【專欄】自小嗅到鈔票味的超級經理人

(EDITOR'S NOTE: FILE IMAGE) Mino Raiola sports agent  during the Other Mino Raiola died in April 30, 2022 on April 30, 2022 at the San Raffaele Hospital in Milan, Italy (Photo by Reporter Torino/LiveMedia/NurPhoto via Getty Images)
Mino Raiola。(Photo by Reporter Torino/LiveMedia/NurPhoto via Getty Images)

54歲義大利「超級經理人」Mino Raiola突傳死訊,一度令人以為會影響Paul Pogba和Erling Haaland的轉會動向,但他本人很快就在社交網站闢謠。事實上,坊間關於他的傳言多不勝數,如父親是義大利黑手黨成員等,但盡是以訛傳訛,我們不如了解一下這名富豪的發跡史。

Raiola來自義大利南部小村莊,父母皆是基層工人,一歲左右隨家人移居荷蘭。父母後來知道打工不如做生意,於是在荷蘭經營義大利餐廳,售賣披薩和義大利粉,不久便門庭若市,引來附近居民大排長龍。老父賺到第一桶金後,就開展了「餐廳王國」,咖啡店、餐館、飯店,全盛時間擁有六家店舖。

不過,Raiola作為家中長子,並沒有過著富二代的生活,11歲已在餐館擦地、洗盤子、傳菜,每逢週末更要工作超過十小時,絕不叫苦。他在12歲開始當「會計」,為父親的生意報稅,甚至利用流利的荷蘭語與官員交流,把家人賺來的錢選擇存放到利息最高的銀行,也許就由那時開始培養出精於計算的頭腦。

由於家族是足球狂熱份子,他也沒有例外,效力當地青年軍時更穿上代表核心的10號球衣,曾開玩笑說當年遇到伯樂的話,有將會效力西甲豪門皇家馬德里。做出色的經理人,必須能說善道,掌握不同語言是基本能力,他能說德語、義大利語、荷蘭語、法語、葡萄牙語、西班牙語和英語,「其一是與餐廳顧客打交道,其二是看迪士尼動畫」。

Raiola透露在餐廳經常遇到無理取鬧的客人,但為了生意不得動怒,因此鍛練出極高的EQ,這是成為出色經理人的第二個條件。讀大學時,他首次開公司,名為Intermezzo,賺了很多,神來之筆是將父親的餐館賣給麥當勞,之後中介人身份把麥當勞店轉賣給地產商,佩服了吧?

有頭腦、有能力,之後需要際遇!1987年,才不過20歲的他,當上HFC Haarlem的體育總監。當年他曾效力這隊的青年軍,因老闆經常到餐廳用膳而有機會聊天,慢慢,他對球員的評價和見解,成功打動了老闆,故此得到這個進入足壇的機會,甚至為此提早離開大學。

Raiola為人圓滑,與球員相處融洽,並會為他們向球隊要求福利,甚至利用資料分析,在打法上給球員建議,建立了互信關係。第一個改變他人生的球員,正是鼎鼎大名的鬼才Zlatan Ibrahimović。第一次見面時,他穿上破洞短褲、涼鞋、寬大運動衫,對方未到就吃起來。

「你想合作嗎?」伊布等了半小時後怒不可遏問。「憑甚麼發怒?」他以其人之道還治其身。他拿出當時世界級前鋒Vieri 、Inzaghi的進球數字,再對比伊布的進球,「你以為開名車、戴金錶就厲害,你想要成為世界最強,就要聽我的話。」首先離開的居然是Raiola,但卻就此獲得伊布的青睞。

博斯曼法案誕生時,他已知道經理人行業將來大有「錢」途,但最初的客戶主要是低級別球員,故此每年有300日四處去談判,居無定所,這些錢不好賺。他原本在大學主修法律,輟學後自學金融,苦讀心理學。當年伊布與國米高層鬧翻,他命伊布在訓練時訛稱肚疼,結果一起飛到巴薩,完成轟動一時的球員交換(與埃托奧互換東家)。

前曼聯總教練弗格森視他為眼中釘,但球員與Raiola卻情同父子。他曾對巴神說:「我不會放棄你,如有天你連住的地方都沒有,就來我家。」當年Pogba與弗格森鬧翻,他把法國人帶走,把球員當兒子般寵。寵愛未必是好事,但球員會甘心把合約交給他處理。

(執筆時, Mino Raiola還沒有去世, 但最後確認已經魂歸天國!)