【專欄】別再叫Carlos Alcaraz「蠻牛接班人」!

·運動專欄作家
MADRID, SPAIN - MAY 6: Mutua Madrid Open Carlos Alcaraz during the   Mutua Madrid Open on May 6, 2022 in Madrid Spain (Photo by David S. Bustamante/Soccrates/Getty Images)
Carlos Alcaraz (Photo by David S. Bustamante/Soccrates/Getty Images)

19歲的Carlos Alcaraz在ATP千分等級的Mutua Madrid Open賽事(馬德里名人賽)中驚天動地擊敗了Rafael Nadal;是的,在「西班牙蠻牛」Nadal已經35歲的這個年頭,輸給後起之輩不是什麼值得驚訝的事,但綜觀整場賽事、尤其第一、三盤Alcaraz的表現,再再秀出他與世界第一的Novak Djokovic球風相似之處,他身上的每一個特色除了來自於西國之外,其實都與Nadal不同。

被冠上“蠻牛接班人”或許情有可原;畢竟Alcaraz來自於西班牙、又把Nadal視為從小到大的偶像,點他接班再自然不過。但仔細觀察Alcaraz的打法和移位方式、以及最重要的底線轉守為攻之技巧,都讓人不可否認想起了現在仍居世界第一的Djokovic。甚至也能大膽一點的分析,Djokovic只有19歲的時候,很可能還沒有這種出色的底線正拍對抽精準度,與遭遇亂流不慌亂的素質。

馬德里名人賽八強戰役中,首盤Alcaraz就不枉外界引頸期盼、給了前輩Nadal好一個下馬威;雖然過程中Alcaraz自己也曾遭到破發,但他讓Nadal罕見地整盤出現了8次失誤,Alcaraz自己則揮出19個致勝球,Nadal只有2記。不斷搶攻的Alcaraz首盤幾乎是主導所有節奏,正拍大角度調度不說、連落點都相當精準,尤其行進間飛躍的正拍直線擊球,更讓經常閃正拍的Nadal防不勝防。

如此「炸裂級」的演出在紅土上靠的基礎武器叫做腳步;若無堅固的底線來回防守找到最適當的時機給對手致命一擊(對Nadal可能要到第二、三擊),不可能從紅土之王Nadal身上找到趁虛而入機會。Alcaraz不論正拍、反拍與移位擊球的判斷都與Djokovic在紅土上作戰時類似,這也是為什麼其實剝開核心來看,再稱Alcaraz是“蠻牛接班人”有些失準。

第二盤Alcaraz因跌倒扭傷而出現大量失誤,Nadal說什麼也得把握機會扳回局勢,可惜未料進入決勝盤後Alcaraz的情況回溫,再度精準的掃射所有兩邊底角、連小球戰術都讓Nadal在紅土上望塵莫及。第三盤5-3要拿下勝利的最後2分,Alcaraz先是一擊「以小球還擊小球」完美演繹他本場的好手感;賽末點看似Nadal還可拚回一點氣息,但Alcaraz又秀出了他跟Djokovic一樣的救球「牆壁術」,在大家都覺得他就要失分的那一刻,他不但撈回了Nadal的正拍回球之外,還反擊一個更大的角度穿越落地,Game set!

賽後寫下「究竟發生了什麼事?」來慶祝自己的驚喜,Alcaraz真的走在一條邁向星光的路上。僅一年前他在同樣的場地上對上Nadal的第二輪,可是吃了慘敗打包回家,如今Alcaraz不但是世界前10,更是男子網壇冀望的一顆星。

接下來觀眾又有好戲可看;盼不到Djokovic出戰Andy Murray與Nadal兩位老對手沒關係,Alcaraz四強的對手就是Djokovic,兩人至今尚未交手過,究竟球風與武器如此相近的Alcaraz和Djokovic會上演怎樣的化學效應呢?雖然Djokovic身經百戰,但別忘了Alcaraz有兩條年輕有力的腿與光不完的體能,與其說是Alcaraz的新挑戰,不如說Djokovic看了這場比賽後應該會擔心。

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