【專欄】世界最貴守門員是如何自救?

Kepa Arrizabalaga。(AP Photo/Rui Vieira)
Kepa Arrizabalaga。(AP Photo/Rui Vieira)

2018年,西班牙門將Kepa Arrizabalaga由畢爾包轉投切爾西,以8000萬歐元打破門將轉會紀錄,至今仍未沒被改寫。四年轉眼過去,他由正選到替補,再由替補變回正選,成功浴火重生,有機會得到卡達世界盃機票嗎?

初到藍軍前兩個賽季,Kepa坐穩第一把交椅,但期間也經常受到批評,例如在2019年2月聯賽盃決賽,互射十二碼前,他拒絕被Willy Caballero取代,引來四方批評。隨後,這名西班牙人狀態飄忽,屢有大意失誤,導致球隊在2020年夏天痛定思痛,羅致塞內加爾國腳Édouard Mendy,不久正式失去主力地位。

「我的信心回來了,我相信可以幫助球隊爭取好成績。」藍軍面對布倫特福德悶和0:0,Kepa連續5場保持清白之身,即使之後在英超被曼聯攻破十指關,但看在新任總教練Graham Potter麾下,將力壓Mendy獲得一號門將位置,吐氣揚眉。

本賽季(截至對曼聯前),Kepa的表現全面壓倒Mendy,場均失僅0.38球,從未試過因犯錯失球,場均作出26.6次傳球;相反,Mendy場均丟1.5球,犯錯導致失球率為0.17球,場均傳球為22次。當Kepa在陣時,藍軍在失球會減少,進球方面會增加,聯賽平均分也會上升,對比鮮明。

放眼整個英超,28歲的Kepa在場均失球和手槌解圍均排名第一,而且場均撲救排名第三,穩健程度可見一斑。這名西班牙人的腳下功夫,顯然比Mendy優秀,更適合Potter的打法。當然,守門員是足球場上最特殊的位置,競爭者往往是「有你無我」,喜歡在90分鐘法定時間更換門將的主帥,幾乎絕無僅有。

因此,若非過往固若金湯的Mendy出錯,理論上也輪不到Kepa自救。該名塞內加爾國門今年30歲,因傷影響狀態,最要命是,錯過了Potter上任後的首場比賽,把機會拱手讓出來。事實上,Mendy上賽季開始有所不穩,英超對韋斯咸、歐冠對皇馬,以至本賽季對列斯聯也有明顯犯錯,不容抵賴。

時至今日,Potter拒絕回應誰是藍軍一號門將,相信也是為了讓Mendy有翻身機會,但上任後的成績已漸入佳境,短期內恐難更換人選。原本,Kepa是球隊希望盡快放售的球員,豈料轉眼打出身價,證明自己不是浪得虛名,上月更獲得2025年的新合約,但暫時拒絕談判。天無絕人之路,只要你有能力,總有機會出頭,Kepa已從跌低的地方爬起來,絕對是暖心的故事。

(截稿一刻發生了突發狀況,切爾西客隊面對Potter的前球隊布萊頓,Kepa半場就丟了3球,不過當中有兩球是烏龍球,下半場Potter卻換上了Mendy。)

◤運動品牌限時下殺◢

👉NIKE 運動鞋3折起 結帳再84折

👉PUMA 歡慶雙11滿1800折350

👉New Balance 327 Yahoo獨家款

👉UNDER ARMOUR 熱銷包款 $999