【專欄】美巡賽年終第一,三千萬美元非夢事

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美巡賽年終第一,三千萬美元非夢事
美巡賽年終第一,三千萬美元非夢事

拜去年簽定全新轉播合約所賜,除了原本的CBS和NBC兩大無線電視合作伙伴之外,並將提供OTT串流媒體服務的ESPN+納入行列,據傳九年合約總值超過七十億美元,也讓2022年的美巡賽獎金規模水漲船高,屆時可望誕生高壇史上首位年收入超過三千萬美元的選手。

隨著2007年聯邦快遞盃球季首度登場,大大增加職業高爾夫選手的收入,兩年前更完全結合Tour Championship(巡迴錦標賽),冠軍保證獨得一千五百萬美元的大獎,北愛爾蘭名將Rory McIlory(羅瑞‧麥克羅伊)在全球各地創下超過兩千七百三十萬美元的紀錄。

在聯邦快遞盃的超級分紅制度下,年終得主鐵定是獎金大贏家,像Patrick Cantlay(派崔克‧坎特雷)上季贏得四勝,官方排名累積7,638,805美元,加上Comcast Business TOUR TOP 10(康卡斯特前十獎)第三名的一百二十萬美元分紅,合計進帳2,3838,805美元。

然而,相較於他運動領域的頂尖球星,這樣的數字根本不算什麼。根據Forbes「富比士」公佈的2021年全球運動員收入排名(跨年制),五位選手光是本業的年薪(獎金)就超過七千萬美元,來自阿根廷的Lionel Messi(李昂內爾‧梅西)高達九千七百萬美元,再來是巴西名將Neymar(內瑪爾)的七千六百萬美元,而葡萄牙足球先生Cristiano Ronaldo(克里斯提諾‧羅納度)以七千萬美元排名第三。

最恐怖的是NFL達拉斯牛仔隊明星四分衛Dak Prescott(達克‧普雷史考特),附帶六千六百萬美元的簽約獎金,締造了九千七百五十萬美元的驚人薪水,反觀2020年勇奪聯邦快遞盃的Dustin Johnson(達斯汀‧強森)只有兩千四百萬美元。

沒關係,從明年開始,美巡賽選手收入將大幅成長,預計新球季規模達八億三千八百萬美元(包括慈善和選手退休基金),比賽獎金部份約為四億兩千七百萬美元,平均單站賽事總獎金高達九百一十萬美元,另外聯邦快遞盃從原本的六千萬加碼至七千五百萬美元,冠軍獨得一千八百萬美元,例行賽的康卡斯特前十獎也翻倍為兩千萬美元。

至於Player Impact Program(球星影響力)從四千萬增至五千萬美元,而且選手只要打滿十五場比賽,還能額外獲得五萬美元的獎勵,不過前者畢竟無法從實際的戰績量化,所以我們把重心放在比賽獎金和分紅,大略可推估明年聯邦快遞盃得主會創造什麼樣的薪情。

從美巡賽的官方行程表來看,新球季有十一場比賽突破千萬美元,The Players Championship(球員錦標賽)名列「第一大賽」,總獎金兩千萬美元,冠軍獨得三百六十萬美元,而今年的美國公開賽為一千二百五十萬美元,另外三場都是一千一百五十萬美元,明年實際數字要等到賽前宣佈。

儘管只剩一場WGC系列賽-Dell Technologies Match Play(世界比洞賽),不過成長至一千二百萬美元,三大名人邀請賽亦然,分別為Tiger Woods(老虎‧伍茲)的The Genesis Invitational(捷恩斯邀請賽)、Arnold Palmer Invitational presented by Mastercard(阿諾帕瑪邀請賽)和Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)的the Memorial Tournament presented by Workday(紀念賽),而兩場季後賽-FedEx St. Jude Championship(聖朱德錦標賽)和BMW Championship(寶馬錦標賽),一口氣加碼至一千五百萬美元。

截至目前為止,美巡賽五度出現破千萬美元的獎金王,其中Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)在2014-15年勇奪五勝,包括兩場大賽,寫下12,030,465美元的紀錄,不過應該很快會被改寫,如果剛好又包辦前十獎和聯邦快遞盃,三千萬美元大概是接下來美巡賽年終第一的基本門檻。