【專欄】大象兵團飲恨出局

迪比派路-運動專欄作家
·足球作家
XAH. Al Ain (United Arab Emirates), 20/01/2019.- Goalkeeper Yan Junling (L) of China in action against Chanathip Songkrasin (R) of Thailand during the 2019 AFC Asian Cup round of 16 match between China and Thailand in Al Ain, United Arab Emirates, 20 January 2019. (Tailandia, Emiratos Árabes Unidos) EFE/EPA/MAHMOUD KHALED
XAH. Al Ain (United Arab Emirates), 20/01/2019.- Goalkeeper Yan Junling (L) of China in action against Chanathip Songkrasin (R) of Thailand during the 2019 AFC Asian Cup round of 16 match between China and Thailand in Al Ain, United Arab Emirates, 20 January 2019. (Tailandia, Emiratos Árabes Unidos) EFE/EPA/MAHMOUD KHALED

2018俄羅斯世界盃資格賽,大象兵團泰國是亞洲區十二強賽的東南亞獨苗,今年亞洲盃十六強迎戰中國隊,領先之下,反勝為敗,飲恨出局。隨著泰國於2016年與J聯賽結盟,球員不佔用外援或亞援名額,足球水平冒升迅速。

無緣對上兩屆亞洲盃,泰國在決賽圈前的世界排名第118位,雖然能夠殺入十二強賽,但級數有別,10場比賽無法獲勝,失掉24球,僅得兩場和局。1972年,大象兵團以東道主身份獲得亞洲盃季軍,但當時只有6隊參賽,難有參考價值。本屆首場小組賽,他們爆出大冷門,以1:4不敵印度,功勳主帥閃電下課,本土助教Sirisak Yodyardthai臨危受命,陣式和戰術短時間內作出改變,第2場對巴林變陣3-4-3陣式,以防守反擊為主導,效果立竿見影。

本屆泰國陣容除了J聯賽效力的國腳,也有出身法甲青訓的混血兒,外號「泰國梅西」的Chanathip Songkrasin是焦點人物。這位技術出眾的25歲小巨人,身高158,突破力強,速度快,近兩個賽季效力北海道札幌岡薩多,上賽季成為進攻核心,30場聯賽正選上陣,踢進8球,送出3個助攻,並入圍最佳陣容。主力中鋒兼隊長Teerasil Dangda上賽季效力廣島三箭,聯賽上陣32次,16次正選,踢進6球,另有3次助攻。Dangda是泰國史上進球王,身高181,與Adisak Kraisorn組成雙塔,作用舉足輕重。

泰國隊左後衛Theerathon Bunmathan上賽季也在J聯賽,與伊涅斯塔等一同效力神戶勝利船,本賽季借到橫濱水手。上賽季,他合共正選23場,送出兩次助攻,可說是相當重要的主力,本屆亞洲盃交出一記助攻,如球隊將來要延續防反戰術,他的角色將會更加吃香。25歲的Tristan Do上賽季效力泰超勁旅蒙通聯,總共31場正選,踢進8球,名副其實的得分後衛。他是泰法混血兒,來自法甲洛里昂青訓,身體素質佳,傳中準繩,亦是陣中定位球的主罰者。

然而,泰國的致命傷與其他東南亞國家相似──身高,就算面對中日韓也處於下風,遇上西亞勁旅更會陷於苦戰。面對中國隊時,身高190的中衛Pansa Hemviboon停賽復出,本是利好因素,惟兩名中衛Adisorn PromrakSuphan Thongsong同時停賽,影響深遠,堅持三中衛或變陣四人防線,同樣左右為難。無論如何,東南亞雙雄泰國和越南在本屆亞洲盃取得令人鼓舞的成績,前者在十六強遭逆轉,後者互射12碼殺進八強,對台灣足球而言也是一支打氣針。