【專欄】Federer血路殺進法網16強 意義非凡但如退賽也利多

·運動專欄作家
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Roger Federer在2021年法網第三輪賽事遇上德國選手Dominik Koepfer,雖然對方名氣不如Federer,但看得出來世界排名59的Koepfer有備而來;兩人紮實地打出四盤全數「見7」的比分,最終Federer在第三盤曾居落後的情況下逆轉,以7-6、6-7、7-6、7-5苦戰3小時35分鐘勝出。

有一點意外、卻又不是很意外的是,賽後Federer坦言自己考慮下一場比賽前退賽,「我必須考慮繼續出賽是否對膝蓋負擔太大。」16強他將對上義大利選手Matteo Berrettini,跟過去三場比賽的對手比較,身為第9種子的Berrettini能帶來的強度肯定又更上一層樓,而此前三場比賽,確實Federer已經打得並不輕鬆。

對上Koepfer之戰,Federer能獲勝的主因為發球與截擊優勢。Federer的發球一向走精準落點為優勢,此役他在陷入苦戰之際,發球的確是他的「保命丸」,且如果看數據,除了雙發失誤較少之外,Federer的發球數據並沒有特別突出,發球局也經常被Koepfer攻擊,但端看整場比賽過程,關鍵時刻「救駕」不少。

而網前功夫更是Federer能夠殺出一條血路的最大武器。當雙方都在底線被對手磨到體力下滑時,都希望可以改變節奏以球快速得分。Federer在網前的次數多且得分率高達7成以上,其實Koepfer表現也不差,至少也有超過一半機率可以搶下分數,兩人的勝負分水嶺只在於關鍵球的表現。這也是為什麼整場比賽,Koepfer其實只輸了1分、但卻無緣晉級。

對Federer來說,選擇就此退賽並不可惜,原因有三。第一,只剩下2個月就要滿40歲的他,這場比賽無疑證明了精神與不可思議。對手拿出了十足挑戰的準備想要擋住20座大滿貫在手的Federer,而Federer也的確在速度上沒有過去的快速移位輔助,卻用技術精巧來彌補形成了勢均力敵的戰況。最後勝出的是Federer,自古以來沒有這麼高齡的男網運動員還能負荷如此壓力,昔日看到27歲以後的選手稱「巔峰已過」外界會當作理所當然,而如今瑞士特快車的他已改寫成另一番風景。當然,我們並不知道未來是否因為醫療進步與「big 3」文化、讓其他頂尖好手也可能展現這一面,而是否Rafael Nadal或是Novak Djokovic也許也能有此成就,但可以確定的是,當今Federer用39歲之姿已完美呈現不可思議四個字。

第二,對Federer來說最重要的當然是健康。快要40歲的他,保住任何一次生涯內爭搶大滿貫冠軍機會是當務之急,但法網始終不是最好的「目標物」。很現實地的來說,就算Federer打敗了所有障礙來到決賽舞台,也很可能遭遇Rafael Nadal而被擋下。且紅土本來就不適合有傷又高齡的Federer長期作戰,以機率來說,如果膝蓋有負擔,當然是放棄至上。

第三,接下來的大滿貫是溫布頓,Federer日前復出時表現並不好,但經過法網征戰三場後,他已經能找到手感與作戰方式,養精蓄銳備戰自己最拿手的溫布頓是不錯的投資。

對Federer的球迷來說值得欣慰的是,從這場第三輪的比賽來看,Federer失常的部分包含打到拍框、失誤多達63次、破發點的浪費等不尋常的表現,其實比較多時候是源自於到位不及,因為受年紀所控,這是沒有辦法解的事情。但反過來來說,這也可以當作是一則喜訊;代表Federer並無其他身體重大的傷痛,只需要從戰術與技巧來彌補速度,反倒替下半年的行程打了一劑強心針。

2021年法網由博斯網球台獨家直播,Nadal、Djokovic也紛紛順利直落三取勝、各自踏進16強。

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