【MLB專欄】與傳奇巨星同名同姓—生涯1005場登板的Michael Jackson

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NEW YORK, NY - MAY 31: Michael Jackson of the Cleveland Indians pitches against the New York Yankees at Yankee Stadium on May 31, 1999 in the Bronx borough of New York City. (Photo by Sporting News via Getty Images via Getty Images)
Michael Jackson。(Photo by Sporting News via Getty Images via Getty Images)

滾滾長江東逝水,長江後浪推前浪,除了球場上的英雄人物隨著時序更迭變換,現在的新生代球迷或剛「入坑」不久的球迷,可能連王柏融在中華職棒的英姿都沒親眼看過,更別提陳金鋒、彭政閔、張泰山等人了,歌壇同樣如此,周杰倫等人一度引領風騷,但如今逐漸淡出,由後輩接班,西洋樂壇的巨星Michael Jackson也風靡一時、轟動全球、歌迷無數,他驟逝於2009年,距今超過十年,換句話說,現在的許多小學生、國中生,很高機率應該對Michael Jackson印象不深,有趣的是,大聯盟過往就有一位和他同名同姓的Michael Jackson。

這位Michael Jackson可不是泛泛之輩,有著17年大聯盟資歷,累積142次救援成功,排名史上第97名,只是「年代稍嫌久遠」:最後一次在大聯盟出賽是2004年,記得、認識他的球迷愈來愈少。

話說從頭,右投手Michael Jackson生於1964年(現年56歲),在德州成長,高中畢業時被費城人選中(第29輪)不過未簽約,隔年(1984年)進入大學磨練後再被費城人指名(第二輪,總順位第43,同一輪還有日後生涯累積310轟的砲手Jay Buhner)。

小聯盟生涯一開始是擔任先發,也繳出好表現,隱憂是保送率偏高,第二個球季起逐漸被移往牛棚,1986年在2A、3A都是牛棚角色,合計9救援、防禦率僅2出頭,八月獲得上大聯盟的機會,登板9場,防禦率3.38,也成為當年國聯第七年輕的球員(21歲)。

1987年,費城人把Jackson當作「工具人」使用,支援過輪值也扛過關門任務,整季3勝10敗6中繼1救援,休賽季被當作交易籌碼,向水手換來投手Tim Fortugno和外野手Phil Bradley,以「後見之明」回顧,費城人相當吃虧。

Jackson轉隊後在水手牛棚長久佔有一席之地,連續兩年球季的出賽數能排在美聯前十傑,在水手待了四年後,他和Bill Swift、Dave Burba一同被交易給巨人(水手獲得Kevin Mitchell和Mike Remlinger),當時不少人士認為水手這個操作不明智,甚至評為:「可能是隊史最糟糕的交易」,尤其1991年Jackson才首度單季雙位數救援、防禦率3.25,已是足夠給予信賴的終結者。

1993年,Jackson單季出賽81場,是全大聯盟最多,這樣的密集上場頻率卻對他造成負荷,1994年雖展現優異的壓制力,防禦率1.49、WHIP不到1,但也因右肘不適而進過傷兵名單,大聯盟受到「罷工賽季」影響,巨人以勝率未滿五成的戰績畫下句點。球季結束後Jackson成為自由球員,與紅人簽約。

效力紅人的短短一年,Jackson收穫滿滿,首度嘗到季後賽登板的滋味(登板六場,四場無失分),球季隨著紅人在國聯冠軍戰被勇士橫掃而結束。

接著短暫回鍋水手一季,Jackson迎來生涯最璀璨的三年(1997-1999),在印地安人把關最後一局,合計進帳95次救援成功,1998年拿下40次救援成功,MVP票選第21名,這三年印地安人都闖進季後賽,1997年甚至距離金盃只差一步(世界大賽第七戰被馬林魚逆轉)。

可惜後來Jackson因傷載浮載沉(2000年肩膀手術整季報銷),復出後身手也不若以往穩健,還有在太空人、雙城、白襪留下出賽紀錄,卻不再是關門首選。

除了救援成功數排大聯盟史上前一百名,他也是印地安人隊史救援榜第六名。生涯總成績則是1005場出賽(史上第15)、62勝67敗,防禦率3.42、ERA+ 126的亮眼表現。在漫漫大聯盟歷史中具有一定代表性。

註:投手Michael Jackson的中間名是Ray,歌手Michael Jackson的中間名則是Joseph。

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