【專欄】不只CP3的眼淚感動人 Craig“解凍”成太陽背後英雄

·運動專欄作家
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太陽能夠在2021年西區冠軍賽第6戰勝出,時隔28年才殺入NBA總冠軍賽,除了靠「CP3」16年來的球季耕耘奮力一戰、除了靠今年打出名聲的Devin Booker後場飆分之外,總教練Monty Williams的「調度覺醒」是不能忽視的重大關鍵;終於重新獲得上場時間的Torrey Craig無疑是這系列戰勝利的背後英雄。

太陽以130:103擊敗快艇、系列戰在客場4-2取勝。這場對戰雖然有輸家,但論調度與戰術的互拚高下,其實雙方都繳出了令人拍手叫好的表現。快艇總教練Tyronn Lue不用說,分區準決賽時他就令外界心服口服、即使陷入傷兵困境、仍一路過關斬將來到分區搶冠舞台,今年的表現已經是預期之上。西區冠軍戰第5場沒有Kawhi Leonard的情況下,他仍帶領球隊在太陽主場避免出局,至少延續戰場到第6戰。

Tyronn Lue對應太陽的進攻,成功在禁區擺出多人阻撓對方狀元球員Deandre Ayton,讓原本進攻單打技巧就不是太過純熟的Ayton陷入不舒服的狀態,偏偏因確診covid-19剛歸隊的Chris Paul也尚未找到最佳讓球流動的方式領軍。時而兩人都「卡住」的情況下,在太陽體系中本來就很難完美溝通,更遑論贏球。

不過太陽封王西區的此役,總教練Monty Williams給出了回應;其實不少國際媒體賽前都在討論,他應該要給Craig一些機會,而Williams確實聽進去。「解凍」的Craig雖然整場只拿下3分,但這不但是挺過攻擊停滯期的重要一記進球,且防守端上Craig給快艇太多的困擾。光是消耗對方主將Paul George的體力就成了一項大成就,更別說這帶來的後續效包含自己的隊友Ayton可緩解一下原本就不擅長的防守、進攻兩頭燒的慌亂,以及其他球員更能專注盯緊快艇另一得分點。

光從這些面向來稱讚Craig是背後英雄還沒結束,因為他所給予太陽的幫助不只客觀上的情況,還有數據說不出的拚勁。上半場打完太陽領先8分、在NBA而且是對方的主場上根本不算多,但經歷「沼澤」般的第3節之後太陽越打越有勁,快艇卻在第4節被Chris Paul回神的三分外線投到崩盤,後衛Patrick Beverley還失控推了對手一把、失去運動家精神。第3節快艇能夠撐住一口氣,基本上Craig猛力防守的態度與速度絕對是第一原因,除了hold住全隊的意志力,Ayton全場也有因此被打通任督二脈的感覺,抓下了17個籃板,守住了太陽的禁區。雖然進攻方面仍有小瑕疵,但並不影響此役他給Chris Paul的支援力道。

有時候交易的好與壞全是事後諸葛,但無論如何3月太陽才從公鹿找來的Craig現在是顆大補丸。再加上Craig去年就曾隨金塊打過西區冠軍賽,經驗上更是能幫助Chris Paul一起帶領小老弟Ayton和Booker時有的失控,說他是背後英雄真的一點也不為過。

Chris Paul歷經了被大逆轉、受傷、轉隊、被質疑簽肥約以及這次還戲劇化地遭疫情影響缺陣,16年來首次走上總冠軍賽,「小保羅」變成了球隊老大哥的故事可歌可泣、造就了28年來太陽首次總冠軍賽的歷史篇章。而這些感動的背後,絕對不能被忘記的名字就叫做Torrey Craig。

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