【東京奧運焦點選手】「怪物少年」張本智和 突破中國獨大關鍵人物

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張本智和(中央社提供)
張本智和(中央社提供)

父母來自中國、年僅18已創下多項紀錄的日本桌球「怪物少年」張本智和,這回首度征戰奧運就是要在日本的觀眾面前出賽,典型英雄出少年的他不僅奪牌呼聲高,也是打破中國獨大局面的重要人物。

張本智和在日本宮城縣仙台市出生,剛滿18歲,雙親都來自中國,父親張宇是前中國四川省隊成員,母親張凌更是前中國國家隊成員,曾與名將鄧亞萍等人並肩作戰。

張本智和2歲開始接觸桌球,小學時期連續獲得全日本六個年級的冠軍。2014年他正式歸化日本,改姓張本,2016年以13歲163天成為最年輕的世界青少年桌球錦標賽冠軍。

接下來張本智和繼續締造新猷,包括2017年8月贏得捷克公開賽男子單打冠軍,以14歲61天成為國際桌球總會(ITTF)世界巡迴賽最年輕男單冠軍得主;2018年12月,他在ITTF世界巡迴賽總決賽封王,再以15歲172天改寫最稚齡冠軍紀錄。同年稍早他也力克當時的日本一哥水谷隼,以14歲6個月之齡,成為全日本桌球賽最年輕冠軍。

儘管成績亮眼,張本智和卻因由中國入籍日本的身分問題,落入兩面不討好境遇。他歸化時曾表示要代表日本擊敗中國,在2020年東京奧運奪金,但這樣的發言被中國球迷視為狂妄、忘本。

而日本球迷對張本智和的酸言酸語也不曾間斷,如果成績不理想,甚至嗆聲要他「滾回中國」,讓他面臨「贏球是日本人,輸球是中國人」的窘境。

此外,日本球迷對於他在關鍵得分後的狂吼、輸球後的摔拍頗有微詞,認為這樣的表現太猖狂。

儘管如此,張本智和仍是最有希望改變中國在奧運桌球男單長期稱霸格局的要角。1996至2016年的6屆奧運,中國不但拿下5面男單金牌,總共18面獎牌也豪取其中的13面。

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