【專欄】美國隊完成世代交替,萊德盃戰局即將翻轉?

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美國隊完成世代交替,萊德盃戰局即將翻轉?
美國隊完成世代交替,萊德盃戰局即將翻轉?

對球迷來說,沒有Tiger Woods(老虎‧伍茲)和Phil Mickelson(菲爾‧米克森)的萊德盃令人失望,不過對美國隊來說並非壞事,因為兩大傳奇球星合計摘下一百二十七座美巡賽,包括二十一座大賽冠軍,始終未能把那些氣勢帶到萊德盃戰場,至今僅僅在1995、1999和2016年三度高唱凱歌。

米克森的萊德盃之旅始於1995年,十二次參賽創下四十七場比賽的紀錄,累積二十一點五分,僅次於Billy Casper(比利‧卡斯伯)的二十三點五分和Arnold Palmer(阿諾‧帕瑪)的二十三分,無奈期間美國隊勝少敗多,個人苦吞名列所有選手之最的二十二敗,另有十八勝和七和。

 

不管怎樣,米克森至少三度幫助球隊贏得萊德盃,但美巡賽成就非凡的伍茲,竟然只在第二次出賽的1999年嘗到勝利滋味,接下來有他的美國隊每次都輸給歐洲隊,個人生涯戰績為十三勝二十一敗三和,其中團體賽部份為九勝十九敗一和。 

老虎無法擔任美國隊的領頭羊,多年來困擾著從Tom Kite(湯姆‧凱特)到JimFuryk(吉姆‧佛瑞克)的歷屆隊長,不過今年的Steve Stricker(史蒂夫‧史崔克)如釋重負,再也不用煩惱前兩回合的團體賽要用誰來搭檔伍茲,結果這次將士用命,最終在Whistling Straits(風嘯峽)主場以十分之差大破來犯的歐洲聯軍,並創下美、歐兩軍自1979年對壘以來最高勝分的十九分。

事實上,史崔克率領的美國隊高達一半是菜鳥選手,另外六位有經驗的隊員歷史戰績也不出色,只有Dustin Johnson(達斯汀‧強森)、Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡)和Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)三人在2016年摸過充滿勝利喜悅的萊德盃。

然而,美國隊最近兩年多來人材輩出,像首次打進萊德盃的Collin Morikawa(柯林‧森川)、Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷)和Xander Schauffele(山大‧蕭佛利),目前世界排名分居三至五名,加上強森、Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)、Bryson DeChambeau(布萊森‧迪尚波)、柯普卡和另一位菜鳥Tony Finau(湯尼‧費諾),陣中高達八人名列世界十大。

這是史上最年輕,卻也是實力最強大的美國隊伍,平均年紀29.1歲,世界排名只有8.92,唯一沒有美巡賽冠軍資歷的選手是2019-20年美巡賽新人王Scottie Scheffler(史考提‧薛夫勒),世界排名二十一居球隊之末,不過初生之犢不畏虎,個人賽扳倒前兩天團體賽三勝一和的世界球王Jon Rahm(霍恩‧拉姆)。 

美國隊的六位菜鳥聯手締造十四勝四和三敗的輝煌戰績,其中森川和坎特雷雙雙三勝一和,蕭佛利三勝一敗,而這些「青年軍」的優異表現似乎也刺激到三十七歲的陣中第一老將強森,一舉成為自1967年Arnold Palmer(阿諾‧帕瑪)和Gardner Dickinson(賈納‧迪金森)及1979年Larry Nelson(拉瑞‧尼爾森)之後,另一位在萊德盃五戰全勝的美國選手。

隨著老虎、米克森的老化,未來出現在萊德盃戰場的身份應該只剩隊長職位,不過美國隊已然完成世代交替,如果同樣十二位選手在兩年後遠征義大利羅馬,年紀為31.1歲,屆時將有機會衝擊歐洲隊牢不可破的主場屏障。

反觀歐洲隊明顯陷入青黃不接的困境,過去戰功彪炳的Lee Westwood(李‧威斯伍德)、Ian Poulter(伊恩‧波特)和Segio Garcia(瑟吉歐‧賈西亞)分別為四十八、四十五和四十一歲,Paul Casey(保羅‧凱西)也四十四歲了,下屆萊德盃恐怕只有得分王賈西亞繼續留在場中奮戰。