【MLB專欄】刺激無比的1991年世界大賽—雙城、勇士經典對決

城牆
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MINNEAPOLIS, MN - OCTOBER 27:  Members of the Minnesota Twins celebrate defeating the Atlanta Braves in Game 7 of the 1991 World Series on the field at Hubert. H. Humphrey Metrodome on Sunday, October 27, 1991 in Minneapolis, Minnesota. (Photo by MLB via Getty Images)
明尼蘇達雙城贏得1991年世界大賽冠軍。(Photo by MLB via Getty Images)

近年最讓人印象深刻的世界大賽,當屬芝加哥小熊與克里夫蘭印地安人殺到最後一刻、突破「山羊魔咒」的百年孤寂,不過只要談論到歷史上經典的世界大賽,「1991年」幾乎是不會被漏掉的戲碼,ESPN曾在2003年評論:「這是最精彩的一場世界大賽」。

究竟當年雙城和勇士,是上演怎樣驚心動魄的對決呢?

時空背景:

當年還沒有「中區」的編制,雙城隸屬美聯西區,靠著勝投王Scott Erickson 領銜(註),95勝是美聯第一,與東區第一的藍鳥打美聯冠軍戰,4勝1敗挺進世界大賽。勇士的例行賽戰績雖略遜海盜,但國聯冠軍戰打滿七場驚險勝出,取得最終舞台的門票,當時他們陣中擁有Tom Glavine、John Smoltz、Charlie Leibrandt和Steve Avery等強投,主砲則是速度砲火兼具的Ron Gant。值得一提的是,雙城和勇士在1990年都還是分區墊底的球隊,隔年卻在爭奪金盃,亦是灰姑娘勵志劇本。

逐場戰況:

首戰雙城推出經驗豐富的36歲老將Jack Morris掛帥(他在1984年助老虎奪冠),他投得四平八穩,7局僅失2分,在Greg Gagne及Kent Hrbek各挹注一發全壘打的火力支援下,雙城以5:2勝出,Morris當年的前三場季後賽登板都拿勝投。

第二戰Glavine力挽狂瀾,和Kevin Tapani上演投手戰,第三局時Gant的腳被雙城Kent Hrbek勾住而離開了壘包被判出局的畫面是系列戰的記憶點之一。前七局打完,兩隊以2:2陷入膠著,八局下首名打者Scott Leius陽春砲打破僵局,第九局Rick Aguilera把關(連兩天救援成功),整體壓制力優異的Glavine苦吞完投敗。

第三戰移師勇士主場,國聯冠軍戰繳出好投的Avery力抗Erickson,雙城雖然前段陷入落後,但Kirby Puckett和Chili Davis分別在第七局、第八局開轟,追平比分,一路僵持到第12局,兩隊調度頻繁,雙城甚至「換到沒野手可以換、啟用投手代打」,12局下勇士Mark Lemke擊出左外野再見安打,終結馬拉松大戰。

MINNEAPOLIS, MN - 1991:  Kirby Puckett of the Minnesota Twins bats during a 1991 World Series game against the Atlanta Braves at the Hubert H. Humphrey Metrodome in Minneapolis, Minnesota. (Photo by Sporting News via Getty Images via Getty Images)
「雙城先生」Kirby Puckett。(Photo by Sporting News via Getty Images via Getty Images)

第四戰Morris和Smoltz又是互不相讓的投手戰,九局下Lemke靠隊友高飛犧牲打跑回致勝關鍵分,連兩天當英雄。

第五戰勇士大爆發,以火力掩護Glavine,第四局4分大局、第七局6分大局,全場17支安打(3轟),以14:5大勝,二連敗後三連勝,眼看冠軍就差咫尺之遙,但雙城諸將並未放棄。

第六戰雙城在首局先馳得點,勇士第七局追平比數,戰線再度拉長至延長賽,11局下Puckett棒打首球再見轟,讓CBS轉播員Jack Buck說出名句:「各位我們明晚還會再見!(” And we'll see you tomorrow night!”)」這發全壘打也是雙城球迷永生難忘的美好一擊,三不五時便找影片緬懷、緬懷已經在天堂的「雙城先生」。

最終戰Morris投出名留青史的「燃燒小宇宙」戰役,只休息三天的他讓勇士一籌莫展,可惜雙城打線也被封鎖,九局打完0:0,結果他第十局繼續踏上投手丘,126球、十局一分未失,帶著膝傷上陣的Gene Larkin下個半局敲出再見安打,助雙城被聽牌後二連勝奪冠。Morris的鬼神表現拿下世界大賽最有價值球員實至名歸。這是史上第七次世界大賽最終戰的比分是「1比0」(1962年以來首次),可見有多難得。

MINNEAPOLIS - OCTOBER 1991: Jack Morris #47 of the Minnesota Twins Pitches against the Atlanta Braves during the World Series at the Metrodome in Minneapolis, Minneapolis in October of 1991. (Photo by Focus on Sport via Getty Images)
決勝第七戰主投10局0失分的Jack Morris。(Photo by Focus on Sport via Getty Images)

相關紀錄:

七戰全是主場球隊獲勝(史上第二次,第一次是1987年的雙城對紅雀),七場有五場是一分差、三場殺進延長賽,張力相當高。而七戰共打了69局,和1924年世界大賽並列「七戰四勝制世界大賽」的最多局數(在更早以前的世界大賽是九戰五勝)。

正因1991年世界大賽如此扣人心弦,才讓球迷不厭其煩一再回味。

註:Scott Erickson當年20勝8敗,有5場完投,防禦率3.18,獲美聯賽揚票選第二名(賽揚得主是紅襪「火箭人」Roger Clemens)。

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