【專欄】萊德盃

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兩年一度的歐美名將大對決-Ryder Cup(萊德盃),這個星期即將在美國的威斯康辛州WhistlingStraits(風嘯峽)進行。這場兩年一度的高球大賽,第四十三屆原本訂於2020年9月25日到27日舉行,因為突發的新冠肺炎「2019-nCoV」(2019 Novel coronavirus)疫情蔓延全球,比賽因此延後一年於2021年9月24日到26日舉辦。

萊德盃歷史悠久,最早始於1927年開始的美英對抗賽,堪稱全世界最古老的正式職業高爾夫團體賽。由於英國(英格蘭、蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭聯合王國)老是打不贏美國隊,所以1973年起加入了愛爾蘭,不過戰況仍呈現一面倒向美國隊,可看性大幅降低。

1979年無疑是萊德盃的關鍵年。為了增加雙方對戰的精彩度,歐陸選手也加入萊德盃的競技場上,結果經過三屆比賽的磨合,歐洲聯軍從1985年起開始反擊,至今十一勝八敗一和。

值得一提的是,受到2001年九一一攻擊事件影響,原本在單數年舉辦的萊德盃改為偶數年,歐洲隊從此完全主宰戰局,接下來僅僅在2008和2016年兩度落敗。

不同於另一場團體對抗賽The Presidents Cup(總統盃),美國對抗除外歐洲以外的國際選手,美國隊掌握絕對優勢,打了十三屆贏了十一勝,另外一和一負。

萊德盃的比洞賽制,除了看選手們的精彩球技,也考驗兩邊隊長調兵遣將的戰術運作,提高對戰精采,既然名為團體對抗賽,就少不了一些組合的對戰。四人兩球賽、四人四球賽以及個人賽,就這樣被融入在三天的萊德盃競爭之中,也讓比賽充滿了變化多端的對戰組合和不可預測的結果。

萊德盃總分共二十八分,分別為八場四人兩球賽、八場四人四球賽,以及十二場個人賽。在雙方各有十二位選手的情況下,前兩天隊長可自由搭配出十六組人馬打雙人賽,所以並不是每一位選手都有機會出賽,端看隊長的戰略和戰術考量,不過最後一天就沒有人可以掛免戰牌了。

四人兩球賽英文為Foursomes,按照中文名稱上來看是再明顯不過,就是四個人打兩顆球,也就是說,每隊派出兩人,然後輪流打一個球,這是一種考驗組合默契的賽制,所以隊長在配對時顯得相當重要。

四人四球賽的英文為Fourball,顧名思義,就是四個人打四顆球,也就是各打各的球,然後取兩人最佳成績為該洞成績,這是一種考驗進攻火力的賽制。

個人賽(Singles)是最容易理解的賽制,反正就是單打獨鬥,這時並不用顧慮到隊友的狀況。對於這場兩年一度的對抗賽來說,這十二點比賽通常是一決勝負的關鍵,而萊德盃最精采的一刻總是發生在這一天。

無論是兩球賽、四球賽或者個人賽,由於是比洞分勝負,所以就被允許喊「OK」,算對方進洞,或者直接拿起球來,在某一洞認輸。值得一提的是,在適當的時機喊出「OK」,有時候反而可以展現選手的運動家風度。