【專欄】美巡賽登上「超級盟主」寶座

·Yahoo奇摩運動專欄作家
Callum Shinkwin。(Photo by Warren Little/Getty Images)
Callum Shinkwin。(Photo by Warren Little/Getty Images)

英格蘭選手Callum Shinkwin(凱倫‧辛克文)上週強勢主宰Cazoo Open supported by Gareth Bale(威爾斯公開賽),最後和兩年前的Aphrodite Hills Cyprus Open(賽普勒斯公開賽)逆轉首勝一樣,雙雙拿到世巡賽保障的二十四分,不過如果本週再奪得ISPS Handa World Invitational presented by AVIV Clinics(北愛爾蘭世界邀請賽),僅僅能拿到8.16824分。

當然,辛克文並未出席這場英國系列賽的末部曲,但隨著世界排名採取全新的計分系統,選手想要在世巡賽再拿到二十四分以上的冠軍,大概只剩那些吸引旅美選手回歸的重要賽事,而六十四分級的歐洲旗艦大賽-BMW PGA Championship(歐洲PGA錦標賽),除非像今年abrdn Scottish Open(蘇格蘭公開賽)那樣有美巡賽球星強力支持,否則恐怕要走入歷史。

自從世界排名在1986年四月首度運作以來,官方不斷進行調整,以便準確呈現所有選手的實力,像早期採取三年計算週期和總分制,後來改為兩年期的平均積分制,歷經十七次的修正和變動,才逐漸形成如今大家熟悉的系統。

基本上,單場比賽分數由世界排名前二百名的選手決定,加上當地巡迴賽獎金榜前三十名出席率,兩者得出陣容強度的總級分,不過美、世兩大巡迴賽都有二十四分的保障規定,日本和澳洲巡迴賽十六分,再來是光輝、亞洲和南非巡迴賽的十四分,歐洲挑巡賽十二分,韓巡賽九分,其餘介於三至六分之間,如果兩邊共站則相加再除以二。

除了百分級的四大賽之外,幾個主要巡迴賽都有一場加分的旗艦賽,包括八十分的The Players Championship(球員錦標賽)和歐洲PGA錦標賽,日巡賽Japan Open(日本公開賽)、澳巡賽Australian Open(澳洲公開賽)和南巡賽Alfred Dunhill Championship(登喜路錦標賽)為三十二分起跳,亞、光巡賽二十分,挑巡賽十七分。

然而,經過一年的測試,全新系統的世界排名積分制度從本週開始實施,未來只保留五大賽在高壇的旗艦地位,其中名人賽、PGA錦標賽、美國和英國公開賽都是百分級,球員錦標賽維持八十分。

另一個巨大變動是所有參賽選手均列入計分,並根據每位選手在每場比桿賽成績所對應的球場難度,打造屬於個人的Strokes Gained World Rating(世界排名級分),這也將決定單場比賽的分數,所有晉級選手依比例分配分數。

舊系統則不然,像上週的Wyndham Championship(溫德漢姆錦標賽)總級分為二百三十六分,共有四十六位選手拿到分數,韓國新生代好手Joohyung Kim(金周亨)獨得四十二分,同期間的威爾斯公開賽總級分只有十二分,甚至不如Japan PGA Championship(日本PGA錦標賽)的三十三分,但分別獲得二十四和十六分的基本保障,共有十四和十九人進帳分數。

這就是舊制的不公平之處,明明日本PGA錦標賽的陣容比威爾斯公開賽強,日巡賽的堀川未来夢(Mikumu Horikawa)卻比辛克文少拿八分,不過以後再也不會發生這樣的狀況。

可以預見的是,採取新制後將完全強化美巡賽在全球高壇的龍頭地位,因為幾乎所有頂尖高手都集結在美國,聯邦快遞盃季後賽首部曲-FedEx St. Jude Championship(聖朱德錦標賽)就是最佳例子,雖然Dustin Johnson(達斯汀‧強森)等多位頂尖高手遭到禁賽,預計冠軍仍可獲得67.19183分,旗下的光巡賽也獲得提升,像去年十四分的Bank Championship presented by Aetna(平納柯錦標賽),今年小幅增加至14.69014分。

至於原本保障二十四分起跳的世巡賽,未來只有Rolex Series(勞力士系列賽)才會打造高積分的陣容,意味著接下來很多比賽都不足十分,不過由於已經和美巡賽結盟,每年提供十張直升的機會,其會員應該也不會有太大的反彈聲浪,只是某種程度將淪為和光巡賽一樣的美巡賽農場角色。

相較之下,其他巡迴賽勢必受到更大衝擊,像擁有Patrick Reed(派崔克‧瑞德)加持的International Series Singapore(新加坡國際系列賽),如果安排在上週進行,冠軍至少落袋十四分,本週縮水至7.43045分,挑巡賽只剩3.83055分,韓巡賽3.23437分,其他較小的巡迴賽更不足一分,不過好處是每位晉級選手都能得到分數。

新制表面上看起來似乎是公平的,但在強者恆強的趨勢下,等於把美巡賽推向「超級盟主」的寶座,非美巡賽完全被邊緣化,未來想要在自家勇闖世界排名五十強(兩年四十場比賽須累積九十分),進而參加四大賽和美巡邀請賽,幾乎是不可能的任務,特別是對於新成立的利夫巡迴賽來說,無疑是更大的打擊,即使明年如願加入世界排名組織或整併其他既有巡迴賽,大概也無法擺脫低分數的命運。