【專欄】大洋洲足球「滄海遺孤」

Paddy Madden of Stockport County heads their third goal during the Sky Bet League 2 match between Hartlepool United and Stockport County at Victoria Park, Hartlepool on Saturday 3rd December 2022. (Photo by Mark Fletcher/MI News/NurPhoto via Getty Images)
足球比賽(非當事球隊) (Photo by Mark Fletcher/MI News/NurPhoto via Getty Images)

文:派翠克

大洋洲國家吐瓦魯(Tuvalu)今年5月宣布重啟全國足球聯賽,身為頂級聯賽球隊Manulaeva管理層的Manuel Daniel,決定四出尋找外援,他說:「只要加入一個外援,我們便能奪得冠軍。」當地有18支球隊,分為3個級別,對外援人數從來不設限制,原因是很少球隊能夠引進外援,最多是來自鄰國的斐濟或吉里巴斯。

吐瓦魯本地人不算窮,但生活成本高,外援通常要求很多,Vaoloa隊的前剛果外援曾在一個賽季攻進31球之多,打破當地紀錄,年薪達到20萬美元。如果亞洲球員來到事業黃昏階段,其實也可以考慮一下去當地發展。

「外援加盟時會要求很多東西,有時要滿足孩子的上學,或家人的醫療需求等。」當地沒有完善的轉會規範,Daniel笑言本地球員轉會不過是「一句話」而已,只有口頭承諾,沒有白紙黑字,「你下周來比賽吧,這樣要寫在合約嗎?」

目前為止,吐瓦魯的球隊無權參加洲際級賽事,對球隊引援造成困擾,身兼足協官員的Daniel表示:「大洋洲足聯把我們列為替備會員,即使我們擁有聯賽和國家隊。FIFA曾在2018年駁回吐瓦魯申請成為會員的要求,理由與當年拒絕直布羅陀時的一樣──他們不是一個真正的獨立國家(直布羅陀現在已可參加歐洲盃資格賽)。

大洋洲足聯對吐瓦魯的要求相對簡單:建設系統性的青訓,同時擁有男女子足球聯賽,這些條件已經滿足了,唯一問題是至少需要1000人參與足球運動。 數字上,吐瓦魯算是「足球狂熱國家」,男女子聯賽球員至少660人,佔全國人口近6.3%,甚至比起足球強國如德國的0.7%還要多!

「國土26平方公里,人口只有10000人左右,大洋洲的要求難以達成。」Daniel指出乙級和丙級聯賽是採取「自由組隊」制度,即開賽前只要湊夠人數便可,每隊沒有固定比賽名單。諷刺地,科克群島足球人口約4%,參加聯賽的球員約720人,卻可參加大洋洲冠軍聯賽。

話說回來,吐瓦魯能提供具吸引力的薪水,依然沒有外援願意加盟,原來是當地沒能發出「國際轉會證明」,即International Transfer Certificate,Daniel補充道:「我們不是FIFA會員,自然沒能提供這張證明。」他原本把在蒲隆地找到一名20歲前鋒,並答應為其父母提供住宿,甚至親自去非洲接他過來,奈何萬事俱備,最終因拿不出「國際轉會證明」而胎死腹中。

世界上很多小國想發展足運,但往往阻力重重,如吐瓦魯,足協內沒有官員負責操作轉會,更沒能銜接FIFA的轉會系統,不過是轉會市場上的「遺孤」。