Inbee Park)贏了二十一勝,七座大賽冠軍更名列所有韓國選手之最,再來是十二勝的金世煐(Sei Young Kim),以及和高真榮並列十一勝的申智愛(Jiyai Shin)。

韓國已然是當今女子高壇最強悍的勢力集團,從具玉姬開始,她們在1990年代只贏了十二勝,不過2000至2009年爆增至七十一勝,截至目前為止又累積了一百一十六勝,統計共有四十八位不同選手贏過冠軍,先後造就了申智愛、朴仁妃、柳簫然(So Yeon Ryu)、朴城炫(Sung-hyun Park)和高真榮五位世界第一,分別在位二十五、一百零六、十九、二十和一百零五週。