【東京奧運焦點選手】亞洲男籃第一人 八村壘背負日本球迷殷切期望

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SHANGHAI, CHINA - SEPTEMBER 01:  Rui Hachimura #8 of Japan National Team reacts during the 1st round Group E march between Turkey and Japan of 2019 FIBA World Cup at the Oriental Sports Center on September 1, 2019 in Shanghai, China.  (Photo by Lintao Zhang/Getty Images)
八村壘。(Getty Images)

擁有非裔血統的八村壘不僅是當代日本、也是全亞洲最具代表性的籃球員,被譽為日本籃壇救世主,今年在母國舉行的東京奧運盛會,23歲的他榮膺日本代表隊的掌旗官,可見其舉足輕重的地位,以及所背負的殷切期望。

八村壘父親來自西非貝南共和國,母親是日本人,小時候的八村壘鍾情於棒球和田徑而非籃球,崇拜對象是鈴木一朗,直到進入中學後,當時教練說了一句「你將來要去打NBA」,才決定以籃球為重心。

2014年他代表日本參加U17世青賽,以場均22.6分拿下該屆賽事的得分王,成為日本第一人。

2016年高中畢業後,八村壘前往美國就讀岡薩加大學,成為NCAA第一級聯盟球員,大三那年率隊挺進NCAA男籃錦標賽8強後,他決定棄學投入NBA選秀,2019年在第1輪第9順位被華盛頓巫師隊選中,成為第一個選秀首輪就被選上的日本球員,也是田臥勇太、渡邊雄太之後,史上第3位打進NBA的日本人。

2019-2020球季落幕,八村壘交出場均13.5分、6.1籃板的成績,入選年度新秀第2隊陣容;今年球季,他在例行賽平均13.8分、5.5籃板,季後賽第一輪5場提升到14.8分、7.2籃板,成為球星畢爾(Bradley Beal)、衛斯布魯克(Russell Westbrook)之後的全隊第三把交椅。

日本男籃除了八村壘,還有在NBA屬於跑龍套角色的渡邊雄太及歸化球員費茲卡斯(Nick Fazekas ),號稱史上最強日本國家隊,但實力與世界強權仍有相當差距,預賽出線機率很小。不過這是日本從1976年蒙特婁奧運以來,時隔45年再度獲得奧運男籃門票,各方還是寄望八村壘的NBA經驗能夠率領日本創造奇蹟,足見眾人對他的期許。

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