【專欄】如果頭球帶來傷害 足球應否禁止頭球?

·足球作家
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Columbus Crew forward Gyasi Zardes, left, heads the ball in front of New York Red Bulls defender Andrew Gutman during an MLS soccer match in Columbus, Ohio, Tuesday, Sept. 14, 2021. The Crew won 2-1. (AP Photo/Paul Vernon)
Columbus Crew forward Gyasi Zardes (AP Photo/Paul Vernon)

繼Jack Charlton、Martin Peters、Nobby Stiles等足壇名宿後,早前離世的德國轟炸機Gerd Müller,同樣確診腦退化症,加上仍然在生的曼聯傳奇Bobby Charlton和Denis Law,看來足球與大腦的「關係」非比尋常。事實上,近幾年愈來愈多人討論,頂頭球可能引致腦創傷,後患無窮,如是者,我們應避免在比賽上頂球嗎?

 

傳中球是足球不可或缺的部分,頂球肯定是無可避免。然而,足球一般重半公斤,時速平均50公里至80公里,最高達128公里,試想,無論進攻或防守球員,頭部難免受到震盪。一名球員在比賽上遇到腦震盪,最輕微的創傷是短暫失憶,記憶力賽後下降四成至六成,普遍需要在24小時後恢復正常,故此,球迷經常聽到受傷後的球員在醫院反問醫生:「究竟我是如何受傷?」

 

今年8月,刊登於《JAMA Neurology》最新研究追蹤超過7600名前足球員,印證了足球對大腦造成的損害。那批球員有386人患上神經退化性疾病(neurodegenerative disorder),佔5%,反之,2.3萬名非球員之中,僅僅1.6%確診。而且,經常頂球的前鋒和後衛,患上神經退化性疾病的比例,風險是守門員的高5倍之多。

 

格拉斯哥大學博士Willie Stewart認為,人們是時候討論頂球是否繼續存在,「職業足球員因腦退化症離世的比率是普通人的3.5倍,數據已說明足球運動中頂球帶來的危險,我們不容忽視。」當然,大部份球迷不相信,足球比賽可以「不用頂球」,畢竟這是進球的主要來源之一,以C羅為例,職業生涯頭700個進球中,有127球來自頭球。

 

足球員的受傷超過兩成來自頭部受傷和腦震盪,但不像美式足球和冰上曲棍球,足球員不能戴上保護頭盔。而且,美式足球已承認「責任」,並在2013年受到數千退役球員和家屬告上法庭後,NFL賠償近8億美元。目前為止,國際足聯和歐洲足聯從未承認頂球會為球員帶來無可彌補的身體和精神創傷,更莫提任何賠償。

 

或許,短期內不可能禁止球員在比賽中頂球,但保護新一代球員,人人有責。2016年起,美國足總已經禁止10歲或以下小孩練頭球,比賽也不容許頂球,11至13歲球員每星期練習30分鐘頭球;同樣地,英國現已禁止12歲小孩訓練頭球,18歲或以下球員限制在訓練時的頂球次數。作為家長和教練,有義務保障發育未完全的青少年身心健康。

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