【專欄】紐卡索聯岌岌可危

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紐卡索聯岌岌可危。(Photo by Serena Taylor/Newcastle United via Getty Images)
紐卡索聯岌岌可危。(Photo by Serena Taylor/Newcastle United via Getty Images)

文:破風

喜鵲紐卡索聯獲沙烏地阿拉伯財團入主後,搖身變成英超「新豪門」,但在1月轉會窗重開後,先後來投的兩名新援Kieran Trippier和Chris Wood均非一線球星,令部份球迷大呼失望。

英格蘭足總盃第三輪,紐卡索聯面對英甲的劍橋聯,冬季第一簽Trippier登場,可惜只能眼巴巴看著球隊爆冷。從沒有打過頂級聯賽的劍橋聯,出賽前排名英甲第16位,主場館僅能容納9000人左右,歷來最厲害是晉身聯賽盃八強,最著名的不是陣中任何一名球員,而是當地的世界級學府劍橋大學。

喜鵲全場圍攻,但忘帶射門鞋,56分鐘被Joe Ironside一箭定江山,爆冷出局。世事難料,冥冥中自有主宰,28歲的Ironside球員生涯首次攻破英超大門,偶像正正是喜鵲名宿Alan Shearer。

喜鵲擁有主場之利,此役全場爆滿,新主席Yasir Al-Rumayyan連同高層Staveley及其丈夫Ghodoussi陪同下成為座上客,還以為不勝無歸,結局卻面目無光。對於Al-Rumayyan賽後闖進更衣室訓話,大顯「老闆足球」的威風,總教練Eddie Howe不以為然回應:「我相信他們是來給予支持,因為我們需要團結,應付之後的英超保級戰,但當時我並不在場,之後他們再與教練團隊見面。」

有時候,足球世界不是愈有錢就愈了不起,喜鵲各項賽事近二十一場只得一勝,聯賽榜仍然排名倒數第二,形勢水深火熱。對於球隊被甲組隊擊敗,粉絲不滿怒罵:「球評說我們有多名主力缺陣,但對手又不是曼城,何況主力Jonjo Shelvey等都有份上場,根本不是出局藉口。」屋漏偏逢連夜雨,正選前鋒Callum Wilson受傷兩個月,逼迫球隊花2000萬鎊觸發解約條款,收購班來前鋒Wood。

當下亂局,看來不是總教練Howe的能力範圍之內,軍心散漫是問題至今沒能解決。當足總盃比賽結束後,球員大都箭步走回更衣室,反而Trippier企圖拉住幾名隊友,前往看台向支持者致謝或致歉,卻沒有一個人理會他。當然,他只是全隊最高薪的球員,並非全隊最好球技的球員,也非資歷最深的球員。

諷刺的是,喜鵲球員對前景迷茫,可從小事見到端倪,比方說,前鋒Allan Saint-Maximin不知道球隊想買甚麼球員,反而在社交網站公開向轉會專家查問,埃弗頓後衛Lucas Digne會否加盟,結果該名法國外援就轉投阿斯頓維拉。他們想買的球員,就像經典愛情金句,你愛的人不愛你,愛你的人你不愛。