【東京奧運焦點選手】東奧最幼齒 12歲敘利亞桌球小將薩莎勇闖奧運殿堂

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來自敘利亞的薩莎(Hend Zaza)並非桌球界頂尖選手,世界排名不到前百,但她註定將在踏進東京奧運賽場的那一刻締造雙重紀錄─12歲的她不僅是東奧最年輕的選手,也是敘利亞桌壇通過資格賽躋身奧運的第一人。

薩莎生於敘利亞哈瑪(Hama)的體育世家,5歲起就開始打桌球。但敘利亞內戰至今持續逾10年,為她帶來諸多挑戰。教練說,薩莎一年只能參加2到3次對外賽事。

但外在限制無法阻止薩莎發光發熱。她在去年西亞奧運資格賽女子組決賽上,擊敗時年42歲的黎巴嫩對手薩哈奇安(Mariana Sahakian),一舉搶下奧運門票。當然,桌球不若奧運一些項目有年齡限制也是條件之一。

其實奧運史上還有比薩莎年紀更小的參賽者,例如1896年希臘體操選手朗德拉斯(Dimitrios Loundras)贏得團體賽銅牌時僅10歲又218天;1928年奧運義大利體操代表隊也出了一名11歲成員賈沃提(Luigina Giavotti)。奧運史上還有一些幼齒選手,如尼泊爾泳將辛赫(Gaurika Singh)5年前參加里約奧運百米仰式時,年紀為13歲又255天,只比薩沙稍大;今年出征東奧的英國滑板選手布朗(Sky Brown)剛滿13歲,僅比薩沙年長約5個月。

值得一提的是,奧運桌球項目今年也出現歷來最高齡的參賽選手─現年58歲、出生於中國的盧森堡女將倪夏蓮。或許薩莎與倪夏蓮有機會在東奧碰頭。

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