【專欄】球星吸引眼球

Tiger Woods 今年只打了三場比賽。 (AP Photo/Matt Slocum)
Tiger Woods 今年只打了三場比賽。 (AP Photo/Matt Slocum)

歲末年終,男子美巡與女子美巡賽都進入封關休息,看似平靜的高球界,水面下波濤洶湧,好戲不斷! 大金主PIF(沙烏地公共投資基金)撐腰的LIV Golf Investments(利夫高爾夫投資公司)砸錢搶人,美巡以銀彈回擊,剛出爐的第二屆美巡賽Player Impact Program(球星影響力)排行榜就是一例。

為了留住超級球星保住人氣,擁有八十二勝紀錄的Tiger Woods(老虎‧伍茲),今年只打了三場比賽,目前世界排名遠在一千二百六十二位,不過照樣蟬聯「冠軍」寶座,獨得一千五百萬美元,而北愛爾蘭名將Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)位居第二,繼聯邦快遞盃的分紅一千八百萬美元後,再帶走一千二百萬美元的人氣豐厚報酬。

這是美巡賽官方獎勵選手吸引更多球迷觀賞比賽的貢獻,去年首創球星影響力排行榜,評選綜合標準為「網路搜尋率」、「媒體曝光度(選手名字出現在新聞次數)」、「電視曝光度(選手贊助商標出現在週六和週日美巡賽電視轉播畫面次數)」、「球星個人吸引力」和「社群媒體覆蓋度」。

去年的十大球星分享四千萬美元,今年原本加碼至五千萬美元,然而,隨著利夫巡迴賽「豪華」崛起,並重金挖角,美巡賽緊急擴大球星影響力排行榜規模至一億美元,共有二十三位球星入選。

2022-23年美巡球季行程,增加更多頂級賽事,球迷有更多機會看到所有球星齊聚一堂的盛況,預計將有十二場兩千萬美元起跳的行程,加上二千五百萬美元的旗艦大賽-THE PLAYERS Championship(巡迴錦標賽)和四場大賽。

而美巡賽從2013-14年起的跨年賽季,也將在2022-23年劃上句點,2024年將恢復日曆年賽季。

隨著男子美巡進入總獎金爆發年,女子美巡也有重要突破!LPGA在年終賽期間公布2023賽程:新賽季將有三十三場比賽,總獎金超過一億美元!賽程包括了兩場團隊賽,Solheim Cup(索罕盃)以及剛剛回歸的Hanwha LIFEPLUS International Crown(國際皇冠盃),

看到男、女美巡賽總獎金以美元計算的億來億去。台灣職業高球賽季一年看似有很多場次,照理說,台灣職業球員個個應該都賺到盆滿缽滿,其實不然。

2022年台巡賽年度獎金榜排名第一的詹世昌,目前獎金累計為8,411,950元,這主要有百萬美元亞巡賽等級的2022三商杯台灣名人賽的冠軍獎金二十萬美元(6,185,427),才有這個數字。而取得台巡參賽資格的年度獎金排名(前六十名)目前第六十名獎金累計是155,972元,職業選手如果一年的獎金只有新台幣十五萬元,真不知道他們是如何養家餬口的。

男子美巡主要收入來自CBS和NBC兩大無線電視、OTT串流媒體服務的ESPN+的電視轉播合約,一年上看十幾億美元,而台灣高爾夫巡迴賽卻因為沒有商業規劃,只靠理事長的人脈招募比賽。

台巡賽平時也沒有什麼曝光,一般民眾聽過的台灣球星寥寥無幾,不要說收取電視轉播權利金,由於比賽有一場沒一場的零星拼湊,就算上電視實況轉備,也沒有固定客群,高球賽收視率慘淡不是新聞,在商業考量下,電視台根本沒有興趣轉播球賽,偶爾出現,也是冠名贊助商用廣告預算買時段播出。

現今的台灣職業比賽狀況奇慘,比賽缺少賽前宣傳(為何而辦),球星介紹(看誰),比賽周更是低調,有些比賽辦完,船過水無痕,比明星藝人的球敘還沒有人知道,這樣的巡迴賽要好,恐怕也難周全。

我認為台灣不是沒有職業高球巡迴賽成長的空間,只是目前負責台巡賽營運的主要是職業球員出身,球員想的是找人出錢辦比賽,然後負責找比賽的職業協會從選手們的獎金,收取百分比的回饋基金,充當協會運作巡迴賽的收入。這就好比人力仲介幫忙找工作,收取介紹費,看起來很公平,參考國外巡迴賽成長的運作模式,對高球巡迴賽的發展卻是背道而馳。

職業高球巡迴賽最重要的是「球星」,因為只有球星才能吸引觀眾的「眼球」,進而成長出影響力。

而當培養出收視習慣的高球觀眾的眼球可是價值連城,是房地產、超級跑車、珠寶名錶,品牌廠商們的重要目標族群。美巡賽如此,LPGA也是如此,利夫巡迴賽花幾十、上百億美元巨資簽的正是這些有影響力的球星。

前半夜想想別人,後半夜想想自己,現在台灣巡迴賽最重要發展的是什麼,沒錯,就是「球星」。

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