【專欄】命中注定的門神

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【專欄】命中注定的門神

文/剛田武

7年前,Thibaut Courtois從馬競回到切爾西,然後購入名不見經傳的Jan Oblak,很多人懷疑總教練Diego Simeone的決定;7年後,Oblak被譽為世界三大門神之一,身價飆升,更成為Simeone口中的「馬競梅西」。

小男孩最初踢球通常不想做門將,因為更容易獲得進球的快感。「我解釋不了為何會成為守門員,只能說我覺得天生就要成為守門員。」來自斯洛維尼亞的Oblak,爸爸是業餘足球守門員,子承父業顯得順理成章,而且姊姊在斯洛文尼亞是籃球員,絕對是運動世家。

有其父、必有其子,Oblak年僅五歲加入地區球隊受訓時,已經開始成為守門員,10歲便被職業球隊Olimpija Ljubljana相中,展開青年軍生涯。「父親是人生第一個偶像,但他從未沒有強迫我做門將,只是小時候經常看見到他左飛右撲,英姿颯颯,於是立志要成為最優秀的門將。」他的第一個伯樂是Olimpija Ljubljana的門將教練Robert Volk。

Volk之前是球隊的守門員,但見到初生之犢的天賦後,決定大方讓出正選,並對管理層承諾:「給他機會吧,將來非池中物!」Oblak年僅16歲已經代表一線隊把守最後一關,經驗豐富,「當我升上一線隊後,大部份隊友的年齡比我大一倍,就像跟父母一起比賽,惟我從沒感到畏懼。」

Oblak坦言回家時會「做回自己」,與朋友相處也會表現得像16歲的男生,但上場就會把自己視為成年人,「當你穿上球衣,就必須沉著應戰,沒有犯錯的理由。」2014年,馬競花費1600萬歐元,由本菲卡簽下他,7年過去,嘲笑聲變成讚美聲,其毀約金高達1.2億歐元。

今年28歲的斯洛維尼亞人轉會後上陣299場,多達158保持清身之身,迄今四次獲得西甲最佳門將獎項。到底門神有沒有甚麼武林秘笈?「守門員必須顧全大局,時刻留意場上的風吹草動,觀察力很重要,有時要在1秒內看到100樣事情,絕對不能分神,並仔細觀察敵人的小動作。」他說。

「位置感是不可或缺,頂級球星隨時可用假動作欺騙你,所以雙眼不能離開皮球,剩下的就是靠反應,這些都是平日訓練累積的成果。」他出道前已經非常欣賞Edwin van der Sar、Gianluigi Buffon、Iker Casillas等前輩,但影響最深的傳奇門將始終是前曼聯守護神Peter Schmeichel,「無論遇到任何情況,他的第一反應就是接穩皮球,而非純粹擋走它。」

義大利長青樹Buffon仍未言退,Oblak期望職業生涯還有10至12年,相信也是所有前鋒的噩夢。