【專欄】AC米蘭十一年後重奪義甲冠軍

【專欄】AC米蘭十一年後重奪義甲冠軍

2018年夏天,AC米蘭會方作出了7年以來最英明的決定,他們騁用昔日忠臣Maldini出任發展總監,翌年更晉升至技術總監,其中一項工作是主管球會買賣球員事宜。

球員時代的Maldini是AC米蘭後防的最強後盾人所共知,沒想到他擔任總監時也是如此。他上任至今,一直堅持以老帶新的方針,不會動輒高價收購球星,然而一旦他發現潛力無可限量的年青球員,就會毫不遲疑進行收購行動,他上任不久,就親自遊說當時效力皇家馬德里的Theo Hernandez加盟,3年以來,他大大增強了AC米蘭左路的進攻能力。

去年夏天,義大利國家隊首席門將Gianluigi Donnarumma轉投巴黎聖日耳曼在即,他迅速找來Mike Maignan代替,後者榮膺本季義甲最佳門將,是AC米蘭的奪冠重臣。其餘的得意之作,包括借用及買斷切爾西的年青守將Fikayo Tomori,及在季末作客拉齊奧及維洛納貢獻關鍵入球的Sandro Tonali。

Maldini的工作並非一帆風順。他在2019年夏天出任技術總監的同時,另一舊部、中場名將Zvonimir Boban出任首席執行官,改善球會的行政,球會聘用執教多家義甲球會卻未見成功的Stefano Pioli任主帥,Boban一直力排眾議,堅持後者能將米蘭走上正軌,然而他與球會行政總裁Ivan Gazidis並不咬弦,後者在2020年一度打算私下洽談前曼聯暫代領隊、時任紅牛集團足球總監Ralf Rangnick出任總教練。

Boban在一次訪問中對此表達不滿,卻換來被米蘭高層解除職務的下場。猶幸動盪過後,Maldini及Pioli均留隊,原本在季中身處聯賽中游位置的AC米蘭,最終以第六名完成聯賽。

Maldini另一項重要功績,就是在2020年1月,邀得現年40歲的Ibrahimovic回巢,瑞典神鋒在19至20年度下半季的義甲上陣18場,射進10球及貢獻5次助攻,是AC米蘭回勇的一大關鍵。

他承諾過:「不為AC米蘭重奪義甲,我並不會退下來。」在2020-21年球季,Ibrahimovic繼續有出色表現,在19場義甲中攻入15球,然而他備受傷患困擾,前線破門無人,間接令AC米蘭最終屈居在國際米蘭之下,得到聯賽亞軍,慶幸的是可以重返球隊已闊別7年的歐冠戰場。

Maldini吸取教訓,從切爾西簽入另一老將Olivier Giroud。此舉相當奏效,Ibrahimovic本季長時間因傷缺陣,Giroud肩負攻堅重任。他上陣29場聯賽,射進11球,其中在聯賽次循環反勝國際米蘭一役梅開二度,成為AC米蘭最終力壓對手稱王的關鍵之一。

雖然本季Ibrahimovic只攻入8球,但他言行一致,在場上交足功課,並以自身經驗教導及領導陣中年青球員。他經常在更衣室演講,強調隊友一定要時刻專注和冷靜。在Maldini和Ibrahimovic帶領下,AC米蘭終於一搔十一年之癢,再次成為義甲王者。