【專欄】死亡不可怕 由Emiliano Sala說起

迪比派路-運動專欄作家
·足球作家
Soccer Football – Premier League – Manchester City v Chelsea – Etihad Stadium, Manchester, Britain – February 10, 2019 General view of the big screen paying tribute to Emiliano Sala before the match Action Images via Reuters/Carl Recine EDITORIAL USE ONLY. No use with unauthorized audio, video, data, fixture lists, club/league logos or “live” services. Online in-match use limited to 75 images, no video emulation. No use in betting, games or single club/league/player publications. Please contact your account representative for further details.
Soccer Football – Premier League – Manchester City v Chelsea – Etihad Stadium, Manchester, Britain – February 10, 2019 General view of the big screen paying tribute to Emiliano Sala before the match Action Images via Reuters/Carl Recine EDITORIAL USE ONLY. No use with unauthorized audio, video, data, fixture lists, club/league logos or “live” services. Online in-match use limited to 75 images, no video emulation. No use in betting, games or single club/league/player publications. Please contact your account representative for further details.

歷時17日的折騰和守候,奇蹟終歸沒有降臨,卡地夫城新援Emiliano Sala的遺體已被尋回,即使結局是以悲劇告終,但過程中展現了人間有愛,死亡並不可怕,真正可怕的是,被人遺忘。

英國警方確認,阿根廷前鋒Emiliano Sala的死訊,新東家卡地夫城也發表悼文致哀:「我們向Sala及其家人致以最衷心的同情,並送上慰問,他會永遠留在我們的心房中。」現年28歲的Sala本來是英超升級馬卡地夫城的雷霆救兵,以1500萬鎊打破隊史紀錄加盟,惟去年12月21日乘坐小型飛機由法國南特前往威爾斯期間,突然從雷達中消失,整起事件牽動人心。

警方搜索3日後,以惡劣天氣為理由暫停救援,但Sala的家屬並不甘心就此放棄,於是發起眾籌獲得30萬歐羅義助,自行派出拯救隊出海打撈,然而事與願違,飛機殘骸尋獲的希望很快變成失望,卡軍球迷則留言:「我們沒機會看過你踢球,也未見過你進球,你卻會永存我們心中。」

Sala生於阿根廷聖達菲省,年僅15歲離鄉別井到西班牙試訓,處子作梅開二度,令人眼前一亮,怎料放不下當年的小情人,繼而重回家鄉。2010年,他在19歲時被波爾多簽下,兩年後正式亮相法甲,輾轉3次被外借,直到2015年打響名堂。這位身高187公分的阿根廷高大前鋒,為南特上陣120場射入42球,效率一般,自小以「戰神」Batistuta為偶像。他從未被阿根廷國家隊召用,勝在本賽季腳風奇順,上陣19場,踢進12球,追平個人法甲新高,遂被卡軍招攬。

他的父親是貨車司機,小時候家庭財政拮据,年紀輕輕遠赴歐洲也被村民反對,但總算大器晚成,28歲闖進英超,本是光宗耀祖,怎料到一去不返,客死異鄉。「我不清楚他們會否派人來找我,但他們不知道我的位置……爸爸,你不知道我現在多麼害怕!」這是他在WhatsApp家庭群組中的最後遺言。Sala喜歡讀犯罪小說,最愛的書籍是革命家Che Guevara的《The Motorcyle Diaries》,也能彈得一手好結他,教人想起《Coco》壯志未酬的男主角。

眨眨眼,尋人變成訃聞,這是一起「沒有球員的轉會」,但貨物出門,永不退換,南特必然會追收1500萬鎊轉會費,惟今之計,卡地夫城必須含淚付款,以免被追罰,甚至聯賽遭到扣分。賠了夫人又折兵,球隊在2019年僅逢一勝,排名英超第18位,形勢水深火熱,目前更是人財兩空!

17日的發展超越了運動層面,我們見到八方支援的人性光輝,卡軍在事發後首場比賽,甚至把Sala的名字填上比賽名單,英法兩地均有球迷自發性進行悼念活動。同時,我們見到網絡力量把事情推向另一層次,若非Sala的家人獲得眾籌,恐怕屍首仍在大海中浮沉…他的事業無法跟「戰神」媲美,但依然會名留後世,長存人心。

「當世界上再沒人記得你,這才是真正的死亡。」2018年奧斯卡最佳動畫《Coco》這番話很經典。