【專欄】冠軍帶來更多冠軍

·3 分鐘 (閱讀時間)

「五十九」一直是美巡賽的神奇數字,那「八」又何嘗不是呢?原來史上只有十位選手單季突破八勝,總計出現十六次,甚至在過去四十六年來,只有兩人完成這項壯舉,那誰會是下一位締造者?

最近一位勇奪八勝者是2006年的Tiger Woods(老虎‧伍茲),他另外在1999年打造八勝的球季,隔年多拿一勝,包括連贏美國、英國公開賽和PGA錦標賽,進而在2001年名人賽寫下「老虎式」的跨年大滿貫。

不讓老虎專美於前,裴濟名將Vijay Singh(維傑‧辛)在2004年上演「黑珍珠傳奇」,季中打出一波六戰五勝的瘋狂氣勢,最後同樣帶走九座冠軍盃。

再上一位八勝俱樂部成員已是1974年的John Miller(約翰‧米勒),Arnold Palmer(阿諾‧帕瑪)則在1960和1962年兩度闖關成功。比較讓人意外的是,生涯擁有七十三勝的Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯),反而沒有出現在名單之中,其最佳成績是1972和73年的七勝。

美巡賽單季最多勝的紀錄保持者仍是Byron Nelson(拜倫‧尼爾森),1945年寫下令人咋舌的十八勝,隔年Ben Hogan(班‧侯根)笑擁十三勝,再來是1950年Sam Snead(山姆‧史尼德)的十一勝,而侯根另外在1948年贏得十勝,不過這些都發生在美巡賽發展初期的1940和50年代。

隨著時間的往前推移,美巡賽的競爭性愈來愈強,單季勝場雙位數幾乎是不可能的任務,即使巔峰狀態的伍茲也做不到,更別提2010年開始的「後老虎時代」。

回顧過去十一年來,只有四位選手贏得五勝,分別為2013年的伍茲、2014-15年的Jordan Spieth(喬丹史畢斯)和Jason Day(傑森‧戴伊),以及2016-17年的Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯),其中戴伊比較倒楣,那年剛好碰到氣勢更旺的史畢斯,而運氣好者如2011年的Luke Donald(路克‧唐諾德),兩勝便足以囊括獎金王和最佳球員兩項大獎。

顯然,當今的職業高壇正處於群雄並起的戰國時代,也難怪2010年之前,長達二十四年期間,僅僅造就十二位世界球王,但接下來短短十年,卻出現十二位不同的世界球王。

曾經被期待的老虎接班人Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)和Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯),分別贏得十八和十一勝,如今風光不再,反倒是Dustin Johnson(達斯汀‧強森)展現超強的穩定性,自從2008年加入美巡賽以來,每年至少贏得一勝,追平伍茲的連續贏十四季紀錄,有機會挑戰以十七季並列的尼克勞斯和帕瑪。

強森似乎還在進步當中,去年勇奪四勝,包括在名人賽(屬於2020-21年球季)贏得個人第二座大賽冠軍,生涯勝場數來到史上並列二十六的二十四勝。這位三十六歲的美國名將,兩週前拿下歐巡賽的Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers(沙烏地國際賽),最近九次出賽寫下四勝和三個第二名的傲人戰績,儼然是高壇新王朝的建立者,世界排名邁入第一百一十七週的統治期。

有道是:「冠軍會帶來更多的冠軍!」強森正處於信心爆棚的生涯巔峰,接下來就看他能否延續先前的氣勢,一舉突破後老虎時代的美巡賽單季五勝魔咒。