【東京奧運焦點選手】哲學家皇帝基普柯吉 東奧馬拉松力拚衛冕

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Kenya's Eliud Kipchoge crosses the finish line to win the Men's Marathon athletics event of the Rio 2016 Olympic Games at the Sambodromo in Rio de Janeiro on August 21, 2016.   / AFP / Adrian DENNIS        (Photo credit should read ADRIAN DENNIS/AFP via Getty Images)
Eliud Kipchoge (Photo credit should read ADRIAN DENNIS/AFP via Getty Images)

男子馬拉松世界紀錄保持人基普柯吉(Eliud Kipchoge)曾獲「紐約時報」以長跑界的哲學家皇帝形容,被譽為長跑界的閃電波特(Usain Bolt),他這次代表肯亞參加東京奧運,肩負著衛冕使命。除了奧運史上要連續兩屆封王本身就是艱困任務外,他的同胞與鄰國好手也對金牌虎視眈眈。

基普柯吉現年36歲,原本專攻中長跑,2003年嶄露頭角,巴黎世錦賽5000公尺奪金,2004、2008年奧運則分別拿到5000公尺銅牌及銀牌,2012年卻未能入選奧運代表隊;不過他2016年捲土重來,改參加馬拉松並獲得奧運金牌。2018年9月,他在柏林馬拉松大賽跑出驚人的2小時1分39秒佳績,把原有世界紀錄一口氣推進78秒之多。

2019年10月,他在奧地利參加英力士(INEOS)1:59挑戰計畫,以不到2小時的1小時59分40秒跑完全馬,成為田徑史上第一人;但由於這不是公開比賽,且從頭到尾還有領跑員陪跑,不符合田徑規則,因此這項成就不列入世界田徑總會正式紀錄。

基普柯吉極度自律,自我訓練嚴格,平時熱愛閱讀,每當感覺痛苦的時候,基普柯吉習慣微笑,紐約時報曾以長跑界的「哲學家皇帝」形容他。

基普柯吉奧運衛冕不易。1980年以來,奧運男子馬拉松金牌落入10位不同跑者手中,且從1976、1980年前東德選手席爾品斯基(Waldemar Cierpinski)之後,即無人在此項目二連霸。

此外,他的隊友吉普魯托(Amos Kipruto)、切羅諾(Lawrence Cherono)都是世界頂尖好手,烏干達的基普羅蒂奇(Stephen Kiprotich)為2012年奧運金牌得主,而衣索比亞則一向是馬拉松強國。縱使基普柯吉貴為當今馬拉松第一人,金牌也絕非手到擒來。

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