【東京奧運焦點選手】奧運路風波不斷 桃田賢斗盼為日本留下金牌

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GUANGZHOU, CHINA - DECEMBER 12: Kento Momota of Japan celebrate the victory in the Men's Singles round robin match against Anders Antonsen of Denmark during day two of the HSBC BWF World Tour Finals at Tianhe Gymnasium on December 12, 2019 in Guangzhou, China. (Photo by Shi Tang/Getty Images)
Kento Momota. (Photo by Shi Tang/Getty Images)

目前世界排名第1的桃田賢斗,奧運之路極為不順,曾因涉賭被日本除名,又歷經重大車禍、染疫等風波,所幸身心狀態都已調回高峰,如今被視為是代表地主在東京奧運爭金的重點選手之一。

26歲的桃田賢斗,原本2016年就有機會在里約踏上奧運舞台,但因為參與非法賭博,遭日本羽協禁賽,讓被視為奪牌熱門選手的他,因此錯過在奧運一展身手的機會。

歷經1年多的禁賽,桃田賢斗從低級別的國際賽事打起,並一路攀上高峰,在2018年陸續奪下世錦賽、亞錦賽金牌。

2019年是桃田賢斗大豐收的一年,他在世羽聯年終賽、中國公開賽、全英公開賽,以及世錦賽、亞錦賽等賽事稱王,單季狂掃11座冠軍,超越馬來西亞球王李宗偉2010年單季10冠的成就,單季11冠的成績,還獲得金氏世界紀錄認證。

去年,世羽聯泰半賽事因2019冠狀病毒疾病(COVID-19)取消,桃田賢斗在唯一參加的馬來西亞公開賽也拿下冠軍,當時他擊敗的,正是他在東京奧運最大的勁敵—前世界球王、目前世界排名第2的丹麥好手安賽龍(Viktor Axelsen)。

那次奪冠後,桃田賢斗在前往機場欲返回日本的途中發生重大車禍,休養後逐漸復原,不料又在今年1月發現他的COVID-19篩檢呈陽性反應,所幸經過治療已經康復,讓他終於能參加奧運,在地主球迷面前為日本爭奪獎牌。

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