【專欄】Vichai Srivaddhanaprabha的一生

足球作家
迪比派路-運動專欄作家

長河漸落曉星沉,剎那光輝成永恒。2008年,萊斯特城首次降至第3級別聯賽,Vichai Srivaddhanaprabha在兩年後作價3900萬鎊入主,球隊之前一度被行政託管,經過4年的努力總算從谷底反彈,更在2013/14賽季以英冠冠軍身份重返英超。此時,球迷終於弄明白,他不是前來混水摸魚的亞洲人,他不是利用財技掠水的奸商,他不是沽名釣譽的黑心漢,而是志在足球的良心老闆。

Vichai富甲一方,依靠免稅店起定,身家約49億美元,排在泰國富豪榜前5位,祖父輩是福建南下的生意人,創辦了鑄字廠,父親徐利明也是泰國謀生的實業家。他曾在台灣、美國等地留學,眼界開闊,1989年在曼谷創辦「皇權」免稅零售公司,拉開商業帝國的序幕,2006年成為事業轉捩點,泰國素萬那普國際機場落成,藉同王室的人脈關係,拿下獨家授權,自此財源廣進。

華僑在東南亞諸國勢力龐大,主宰經濟命脈,但過去一直遠離政治(近幾年才有個別「勇者」從政),目的是同鎂光燈保持距離,畢竟人紅是非多,愈是張揚,愈容易出事。Vichai擁有典型東南亞華僑的性格,低調、平實、不浮誇、不邀功,既無意出戰政壇,8年來甚至從未接受過訪問,其姓氏Srivaddhanaprabha是由王室所賜,意思「光榮進步之光」。

事實上,他熱愛體育,除了足球,就是馬球,甚至可憑一己之力在泰國推廣這項貴族運動,因而遇上中國商人劉詩來,6年前邀請對方出任萊城董事,兒子則任副主席。值得一提,兒子徐盛源7歲已開始追看英超,本身是曼聯粉絲。維猜同樣愛看足球,每逢主場比賽前,都會進入更衣室同球員打招呼,但絕不像其他亞洲班主一樣愛管閒事,甚至干涉總教練的用人和戰術,更不會向記者或社交網絡批評球員和主帥。

Vichai曾經邀請全隊所有工作人員,前往倫敦頂級餐廳用膳,送給每人1萬鎊籌碼到附近賭場遊樂。2016年奪冠賽季,全部球員均獲贈105000鎊的寶馬,此後更回到泰國舉辦冠軍巡遊,這是英超球隊第一次在英國以外舉行勝利巡遊。每逢球隊紀念日,皇權球場會為球迷免費提供啤酒和零食,維猜本年慶祝60生日,與民同樂,隨機選出60名幸運球迷,送出下一個賽季的季票。

待續…

 

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