【東京奧運焦點選手】戰勝病魔重返榮耀 抗癌泳將池江璃花子前進東奧

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WINDSOR, CANADA - DECEMBER 11:  Ikee Rikako of Japan celebrates her bronze medal in the 100m Butterfly on day six of the 13th FINA World Swimming Championships (25m) at the WFCU Centre on December 11, 2016 in Windsor Ontario, Canada.  (Photo by Gregory Shamus/Getty Images)
池江璃花子。(Getty Images)

日本泳將池江璃花子參加東京奧運之路曲折坎坷,原是被看好奪金的明星選手,卻突然罹癌;她經歷治療、復出比賽,重回日本第一,再獲東奧出賽資格,展現出運動員堅強的意志。

「我還能活著,已經是一件很值得感恩的體驗。」池江曾在紀錄片裡這麼說。

池江璃花子2000年7月4日出生於東京都,3歲起開始游泳,是100公尺蝶式等多項女子項目的日本紀錄保持人,也是日本主力王牌,曾參加2016年里約奧運,並曾在2018年亞運一舉奪下6面金牌,獲選為大會最有價值選手(MVP),備受期待能在2020東京奧運奪金。

但在亞運的耀眼成績後,池江突然摔落谷底。她2019年2月因身體不適提早從澳洲集訓返國,後來宣布被診斷出罹患白血病,震驚日本體壇。

此後池江暫離泳壇住院,展開抗癌生活,體重一度掉了15公斤,還因接受化療使毛髮脫落;一年多後的2020年3月才回到泳池重啟練習。

她原本以為自己已無緣東奧,期待努力治療與訓練後能重回顛峰狀態,再戰2024年巴黎奧運;但因疫情延期一年的東奧,反而給了她機會。

她2020年8月正式復出賽事,並於今年2月舉行的東京都游泳公開賽拿下50公尺蝶式冠軍。

池江更在今年4月日本游泳錦標賽勇奪4金,包括女子100公尺蝶式、100公尺自由式及50公尺蝶式、50公尺自由式共4面金牌,重返「日本第一」的榮耀,還一舉取得代表日本參加女子400公尺混合式等接力賽的東奧資格。

池江獲得女子100公尺蝶式冠軍時在場邊激動落淚,她說,從未想過自己能在100公尺項目奪冠,但也相信努力一定會有回報,「我現在真的很幸福」。

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