【運動專欄/李亦伸】以父之名,Gary Payton II 重生之路

·運動專欄作家
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Gary Payton II在金州勇士找到重生之路。 (AP Photo/Jeff Chiu)
Gary Payton II在金州勇士找到重生之路。 (AP Photo/Jeff Chiu)

29歲Gary Payton II有一個名人堂父親,前NBA傳奇球星綽號「手套」Gary Payton。

有一個名人堂球星老爸,Gary Payton II生來註定要揹負許多莫明壓力和比較,也很難不成為他籃球生涯最沈重十字架。特殊出身和成長背景,父親歷史級成就和傑出表現,往往就是壓垮年輕人最大包袱。

Gary Payton II 2016年NBA落選新秀,190公分,控球不像控球,組織力和創造力有限,得分後衛不像得分後衛,投籃、三分球都不在水準以上。嚴格來說Gary Payton II 更像一名迷你版小前鋒,爆發力和速度驚人,擅長突破、切入直搗禁區,問題是他只有190公分。

像Gary Payton II這樣尷尬球路和球風,身高、天賦又不足以吸引NBA球探關注和教練喜愛,新人選秀會落選並不意外。即使他的父親是大名鼎鼎Gary Payton,NBA新人選的是天賦、潛力股或即戰力,不是選人情和套交情。

前NBA傳奇球星綽號「手套」Gary Payton。 (Photo by Tom Pennington/Getty Images)
前NBA傳奇球星綽號「手套」Gary Payton。 (Photo by Tom Pennington/Getty Images)

2017-18年兩季在公鹿打了18場,2018在湖人出賽11場,2019-20為巫師打了32場,2021被勇士撿走打了10場(場均只出賽4分鐘),過去五年Gary Payton II只能拿雙向合約或打零工低薪,在垃圾時間出賽賭各種機會和可能。更現實殘酷事實是,他根本進不了任何一支球隊主要輪換陣容。

像Gary Payton II這樣的NBA球員都是邊緣人,很快就會消失在NBA雷達,年紀漸高,接著不是往海外打球討生活,就是消失在籃球世界。

Gary Payton II說,「過去五年我始終保持努力專注把自己準備好,等待各種機會,我不在乎多少上場時間和角色,只要上場我就能把自己的能力和作用展現出來」。

「我不是想要任何人證明什麼,我只想要讓自己和家人為我的努力和堅持感到驕傲」Gary Payton II比任何人都更努力、更專注。

終於,29歲Gary Payton II在金州勇士找到重生之路,勇士宛如他另一個家。

11月5日對黃蜂14分、5籃板(出賽17分鐘),11月7日對鵜鶘17分、6籃板(出賽18分鐘),11月8日打火箭10分、4抄截(出賽20分鐘),過去三場球Gary Payton II不僅成為勇士板凳「超級能量小子」,他展現出第一流防守能力和改變比賽節奏效率,不僅讓勇士震驚,更讓整個NBA開始注意到他在防守端超能力。

三戰攻下41分、8抄截,場均14分,25投18中,每場只出賽18分鐘,Gary Payton II宛如天降神兵為勇士板凳帶來最大驚喜。

「我可以看Gary Payton II的防守一整天都不會膩」,這應該是勇士教練Steve Kerr最貼切也最想說的老詹式名言。

「老詹」LeBron James日前看過勇士射手Klay Thompson投籃訓練後在推特發表感言「我可以看Kaly投籃一整天都不會膩」,現在這句話成為模仿經典。

不管是「以父之名」還是「以防守之名」,Gary Payton II在他29歲這一年終於找到立足NBA基石,即使還沒有震撼整個聯盟,也足夠讓他拿到一分更有保障合約,重新展開NBA生涯。

五年來不曾放棄希望和努力,Gary Payton II讓他父親和家人無比驕傲。

像Gary Payton II這樣的NBA邊緣人多如過江之鯽,很快就被淹沒在籃球潮流和現實人生,沒有人會記得他們,也沒有幾個球迷會懷念他們。

跟Gary Payton明星光環和崇高地位完全不同,Gary Payton II用自己的方式、努力和堅持證明自己有成為NBA合格球員能力。

勇士又挖掘一個幾乎被NBA遺忘的球員,Gary Payton II在金州找到另一個家,這個故事還在延續...

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