【運動專欄/Boston】Field of Dreams. What kind of Dream do you have?

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Feb 20, 2020; Tampa, Florida, USA; New York Yankees right fielder Aaron Judge (99) is filmed by Fox for promotion of the Field of Dreams game between the Yankees and the White Sox during media day Mandatory Credit: Butch Dill-USA TODAY Sports
紐約洋基Aaron Judge。(Mandatory Credit: Butch Dill-USA TODAY Sports)

再過幾天,眾所期盼的大聯盟Field of Dreams賽事即將在愛荷華州的玉米田裡正式登場。三十二年前那部讓許多人在聽到最後一句對白而掉淚的的電影,終於有機會透過另一個方式,呈現在大家的面前。貫穿在整部電影裡的遺憾(與無憾)、尋找救贖與恍然大悟,一句又一句經典台詞與場景,總是讓人很輕易的感動而掉淚。其實前幾年我在看完Secret Life of Walter Mitty之後,也曾經再度回來看這部Field of Dreams,即便是兩部本質非常不同的電影,但都告訴我們人生當行即行,千萬不要有後悔啊!

可以的話,請大家這兩天在看比賽前先消化一下這兩部電影:Eight Man Out 還有 Field of Dreams. 我們先來聊聊這項賽事從構想到即將成真的一些過程。

“The one constant through all the years, Ray, has been baseball.” – Terrence Mann

跟隨著其他美國運動項目在舉辦賽事上的創意(NHL在棒球場上打冰上曲棍球、NCAA在航空母艦上打籃球等),大聯盟受限於場地的要求,在尋找新的比賽場地還是有其困難處。不過這幾年來大聯盟也去了倫敦奧運主場館(2019洋基紅襪)把布拉格堡軍營裡廢棄的高爾夫球場改成棒球場(2016馬林勇士)、到過雪梨的板球場(2014道奇響尾蛇),也曾經在威廉波特這個少棒聖地舉辦過賽事(2017海盜紅雀)、;而在Field of Dreams這個經典的場地舉辦比賽,則是2015年開始就有的想法。

大聯盟場務顧問Murray Cook在接受訪問的時候提到,「場地的主人Denise Stillman對於我們的來訪非常高興,她也非常支持這個構想。」Field of Dreams這個場地在電影上映之後一炮而紅,但是隨著時間過去,大家對於來到愛荷華觀看玉米田和棒球場的興趣也日益將低。一心一意想要把這個場地保留並加以發揚光大的Denise Stillman在2011年把這塊地買下來,她想要把棒球場周邊整理成一大片青少棒使用的場地,期待以暑期的棒球活動來增加營收,但是受限於土地使用區分的規範,最後並沒有能夠成功,而大聯盟的來訪,的確也為Stillman注入一針強心劑。

大聯盟原本的構想是利用原有的場地(就是電影裡使用的那一面球場)作為比賽場地,旁邊再搭建8000人的座席以及相關的設施,但是經過評估,球場的面積當然是沒問題,但是為了要容納臨時搭建的設施,這塊地的主人得要刨去更多的玉米田才能騰出足夠的空間。在評量過整片農地的狀況後,Cook建議在原有場地的西側一百公尺左右另外整理出一塊空地來;對賽務單位來說,可以提供足夠的空間容納所有需要的設施,而對觀眾而言,不但有原來的球場作為觀賽時的背景,兩者之間的距離也容易讓球迷在兩個場地之間往來,回憶並體驗電影所帶給大家的感受。

這樣的計畫看來完美,但是對地主來說也是一項挑戰。Stillman為了經營這個場地而向銀行申請的貸款「禁止」他們在貸款付清之前變更土地的使用目的(也就是不能從申請貸款時的「農地」逕自改成「運動場地」);這樣一來,大聯盟在這個場地裡要舉辦比賽的計畫不得不因此中止。然而,就像在電影裡的男主角Kinsella一樣,Stillman並沒有因此放棄,在一邊與肝癌搏鬥的同時,她最後在2016年底獲得愛荷華州最高法院「同意更改土地使用區分」的判決,不久之後再度獲得新的貸款,大聯盟來愛荷華辦比賽的所有挑戰,就此全部清除了。

CHICAGO - AUGUST 03:  Liam Hendriks #31 of the Chicago White Sox poses for a portrait wearing a special throwback vintage uniform in preparation for Major League Baseball
芝加哥白襪Liam Hendriks。(Photo by Ron Vesely/Getty Images)

