【專欄】日本專出「怪物」業餘選手?

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日本專出「怪物」業餘選手?(作者提供)
日本專出「怪物」業餘選手?(作者提供)

相較於女子日巡賽的蓬勃發展,一年舉辦三十八站的賽事,男子行程表猶如一灘死水,不過短短十四年的時間,卻造就了四位「怪物」業餘選手,從最早的石川遼(Ryo Ishikawa)到松山英樹(Hideki Matsuyama),結果金谷拓実(Takumi Kanaya)轉職業才剛滿一年,又出現想像空間更大的中島啓太(Keita Nakajima)。

這四位年紀相隔最多不到九歲的日本球星,共同資歷都以業餘身份勇奪日巡賽冠軍;石川遼在2007年的Munsingwear Open KSB Cup(企鵝公開賽)一戰成名,同樣系出日本東北福祉大學的松山英樹和金谷拓実,先後贏得2011和2019年的Mitsui Sumitomo VISA Taiheiyo Masters(三井住友太平洋名人賽),然後就是上個月Panasonic Open Golf Championship(日本松下公開賽)的中島啓太。

松山英樹暫時是其中的佼佼者,2013年以菜鳥身份稱霸日巡賽,並靠著賺取足夠獎金,直接打開美巡賽大門,從此再也沒有回到東贏戰場,今年四月再披上奧古斯塔名人賽的綠夾克,完成尾崎將司(Masashi Ozaki)、青木功(Isao Aoki)、中嶋常幸(Tsuneyuki Nakajima)等日本傳奇名將當年無法攀登的高峰:四大賽冠軍之巔。 

讓人期待的「松山英樹效應」似乎開始發酵了!就在他贏得名人賽的隔週,金谷拓実立即回應一座Token Homemate Cup(東建盃)冠軍,加上去年十一月的Dunlop Phoenix Tournament(登祿普鳳凰賽),轉職業前九次出賽贏得兩勝,但接下來表現平平,錯失和學長一起代表國家參加東京奧運的機會。

金谷拓実的成功之路簡直是松山英樹的翻版,不但以業餘身份贏得同樣一場日巡賽,也都在業餘時期以Asia-Pacific Amateur Championship(亞太業餘錦標賽)冠軍獲邀參加名人賽,不過前後統治業餘世界排名長達五十五週,完勝松山英樹的短命一週球王,現在就看他能否和當年學長那樣,以新人之姿摘下日巡賽球王頭銜。

事實上,如果金谷拓実(Takumi Kanaya)去年晚一點轉職業,勢必改寫Jon Rahm(霍恩‧拉姆)創下的六十週業餘世界排名統治紀錄,不過這項歷史成就有可能在小兩歲的中島啓太手中接棒完成。

現年二十一歲的中島啓太,2018年贏得Australian Men's Amateur(澳洲業餘錦標賽)後脫胎換骨,接著開始在業餘世界排名嶄露頭角,同年為日本代表隊添得雅加達亞運金牌,並差點拿下前進名人賽和英國公開賽的亞太業餘錦標賽,可惜以兩桿之差敗給金谷拓実。

靠著澳洲業餘錦標賽冠軍,中島啓太豁免年底的Emirates Australian Open(澳洲公開賽),以業餘身份繳交並列第五的佳績,隔年所參加的兩場日巡賽也全都晉級,年終排名推升至第九位。

受到新冠疫情影響,中島啓太去年直到日巡賽重新啟動才有下場機會,不過靠著職業賽事的大進補,先是Japan Open Golf Championship(日本公開賽)並列十八,接著差點在三井住友太平洋名人賽齊名松山英樹和金谷拓実,最後名列第三,隔週Dunlop Phoenix Tournament(登祿普鳳凰賽)並列第八,進而取代我國選手俞俊安,榮登史上第四十二位業餘世界球王。

中島啓太連續統治十三週,今年二月底被美國選手Davis Thompson(戴維斯‧湯普森)趕下台,但四月中在日巡賽開幕戰的東建盃只差金谷拓実一桿,又賺進大把積分,另外Asia Pacific Diamond Cup Golf(亞太鑽石盃)並列十三,加上Japan Amateur Championship(日本業餘錦標賽)冠軍,也讓他緊接在金谷拓実隔年帶回表彰業餘老大的Mark H. McCormack Medal(麥寇梅克獎)。

中島啓太終於在日本松下公開賽嘗到更上層樓的滋味,四天強攻低於標準桿十八桿,最終在延長賽擊敗職業選手永野龍太郎(Ryutaro Nagano),硬是把兩千萬日圓的獎金留在桌上,如今業餘龍頭大位邁入第三十九週的統治期。

隨著職業巡迴賽競爭愈來愈來激烈,業餘選手只要有能力拿下冠軍,轉職業後的表現通常不會有一定的水準,日巡賽便是如此,至今上演的五度戲碼中,首位是1980年笑傲Chushikoku Open(中四國公開賽)的倉本昌弘(Masahiro Kuramoto),後來也打出一片屬於自己的天地,留下三十勝的生涯紀錄。

第二個成功案例是石川遼,雖然征戰美巡賽慘遭滑鐵盧,但十七座日巡賽冠軍史上排名十三,而松山英樹除了八座日巡賽之外,累積包括一場大賽和兩場WGC系列賽的六座美巡賽冠軍,兩人分別為三十和二十九歲(實際上只差五個月),職業生涯才正要進入三字頭的黃金階段。

至於更年輕的金谷拓実和中島啓太還有待時間來證明自己的實力,特別是後者剛剛升上日本體育大學三年級,目前在業餘世界排名處於絕對領先優勢,只要沒有提前轉職業,可望成為史上在位最久的球王。