【專欄】圍繩內外都精彩,2022年「錢」途看好

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圍繩內外都精彩,2022年「錢」途看好
圍繩內外都精彩,2022年「錢」途看好

美巡賽結盟世巡(前歐巡賽),對抗以亞巡借殼上市的「沙特聯賽」。女子高球則有兩大龍頭貴人USGA(United States Golf Association;美國高協)與The R&A(Royal and Ancient Golf Club of St. Andrews;皇家聖安卓古典高爾夫俱樂部)鼎力相助。2022年的高爾夫世界絕對精采,圍繩內有選手競技,圍繩外則是各大巡迴賽的「合縱連橫」好不熱鬧。

有競爭就有進步,面對「沙特聯賽」前來挑戰高球盟主地位,美巡2021-22年獎金瘋狂加碼,球季將打造十一場千萬美元級的大賽,包括五大賽、一場WGC系列賽、季後賽前二部曲和三大邀請賽,冠軍至少進帳一百八十九萬美元,球員錦標賽更高達三百六十萬美元,而兩場沒有淘汰的「亞洲」系列賽,分別為九百七十五萬美元的希杰盃、和九百九十五萬美元的日本佐佐錦標賽。

男子戰場氣勢如虹,女子美巡則成長可期。結束長達十一年的LPGA理事長職務後,Mike Whan(麥克‧韋恩)轉戰高球世界龍頭USGA,成為美國高協執行長,韋恩深刻體會到美國高協大賽對各階段選手生涯的重要性。並結合The R&A以行動推動男女平權,第一步就是將賽事獎金成長到男女平等。

The R&A在2015年併入Ladies‘ Golf Union(英國女子高爾夫聯盟)後,女子與青少年高爾夫市場的成長就有所跡象。獲得AIG(American International Group,美國國際集團)冠名贊助的支持,The R&A旗下女子大賽AIG Women's Open(英國女子公開賽)在2019年,AIG贊助的第一年,總獎金增加一百二十五萬美元,達到四百五十萬美元,2021年獎金加碼一百三十萬美元至五百八十萬美元。

The R&A表示這場女子大賽的總獎金將在2022年再加碼一百萬美元,達到不少於六百八十萬美元。這已經是AIG與The R&A開始合作之前,2018年總獎金的兩倍多。

在戰略夥伴The R&A出手後,美國高協為了保持和提升高球界地位,透過和非營利的綜合健康機構ProMedica(普惠)建立長期合作夥伴關係,將2022年U.S. Women's Open Conducted by the USGA(美國女子公開賽)的總獎金翻倍,增加到一千萬美元,開啟女子高爾夫賽事總獎金成長的先河。

美國高協同步宣布將逐步提高獎金,在未來五年內提高到一千兩百萬美元。

「USGA以舉辦錦標賽而自豪,這不僅為運動員提供一個令人難以置信的舞台,還為年輕球員提供了夢想,」美國高協執行長韋恩說:「七十五年來,美國女子公開賽一直是全世界每個國家的每個小女孩都夢想贏得的比賽。」

全球各地小巡迴賽的主事者,過去老為巡迴賽發展模式苦思:到底是先增加場次、還是先提升總獎金而苦惱。如今參考美國男女高球戰場的作法,則是先提升總獎金讓球星過得好,然後才是擴充場次讓其他選手們吃得飽。無論是過得好、還是吃得飽,2022年的高爾夫市場絕對有看頭。