【MLB專欄】有原航平、梁玹種帶來亞洲風—2021年美聯西區季前概述

城牆
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El japonés Shohei Ohtani, de los Angelinos de Los Ángeles, agradece al público tras hacer su último lanzamiento en un juego de pretemporada ante los Atléticos de Oakland, el viernes 5 de marzo de 2021, en Mesa, Arizona (AP Foto/Matt York)
大谷翔平重啟二刀流。(AP Foto/Matt York)

身為去年分區唯一勝率超過五成的球隊,運動家陣容變動幅度不小,不容易蟬聯龍頭寶座。值得一提的是,儘管秋信守返回韓國,但遊騎兵今年一口氣補強28歲日本有原航平和33歲南韓梁玹種,加上原本的天使大谷翔平、水手菊池雄星,今年的美聯西區充滿濃濃的亞洲風情,是另類看點。

奧克蘭運動家

過去五季為運動家立下汗馬功勞的Liam Hendriks投身自由球員市場,轉投去年季後賽被他擊敗的白襪,牛棚瞬間頓失倚靠,但簽回Yusmeiro Petit、交易到Adam Kolarek以及延攬Trevor Rosenthal和Sergio Romo後,「綠帽」牛棚亦非省油的燈。輪值除了Chris Bassitt與Mike Fiers,其餘先發投手都不到30歲,大物左投Jesús Luzardo的第一個完整球季讓人相當期待。

Oakland Athletics third baseman Matt Chapman against the Cincinnati Reds during a spring training baseball game, Monday, March 1, 2021, in Mesa, Ariz. (AP Photo/Matt York)
Matt Chapman。(AP Photo/Matt York)

打線部分,Elvis Andrus和Mitch Moreland兩位遊騎兵前隊友再聚首,帶來新氣象、新風貌。中外野手Ramón Laureano上季衰退,但守備和速度都是賣點,三壘手Matt Chapman去年轉變揮擊型態,追求強力打擊,卻換來生涯單季最差的K%和BB%,不過他倆都還年輕,合理預期能反彈一波。

休士頓太空人

因作弊事件成為過街老鼠人人喊打的太空人,去年以不到五成的勝率勉強拿到季後賽門票,卻接連「下剋上」讓雙城、運動家打包放假,證明陣中許多球員的季後賽經驗仍有其價值,惟「春天哥」George Springer轉隊勢必對火力輸出造成衝擊,得寄望回鍋的Michael Brantley和復出的Yordan Alvarez分攤更多責任。縮水球季陷低潮、OPS+僅92(生涯單季新低)的Carlos Correa亦需要振作起來。

Houston Astros' Carlos Correa watches after fouling out during the first inning of a spring training baseball game against the Miami Marlins, Friday, March 5, 2021, in Jupiter, Fla. (AP Photo/Lynne Sladky)
Carlos Correa。(AP Photo/Lynne Sladky)

37歲Zack Greinke靠經驗與打者周旋,本季可望達成「生涯3000局」里程碑,Lance McCullers Jr.、Jake Odorizzi和Jose Urquidy也都不錯,不過Framber Valdez受傷讓輪值清一色右投,使得Blake Taylor與Brooks Raley兩位牛棚左投顯得更重要。終結者是面臨「合約年」的Ryan Pressly,上季雖然被安打率增加,但仍有12次救援成功和3.43防禦率、2.81FIP的成績。

西雅圖水手

Kyle Lewis上季敲出11轟、OPS+達126,囊括所有第一名選票,抱回新人王殊榮,是水手隊史第四位新人王(前三位是1984年Alvin Davis、2000年佐佐木主浩與2001年鈴木一朗),他將和Kyle Seager、Mitch Haniger與Evan White等人撐起打線,中線二人組Dylan Moore、J.P. Crawford則有擁有飛快的雙腿,跑壘時能製造壘間的破壞性。

MESA, ARIZONA - MARCH 03: Kyle Lewis #1 of the Seattle Mariners reacts after the second inning against the Chicago Cubs on March 03, 2021 at Sloan Park in Mesa, Arizona. (Photo by Steph Chambers/Getty Images)
Kyle Lewis。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)

Marco Gonzales、James Paxton、菊池雄星和Justus Sheffield攜手組成「左投輪值」,Gonzales逐漸邁入巔峰,去年K/BB值達9.14之譜,菊池去年進階數據挺漂亮,可惜球運不濟導致帳面成績不佳。後防靠Rafael Montero、Kendall Graveman、Keynan Middleton把關。

洛杉磯天使

大谷翔平再次嘗試以「二刀流」拚搏,投打都有水準以上的他,體力如何妥善調配是所有球迷關注的面向,無論如何人氣高檔的大谷依然會是天使注目焦點之一。「普神」退化成「普人」,Albert Pujols一月時度過41歲生日,昔日猛勁不再,連續四個球季OPS不及聯盟平均,本季常駐先發的機會只會愈來愈少。而「神鱒」Mike Trout將在八月滿30歲,10年大聯盟生涯已累積302轟、201盜的他,上次打季後賽是2014年的事了。

去年球季大幅降低保送率和挨轟率的Dylan Bundy令人驚艷,美聯賽揚票選名列第九,左投Andrew Heaney中規中矩,新面孔Alex Cobb和Jose Quintana都已非最佳狀態,只求盡量多吃局數,盡量不帶給Raisel Iglesias挑大梁的牛棚太多負擔。

SURPRISE, ARIZONA - MARCH 07: Pitcher Hyeon-jong Yang #68 of the Texas Rangers throws against the Los Angeles Dodgers during the eighth inning of the MLB spring training baseball game at Surprise Stadium on March 07, 2021 in Surprise, Arizona. (Photo by Ralph Freso/Getty Images)
梁玹種。(Photo by Ralph Freso/Getty Images)

德州遊騎兵

有原航平與梁玹種「一右一左」有許多話題性,但對於戰力的實質幫助有限,先發投手群一字排開如Kyle Gibson、Jordan Lyles、Mike Foltynewicz就僅是「堪用」,相對年輕的Dane Dunning還有成長空間可以期待。守護神Jose Leclerc若不改善控球毛病,後段局數會有不少「劇場」。

Texas Rangers pitcher Kohei Arihara, from Japan, catches a ball during spring training baseball practice Wednesday, Feb. 24, 2021, in Surprise, Ariz. (AP Photo/Charlie Riedel)
有原航平。 (AP Photo/Charlie Riedel)

至於打線,就屬Rougned Odor、Joey Gallo、Willie Calhoun、David Dahl較有長打能耐,但偏偏這四位都是左打,只有Gallo比較不怕左投,萬一遇到強力左投,很可能會整條打線最高品質靜悄悄。

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