【日職專欄】內外兼修成活棋 破繭而出的宗佑磨

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去年球季敬陪末座的歐力士猛牛,在今年開季前也不被專家球評看好,卻跌破眾人的眼鏡,衝上太平洋聯盟第一位。今年歐力士戰績突出的關鍵,除了原本就優異的投手群外,一直為人詬病的打擊終於有所起色。從開季起新任總教練中嶋聡不斷嘗試找出最適合的打線,在5月排出了第一棒福田周平、二棒宗佑磨、三棒吉田正尚、四棒杉本裕太郎,是目前歐力士打線的最佳陣形。不僅拿下今年的交流賽優勝,6月拉出一波11連勝,帶領歐力士隊在洋聯佔據領先地位。

在這之中,第二棒的宗佑磨是不可或缺的存在。宗佑磨是2014年球隊的第二指名,當初被設定為球隊未來的游擊手接班人,背號也是代表游擊的「6號」。2016年與吉田正尚等人來台參加亞洲冬季棒球聯盟,可見球隊對他寄予厚望,但在二軍成績不俗的宗,在一軍的成績總是差強人意。在2018年因當時球隊外野手傷兵不斷的情況下,為增加出賽機會,聽取教練的建議改練外野手,這對於進職棒起以內野手身份登錄的宗來說,無疑是一大打擊。2019年守備位置正式更改到外野,不過在當時還在二軍擔任總教練的中嶋聡建議下,又練習了三壘的位置,也曾在一場比賽中從外野移防三壘。對於當時的心境,他說:「剛進職棒我本來是游擊手,後來算是從游擊的位置被解雇,之後到了外野,所以其實剛開始我對於守三壘很沒有自信。當初在游擊時給自己太多限制的壓力,後來改守外野時,我給自己比較大的空間自由地發揮,現在又回到內野,我想以不同感覺再次挑戰內野。」

2018到2020的三年間,因為守備位置的轉變,還在摸索的宗佑磨出賽數與打擊成績都不是太好。今年春訓時因為腳傷,被分在二軍組別進行調整復健。本來以為今年球季在一軍已經沒有機會的宗,在熱身賽尾聲把握住機會,成功進入到一軍開幕名單。球季起初鎮守外野,內外野皆可守備的狀況下短暫被當成守備調度的一枚活棋,從5月起以第二棒三壘手的身份站穩歐力士一軍先發。他鎮守三壘時,有靈活的速度,以及優異的傳球能力。守備動作看起來很華麗,但動作穩定又扎實,可以說是非常具有擔任三壘手的資質。歐力士今年的比賽時常靠著他在三壘出色的守備能力,為球隊守下可能的失分。從他固定在三壘後,開始受到大眾的關注,也有今年可望爭取三壘金手套獎的聲音出現。

然而,今年宗佑磨的優勢不僅在於他的守備能力,還有他在進攻方面積極的態度。身為第二棒,不僅要有出色的上壘率,也要有串聯後面中心打者的能力,身負攻勢承先啟後的重任。對此他說:「在我前面的是福田,後面有吉田和杉本,所以關鍵是我在他們之間可以做什麼。有人說我是攻擊型二棒打者,其實是因為我不太擅長短打,所以我的策略就是盡量保持讓自己不要中斷打線的串聯。」他的進攻態度也顯示在今年球季,不僅曾有再見安打當英雄的紀錄,目前得點圈打擊率2成92,隊內只輸給三四棒的吉田和杉本,可見他打擊方面的進步。

今年是宗佑磨的職棒第7個球季,在今年以前並非一帆風順,但他得出了一個結論:「從年齡上看,我仍然很年輕,但在球隊中我已經不算年輕了。也有越來越多年輕選手進來職棒,我開始認真思考要如何持續在職棒場上生存,也有所覺悟。」

今年宗佑磨的出賽數、打擊率等數據都是生涯新高,不僅站穩先發位置,也逐漸成為歐力士的球星。他說:「今年是我到目前為止最有成就感的球季,但我也知道從現在開始才是真正的挑戰,我會持續努力到自己滿意為止。」

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