【MLB專欄】白襪磨刀霍霍!雙城備受威脅—2021年美聯中區季前概述

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GLENDALE, ARIZONA - MARCH 04:  Liam Hendriks #31 of the Chicago White Sox pitches during a workout on March 4, 2021 at Camelback Ranch in Glendale Arizona.  (Photo by Ron Vesely/Getty Images)
新賽季轉投白襪的Liam Hendriks。(Photo by Ron Vesely/Getty Images)

去年的休賽季,白襪一口氣新增Edwin Encarnacion、Yasmani Grandal、Dallas Keuchel和Gio Gonzalez等戰力,逐鹿中原的企圖心相當明確,然而還是在球季尾聲不敵雙城,這回他們再度「出手」強力終結者Liam Hendriks,《USA Today》和《FanGraphs》都預測美聯中區的龍頭將換白襪當,且看季末見真章。

明尼蘇達雙城

雙城戰力減損可觀,彷彿「大風吹」,包括先發投手(Jake Odorizzi、Rich Hill)、牛棚投手(Trevor May、Tyler Clippard、Sergio Romo、Zack Littell、Matt Wisler)、近年的主力外野手Eddie Rosario以及兩位工具人(Marwin Gonzalez、Ehire Adrianza),然而也有相對應的補強如「褲子」Nelson Cruz留下,金手套Andrelton Simmons進駐以及Alex Colome 與Hansel Robles填補牛棚空缺等,整體而言陣容還有持平甚至微幅上揚。

FORT MYERS, FL- MARCH 06: Nelson Cruz #23 of the Minnesota Twins looks on during a spring training game against the Boston Red Sox on March 6, 2021 at the JetBlue Park in Fort Myers, Florida. (Photo by Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)
Nelson Cruz。(Photo by Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)

Jose Berrios和前田健太扛起輪值前兩號,這組「One-Two Punch」堅實可靠,Berrios上季K/9來到生涯新高,反倒是又老一歲的前田(四月滿33歲)能否維持超優質的水準,值得關注。Matt Shoemaker和J.A. Happ過往皆有實績,關鍵是健康,牛棚部分只要Taylor Rogers回神、Shaun Anderson增加穩定性,對手在後段局數不易突破。打線則有賴Josh Donaldson和Byron Buxton不再被傷勢困擾,以及「老妖怪」Cruz繼續火燙。

芝加哥白襪

破繭而出的Lucas Giolito擔綱頭號先發,他連兩年美聯賽揚票選名列前七,上季球速略降不過三振率增加,才26歲,未來依然充滿進步空間。中生代Dallas Keuchel和Lance Lynn都很耐投,各有各的長處。牛棚原本就不弱,在Hendriks加入下更是有感升級。

打線則是白襪的強項,當中許多「暴力右打」砲火四射,使得他們去年對陣先發左投手的戰績為誇張的14勝0敗。José Abreu領銜,搭配Eloy Jiménez和Luis Robert幾位小夥子,衝勁十足。Zack Collins(2016年首輪)和Nick Madrigal(2018年首輪)被認為是看漲的潛力股。

GOODYEAR, ARIZONA - MARCH 01: Shane Bieber #57 of the Cleveland Indians delivers a first inning pitch against the Kansas City Royals during a spring training game at Goodyear Ballpark on March 01, 2021 in Goodyear, Arizona. (Photo by Norm Hall/Getty Images)
Shane Bieber。(Photo by Norm Hall/Getty Images)

克里夫蘭印地安人

告別Francisco Lindor及Carlos Carrasco這對之於印地安人意義重大的「投打雙星」,迎接新的時代,新面孔Eddie Rosario過去在印地安人主場打得十分出色,將和Franmil Reyes、Josh Naylor扛起中心打線,José Ramirez與Cesar Hernandez則需發揮上壘功力,為球隊製造得分契機。張育成若持續手感,卡進板凳一席不無可能。

新科賽揚Shane Bieber去年77.1局狂飆122次三振,拿手曲球有著超過五成的揮空率,控球精準的他宰制投手丘,希望激勵年紀相仿的Zach Plesac、Aaron Civale一同進步、力爭上游。

SURPRISE, ARIZONA - MARCH 03: Jorge Soler #12 of the Kansas City Royals in action against the Chicago White Sox during a preseason game at Surprise Stadium on March 03, 2021 in Surprise, Arizona. (Photo by Carmen Mandato/Getty Images)
Jorge Soler。(Photo by Carmen Mandato/Getty Images)

堪薩斯皇家

近年皇家的代名詞之一Alex Gordon高掛球鞋,象徵另一個世代的開始,所謂「新世代」以還未滿30歲的Jorge Soler為主軸,輔以「快腿二人組」Whit Merrifield、Adalberto Mondesi以及自家養成的Hunter Dozier。擅長選球的Carlos Santana寶刀未老,去年全勤出賽、選到47次保送美聯最多(只被三振43次)。若Andrew Benintendi止跌回升至生涯平均水準,皇家打線的威脅性不可小覷。

投手群寄望Danny Duffy和Mike Minor、Greg Holland三位老鳥正常演出,當眾多尚缺經驗值的菜鳥的表率,避免「打的分數不夠花」的窘境。

Detroit Tigers' Miguel Cabrera singles to right field off New York Yankees starting pitcher Deivi Garcia during the second inning of a spring training exhibition baseball game at Joker Marchant Stadium in Lakeland, Fla., Tuesday, March 9, 2021. (AP Photo/Gene J. Puskar
Miguel Cabrera。(AP Photo/Gene J. Puskar

底特律老虎

老虎擁有去年三振率最高、保送率最低的打線,簽下擅長選球的Robbie Grossman後應能改善此現象,老將「米糕」Miguel Cabrera上季有所反彈,期待本季能一舉達成「3000安、500轟」重要里程碑。

Matthew Boyd和Michael Fulmer去年一蹋糊塗,很難再更慘烈,倒是Spencer Turnbull中規中矩,滑球效果絕佳。Jose Urena和Julio Teheran兩位新加盟的投手都屬過渡期戰力,在重建期尚未走完的老虎可望獲得不少機會發揮。牛棚投手群的三振率普遍不高,但亦算堪用等級,姑且走一步算一步了。

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