【專欄】打點刁鑽Djokovic切發進化 18年來big 4壟斷年終球王

·運動專欄作家
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年終球王Novak Djokovic。(Photo by Clive Brunskill/Getty Images)
年終球王Novak Djokovic。(Photo by Clive Brunskill/Getty Images)

說有「big 4」的男子網壇是千萬年難得一見的盛世一點也不為過;昨天Novak Djokovic接過ATP頒發的年終球王獎盃後,正式宣告從2004年起直到現在的18個年頭,「年終第一」寶座始終沒有落入big 4之外的選手中。Roger Federer共5次、Rafael Nadal共5次、以及今年接過頭銜的Djokovic則是7次登頂寫下史上最多,再加上Andy Murray在2016年曾短暫登上寶座,18年來還沒有後繼之人能衝破這道高牆。

儘管在大滿貫的戰爭中,近年來不時有中、新生代異軍突起,但挑戰big 4的速度仍不算快。這幾年來Murray因傷影響成績,但以生涯成就來看,他確實應該被列入一起於盛世討論。因爲就像年終球王所定義的,這跟曇花一現、或是偶然衝向高峰的大滿貫奪冠情境不同,要能夠排名世界第一而且保持整個週期穩健發揮,一直到疲態出現的年末都撐過撞牆期,歷史上能辦到的人並不多。

需要體力、需要技術、也需要耐力。

年終八強賽昨天於義大利開打,雖然早在日前巴黎名人賽奪冠前就確定預約年終第一,但ATP習慣於年終賽開打後正式頒發獎盃;而Djokovic也沒有漏氣,首戰分組預賽出戰第8種子Casper Ruud,雖然開賽有點小慢熱,但最終仍靠著進化的切球發球逼退對手,以7-6(7-4)、6-2旗開得勝。

Novak Djokovic(圖右)首戰分組預賽出戰第8種子Casper Ruud。 (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)
Novak Djokovic(圖右)首戰分組預賽出戰第8種子Casper Ruud。 (Photo by Clive Brunskill/Getty Images)

首局Ruud就破了球王的發球局,在Djokovic還沒找到發球手感時先下馬威,不過Djokovic並非省油的燈,第一盤最終逼入搶7,自己的發球武器也逐漸回歸。本場比賽他的發球球速雖然不快,但運用了許多切球來造成對手難以回擊,且精準落點彈跳又低,Ruud在首盤搶7失利之後,似乎更是失去準心開始出現非受迫性失誤,第二盤很快遭到破發,比賽也開始進入「無懸念」狀態。

Djokovic近年來雖然對抽偶有失神,但能夠讓他維持穩定成績的莫過於發球狀態的修繕,他增加了更多切球的成份於其中,同時採取縮短來回拍的可能性,盡量避免流失太多體能。尤其本屆年終賽只有球王一人“高齡”34歲,其餘7位選手最老也不超過25歲(Daniil Medvedev、Matteo Berrettini),要說是一場世代交替的鎮守之戰也不為過,Djokovic就算技術再高超,仍有拳怕少壯的風險,速戰速決是上策。

本屆分組Djokovic除了Ruud之外,另外還要對上希臘好手Stefanos Tsitsipas以及Andrey Rublev。另一組球星則為Daniil Medvedev、Alexander Zverev與Matteo Berrettini 和Hubert Hurkacz。

另外,Djokovic雖然已經確認年終球王資格,但他仍要挑戰在年終八強賽捧冠。如果他成功勝出,將會成為史上年紀最大的年終賽冠軍得主(34歲)。

目前的紀錄保持者是Federer,他在2011年時以30歲之姿捧冠。不過雖然Djokovic今年成績絕好調,但他已經連續5年沒有在這項賽事問鼎;2016年輸給Murray後,也讓Murray帶走了短暫的球王寶座,2017年因傷Djokovic沒有參賽,Federer止步4強,Nadal則是開打前也退賽,最終由Grigor Dimitrov封王。2018年Djokovic決賽輸給Zverev,19和20年則是由Tsitsipas和Medvedev奪冠,等於近3年的冠軍都在本屆賽事中,競爭激烈程度可見。

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