【東京奧運焦點選手】率日本征戰東奧 田中將大盼再現神之子風采

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Japan's pitcher Masahiro Tanaka throws the ball against the Netherlands during the fifth inning of the second-round Pool 1 game in the World Baseball Classic tournament at Tokyo Dome on March 12, 2013.   AFP PHOTO / KAZUHIRO NOGI        (Photo credit should read KAZUHIRO NOGI/AFP via Getty Images)
田中將大。(Getty Images)

挾著2013年在日職全年拿下24勝0敗鬼神般戰績加盟美國職棒大聯盟MLB洋基的田中將大,在7個球季後回到日本,他渴望再度擦亮「神之子」的招牌,在家鄉父老面前為日本贏得榮譽。

田中將大高中畢業就投身職棒,獲得多隊第一指名,最後加入東北樂天金鷲,職棒首季就奪得11勝,並拿下新人王,赴美前在日職7季,兩度獲得洋聯勝投王、防禦率王,及象徵日職投手最高榮譽的「澤村賞」,並曾拿過1次洋聯三振王和年度最有價值球員(MVP)。

2013年田中將大整季不曾輸球,締造24勝0敗、防禦率1.27的成績,並率隊拿下代表日職總冠軍的「日本一」,球季後獲球團同意挑戰MLB,並加盟豪門球隊紐約洋基。

田中將大2014年進到MLB後,話題性雖不如有七彩變化球在手的前輩達比修有,也不如有「二刀流」身手的後輩大谷翔平,但身處大聯盟傳統強權,加上除了2020年賽季因為2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情縮短,全年只獲3勝3敗外,其餘每年都能為洋基貢獻10場以上的勝利,穩定的表現仍讓他受到不少關注及肯定。

7個球季下來,田中將大在MLB共獲78勝46敗,防禦率3.74。

決定回到日本棒壇後,田中將大重回老東家懷抱,在達到日職百勝里程碑後,也獲選進入國家隊,將在家鄉球迷面前,為日本爭奪東京奧運的獎牌。

田中將大曾表示,選擇此時重返日職,是不希望「等到生涯尾聲才回來」的,他期盼能在東京奧運再度擦亮「神之子」的招牌,為個人璀璨的生涯再添光彩,也要替日本在這次歷經波折的奧運爭取佳績。

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