場地的問題解決之後,大聯盟很迅速地把比賽的相關事宜安排妥當。對戰的隊伍,白襪隊當然是必要條件,白襪隊的老闆Jerry Reinsdorf在聽到提議的當下就馬上決定參與:「我非常喜歡這部電影,這場比賽理所當然地要有我們白襪隊!」洋基隊則是大聯盟選定的對戰隊伍,這當然對提高這場比賽的關注度有所助益,Reinsdorf進一步表示,他其實並不在乎這場比賽的對手是誰:「不管你怎麼做,能把原來沒有關心棒球的人拉來關心棒球,絕對是一件好事。越多人關心棒球越好!」

可惜的是,在大聯盟規劃比賽的這段期間裡,Stillman很不幸的在2018年底去世,來不及見證與大聯盟正式簽約的歷史時刻,她投注了無數心血經營的Go the Distance公司由丈夫Tom Mietzel接手,與大聯盟完成了接下來的簽約作業。

“Every time I walk out there, I get goose bumps.” – Murray Cook

賽務的事情處理好了,場務的挑戰才剛要開始。2019年年底,Cook在選定了比賽場地之後,帶領他的團隊進駐到愛荷華州。他們花了一整個冬天把原來種在田裡的玉米給刨掉(突然覺得,從32年前拍電影到現在,這些玉米好無辜啊!)、把地整平、帶來4000噸的沙、2000噸的碎石、做好排水系統,等待春天來臨時種上草皮;為了要營造出電影中選手從玉米田中走出來的景象,Cook的團隊又沿著界外區到外野間種植了大約150英畝的玉米,最後還別有心裁的在新球場與原球場之間的玉米田中割出了像迷宮一樣的大聯盟LOGO,讓球迷可以再看比賽之餘,多了一個在玉米田裡走迷宮的體驗。

球場的外野形狀則是向1910-1990年之間白襪隊的主場Comisky Park致敬,球場的牛棚也像Comisky Park一樣設在中外野全壘打牆的後方。

「從2015年到現在,我大概來了不下20次。每一次來,每一次走在這個球場上,我都雞皮疙瘩掉一地。真的,每一次都這樣。」我自己則是從1992年到波士頓之後不知道看過多少次這部電影(從去Tower Record租錄影帶到看DVD),也不知道在聽見那些經典對白、感人畫面的時候留下多少眼淚,前兩天再度重新看一遍的時候,看到Kinsella開著他的麵包車在波士頓市區大小馬路上經過的畫面,更是哭得唏哩嘩啦的。

“A sky so blue it would hurt your eyes just to look at it,” – Moonlight Graham.

CHICAGO - AUGUST 03:  Craig Kimbrel #46 of the Chicago White Sox poses for a portrait wearing a special throwback vintage uniform in preparation for Major League Baseball
芝加哥白襪Craig Kimbrel。(Photo by Ron Vesely/Getty Images)

大聯盟在2019年底宣布了這場原本要在2020年舉辦的Field of Dreams的比賽,但是由於疫情影響,導致大聯盟大幅度更改賽程為60場的縮水球季,因此在去年開賽前大聯盟宣布由紅雀隊代替洋基隊與白襪隊出賽;但是在七月底的時候,紅雀隊上染疫的狀況導致紅雀隊停賽了十六天,也導致大聯盟只好宣布取消去年的賽事,改到今年來舉辦。

去年的比賽確定停辦之後,原本蓋好的看台與相關硬體設施都被拆除,只留下比賽場地與新種的玉米田。Cook的團隊為了維護場地,特別是不讓玉米田枯萎或變黃,另外為玉米田裝設了澆灌系統,持續細心的呵護著場地;一直到今年七月初,大聯盟才終於再度將硬體設施(看台、休息室、轉播空間等等)搭建起來,開始了宣傳作業的細節。(比賽結束後,硬體會拆掉,球場會留下來給Go the Distance營運,可能先會安排大學的賽事,未來可能還會有小聯盟或大聯盟的比賽)。

讓影迷與球迷引頸企盼已久的比賽即將在兩天後展開(台灣時間8月13日),當年主演這部電影(還有很多棒球電影)的凱文科斯納與當年參與這部電影的許多演員也會在現場接受訪問,其實這部電影裡面我印象最深的反而是飾演Kinsella女兒的Gaby Hoffmann,這是她從影生涯第一部電影,還因此獲得了1990年的年輕藝人獎的最佳女配角獎,當年可愛的小女孩一晃眼也39歲了!

“You wanna have a catch?”- Ray Kinsella.

華視、緯來、愛爾達都有播這場比賽喔!

DYERSVILLE, IA - AUGUST 25: A
「Field of Dreams(夢幻成真)」電影劇照。(Photo by Jonathan Daniel/Getty Images)

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