【專欄】世界高壇會誕生亞裔球王嗎?

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世界高壇會誕生亞裔球王嗎?【圖╱Getty Images/R&A提供】
世界高壇會誕生亞裔球王嗎?【圖╱Getty Images/R&A提供】

史上最強的超級新人是誰呢?不用想也知道是Tiger Woods(老虎‧伍茲),1996年秋天轉職業後僅僅花了二十一場比賽,便攻佔世界排名之巔,從此開創前後統治六百八十三週的「老虎王朝」。

超級新人可遇不可求,沒想到就在不尋常的2020年,一口氣造就了Collin Morikawa(柯林‧森川)、Matthew Wolff(馬修‧沃夫)和Viktor Hovland(維多‧霍夫蘭),其中系出加州大學柏克萊分校的森川,職業生涯第六次登台勇奪Barracuda Championship(巴拉庫達錦標賽)。

森川有多勇猛,數據說明了一切,去年美巡賽重新啟動後先贏得Workday Charity Open(工作日慈善公開賽),接著在TPC Harding Park(哈汀公園高爾夫球場)的PGA錦標賽上演初登場奪冠的驚奇,世界排名最高來到第四位,並站上球王攻擊發起線的位置,進而取代西班牙名將Jon Rahm(霍恩‧拉姆),被喻為自伍茲之後最強的超級新人。

來自洛杉磯的森川,外表看起來並不像日本人,原來身上留著一半的中國人血統,2016年開始嶄露頭角,當時以業餘身份獲邀參加光巡賽的Air Capital Classic presented by Aetna(航空之城菁英賽),最後在三人延長賽敗給Ollie Schniederjans(奧利‧史奈德簡斯),奠定了兩年後登上業餘世界球王寶座的基礎,從此和麥克羅伊、Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)、拉姆等人齊名。

儘管只當了三週業餘龍頭,但森川一直維持著穩健的身手,特別是轉職業後,差點在第四次出場的3M Open(明尼蘇達公開賽)封王,不幸敗給收尾洞射下老鷹的沃夫,不過三週後在採取修正版Stableford(史特波佛)積分制的巴拉庫達錦標賽更上層樓,美巡賽資格立即生效。

森川在2019-20年球季繼續神威,直到六月底的Travelers Championship(旅行家錦標賽)才吞下職業生涯首場淘汰,連續晉級場次止於二十二場,無緣挑戰伍茲創下的二十五場紀錄,隨後工作日慈善公開賽和PGA錦標賽分別逆轉兩位球王級的Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)和Dustin Johnson(達斯汀‧強森)。

或許人有人會質疑森川的實力,因為去年的那兩勝都是在採取閉門賽的情況下獲得,過程中少了現場觀眾的外在壓力,但這位亞裔之光很快證明自己,年初添得World Golf Championships-Workday Championship at The Concession(世界錦標賽)還不過癮,兩週前再征服Royal St George's Golf Club(皇家聖喬治高爾夫俱樂部),笑擁遲到一年的第一百四十九屆英國公開賽。

這下不得了了,森川至今只參加了八場大賽,不但成為自二次世界大戰之後,第五位初登場帶回葡萄酒瓶的選手,而先後在PGA錦標賽和英國公開賽創下這項壯舉更是史上唯一。值得一提的是,伍茲轉職業後花了十二場大賽才贏得第二勝,森川略勝一籌。

如果不算新冠疫情中斷的三個月休兵期,森川的職業生涯還不到兩年,另外在去年的Charles Schwab Challenge(嘉信挑戰賽)和今年的The Memorial Tournament presented by Nationwide(紀念賽)屈居第二,總計參加了五十二場比賽,迅速累積456.53分,僅次於當今球王拉姆的493.71分,目前世界排名第三,前面還有一位參賽場次較少的強森。

當然,繼老虎之後最快速登上球王寶座的選手仍是史畢斯,共花了七十七場比賽,再來是拉姆的九十五場,並在上個月的美國公開賽突破大賽首勝後重返榮耀,不過森川有機會創下更短的週數。

【圖╱Getty Images/R&A提供】