【專欄】奧古斯塔名人賽

羅裕霖-運動專欄作家
·高球作家
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【專欄】奧古斯塔名人賽

每年的四月份,高球界最重要的大事,就是四大賽之一的綠夾克之戰-The Masters Tournament(名人賽,也有譯稱大師賽),第八十五屆美國名人賽照舊在Augusta National Country Club(奧古斯塔國家俱樂部)進行,時間也回歸傳統的四月第一個完整的賽事週。今年將有八十八位選手進行這場精采戰役。

名人賽的創辦人Bobby Jones(巴比‧瓊斯)在1930年,連續拿下The Open(英國公開賽)、The Amateur Championship(英國業餘錦標賽)、US Amateur Champion(美國業餘錦標賽)以及US Open(美國公開賽)冠軍,創造史無前例的紀錄(當時的年度大滿貫)後,以二十八歲的年紀突然宣佈退休,寫下傳奇故事。

瓊斯決定從球賽征戰休息,卻不是想要脫離他最鍾愛的高爾夫,因為他想建造一座屬於自己的球場。除了可以和好朋友切磋球技,也可以避開那群看似乎善意,但卻時刻困擾著他的球迷。終於,在好友Alister Mackenie(艾利斯特‧麥肯錫)跨刀相助下,他的夢幻球場─奧古斯塔國家俱樂部,在1934年落成。

球場在草創時期,為求生存決定辦比賽來增加知名度,所以某種程度這也稱得上是名人賽誕生的原因。比賽名稱在初期採用了Augusta National Invitation Tournament(奧古斯塔國家邀請賽),直到1939年才改為名人賽,並延用至今天。

今年Tiger Woods(老虎‧伍茲)因為賽前的一場車禍無法出賽,賽事或是會少了一些話題。不過,奧古斯塔名人賽什麼沒有,就是新聞亮點特別多,其中舊雨新知絕對不能錯過的,就是惡名昭彰的Amen Corner(阿門角),今年的受害人會由誰當主角。

這是奧古斯塔最著名的危險地區,指的是後九洞的第十一、十二和十三洞,由1958年高爾夫作家Herbert Warren Wind(赫伯特‧瓦倫‧溫德)在運動畫刊的文章所提出,他認為選手在面對這三洞必須要有天助,才能安然度過險境;後來成為廣為人知的名詞。

阿門角以一個五桿洞結束,全長只有五百一十碼,雷伊溪沿著球道左側流過,並鎮守著果嶺前方,由尼爾遜橋連接。從梯台到果嶺,大約種植了一千六百株杜鵑花,形成一幅漂亮的春天景象,這也是為何叫Azalea的原因。

每隔幾年,總是會有名將在惡名昭彰的阿門角受到重創,2020年噩運降臨五度奪冠的伍茲身上,所幸最後無關爭冠,單洞爆出十桿的殺傷力也就沒有那麼大。

六屆冠軍得主「金熊」Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)認為150碼左右的第十二洞,才是阿門角最難打的一洞,果嶺狹長,前方流經雷伊溪,周邊三個沙坑防衛,只要不慎下水,基本上就是雙柏忌起跳。

今年在第一回合出發前,「金熊」尼克勞斯、「黑武士」Gary Player(蓋瑞‧普雷爾)以及第一位參加名人賽的黑人球員Lee Elder(李‧艾爾德)共同作為本屆名人賽的榮譽開球員出席開球儀式。接著,比賽正式開始。