【專欄】刺激有餘調度不足 籃鹿之戰讓兩邊教練都現出原形

·運動專欄作家
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NBA季後賽公鹿出戰籃網系列戰打到第7戰才分出勝負,且被封「死神」的Kevin Durant第4節差點絕殺對手;Durant自嘲大腳踩到三分線上、只能用2分追平對手讓比賽戲劇化地進入延長賽後,最終公鹿仍驚險以115-111帶走勝利。雖然帳面上看似經典之作,但雙方都打到半殘的背後,實在無法自欺欺人地定義為“傑作”,只能說刺激是真的,但教練現出原形才是比賽真正本質。

籃網從賽前被看好是本季奪冠大熱門、一直到這邊傷、那邊痛的失去「三天王」中的一點五王後,確實大大削弱了他們的戰力。也許對籃網總教練Steve Nash來說,的確可以因傷開脫一些罪名,讓Durant場場打好打滿其實這一點讓人勉強無話可說。因為就算三天王包含James Harden、Kyrie Irving都健康在場上,不要說全隊沒有人能取代Durant,整個聯盟也沒幾個球星可以做到Durant的功效,因此,Durant燃燒是事實,但這並非Nash得扛「戰犯」的最大關鍵所在。

Nash最令人不能理解的是一手好牌打成7人陣容,全隊只有7人可用,光一個Joe Harris為什麼能從頭到尾用到底,這一題就能讓籃網球迷憤而不解。陣中又不是沒有其他球員,Harris也不是如同Durant一樣非他不可的無法替代,Nash曾說信任是他給Harris上場機會的原因,身為一名領袖這個理由很合理,但不要給到7場都失去舞台為止說不過去。Harris例行賽的命中率和季後賽截然不同,如果外線沒有準度、他根本也沒有防守的供給值得留在場上,比起合理程度,為了防守端的強度留Bruce Brown在先發陣容中還比較令人能接受。這並不是結果論,倘若Nash曾試圖做些什麼去闖出一條解法,相信就算沒有成功他也不會罵名滿天下。

Nash也曾在第5戰Durant打滿48分鐘、當天逆轉公鹿而取得「聽牌」優勢之際坦言不這樣「操」Durant,球隊沒辦法贏球,雖然說前述所言操Durant勉強可以過關,但這番言論不也代表了「誰來當教練都一樣」的尷尬嗎?今年季後賽絕對是讓Nash現出原形的最佳教材。再者,Harden已經有傷在身的情況下,讓他試過手感也已知效果不好,他只能憑藉僅有的天賦和「買犯」在場上殘喘,Nash同樣地從未讓外界看到對於有傷在身的巨星陷入低潮時任何新作為。西區快艇總教練Tyronn Lue剛好端出天壤之別的案例;快艇在失去陣中球星Kawhi Leonard之後仍然以4-2衝破第一種子爵士的難關,晉級分區冠軍賽後會發生什麼事很難說,但這一階段的小考,Tyronn Lue出色許多。

但同樣的,Nash成了籃網頭號戰犯,就算公鹿最終是贏球了、以系列戰4-3打進東區冠軍戰,卻不代表就能一筆勾消總教練Michael Budenholzer的荒腔演出。

Budenholzer其實首輪表現不差,擊退熱火之際他也有拿出有別於去年的戰術、讓「字母哥」Giannis Antetokounmpo的缺點降低到最小、一掃去年被「士官長」Jimmy Butler爆冷的糗態。但來到分區準決賽舞台後,Budenholzer用兵卻跟Nash一樣保守,第7戰雙方都是7人球隊玩好玩滿,Budenholzer比較幸運的是副將跳出來支援Antetokounmpo,但這一系列戰讓他現出原形的,最明顯是第5戰。

公鹿以「健康」因素為前提的話,第5戰就應該要收下分區冠軍門票,當時半場還領先多達16分,但下半場被Durant一人狂殺到逆轉。Budenholzer整整下半場沒有拿出任何一個對應的防守戰術來阻擋死神,不要說他讓身材劣勢的Middleton 和Tucker對付Durant無效,更遑論他連包夾命令都沒有下達,Durant一對位就拔起跳投,再不然看到禁區球員沉退就飆分,這顯然不是公鹿應該有的水準。而進攻端還同樣被Durant一起拉著走;Durant打一人戰術是因為籃網「沒招」,總教練沒招、隊友也沒招,逼不得已他只能一肩扛起,公鹿為何要淪落到讓Antetokounmpo自己打自己的?(而且效果還不好)

外界會傳出公鹿還在打季後賽卻已面試新教頭、甚至密爾瓦基的球迷都對Budenholzer甚為不滿並非沒有道理。策略上的呆板讓公鹿慘賠的代價就是被拖進第7戰,要不是籃網傷痛球員多、再加上Durant第7戰第4節最後驚人的外線剛好踩到三分線,否則很可能就換人回家放假。假如Budenholzer臨場策略再這麼食古不化,公鹿其實沒有資格替準決賽勝出而開心,他們接下來的路只會更難走。

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