【MLB專欄】2021年大聯盟菜鳥季後驗收:Jarred Kelenic

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西雅圖水手大物新人Jarred Kelenic。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)
西雅圖水手大物新人Jarred Kelenic。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)

美國職棒大聯盟因為勞資雙方未能在勞資協議到期前達成共識,造成大聯盟營運停擺。因此短期內大概不會有重大新聞出現,2021到2022年間的休賽期也正式進入漫長的冬眠期。因此,筆者決定在這段時間內,帶大家回顧幾位在2021年賽季上場的新秀們。這系列文章包括了這些新秀季前預期、球季季中表現,以及未來展望。而今天我們就先來檢視西雅圖水手的22歲新秀大物Jarred Kelenic。

季前預期

對紐約大都會球迷來說,在2018年12月與水手進行的交易案隨著日子一天天過去,看起來越來越像是繼2004年交易掉Scott Kazmir後,再次被對方搶劫。當時換取前明星二壘手Robinson Canó和終結者Edwin Diaz的大都會,交出了包括Jay Bruce等五人作為籌碼而全身溢滿明星氣質的高中外野手Jarred Kelenic,便是當中的頭號新秀。

如果你季初讀到了Kelenic的球探報告,你可能會以為他精通十八般武藝。身為2021年球季季前公認水手小聯盟系統第一新秀,Kelenic被各方球探預估有至少60分,也就是優異的打擊(擊球與選球)、擊球爆發力與比賽時的打擊爆發力。除了在打擊區的破壞力以外,Kelenic也擁有平均以上的跑壘速度。Kelenic唯一比較弱的環節,是他的守備,特別是他在中外野的跑動路徑與接球前的準備,以中外野手來說是較差的。但即便之後可能會因為身形變壯碩而改守角落外野,Kelenic令人垂涎三尺的全面打擊能力,仍舊讓眾人深信他會成為下一位明星外野手。

不過,由於在季前尚未打過3A的比賽,去年因為疫情整年未戰的Kelenic是否會在今年開季就進入大聯盟,就成為春訓時的焦點之一。Kelenic與球團間因為對於合約意見相左而衍生的年資操控爭議,也被水手前執行長Kevin Mather在地區性扶輪社聚會中的演說中失言爆出。而從那一刻起,Kelenic什麼時候上大聯盟的疑問,就如影隨形地追著水手跑。

球季表現

儘管季前備受期待,Kelenic的大聯盟生涯卻有了災難性的序曲。雖然Kelenic在第二場比賽就擊出了生涯首安,同時也是生涯第一支全壘打,但從那刻開始,Kelenic的夢魘就這樣開始。從下表我們可以看到Kelenic在本季第一次上大聯盟時,表現真的只能用不忍卒睹形容。別說長打,當時的Kelenic就連上壘都有困難。Kelenic甚至在最後39個打數連一支安打都敲不出去,直到下一次在七月十六日才終結連續42個打數無安打的難堪紀錄。

不過,Kelenic在3A屠殺對手後第二次上來,表現也的確有了起色。根據Kelenic在八月初接受隨隊記者Corey Brock訪問時的發言,水手打擊教練Tim Laker與助理打擊教練Jarret DeHart修改了Kelenic在打擊區的準備動作,將身體稍微拉直一些。這樣的改變讓Kelenic在面對大聯盟投手時比較能夠看清來球,這也讓Kelenic在打擊區更加自在。

儘管平均擊球初速沒有變化太多,但是包括紮實擊球率(揮棒時擊球初速大於等於時速95英哩的或然率)等進階數據指標,都有些許的進步,顯示Kelenic在比賽中的擊球爆發力有稍微施展開來。雖然不算太出色,但Kelenic在球季中後段的打擊表現也算是有聯盟平均水準左右。

然而,Kelenic仍舊有居高不下的三振率,而且揮空率也逼近三成。從下表我們看到Kelenic在回到大聯盟以後,打擊策略變得主動。或許是如前述所言,Kelenic看清來球後,對好球帶內的球更加果決。但是我們也發現Kelenic卻對好球帶以外的球擊球狀況慘不忍睹,而這也造成了上升的揮空率。

Kelenic之所以會有這麼駭人的揮空問題,在於他經常被好球帶外角低處附近的變化球矇騙。即便經驗持續累積,Kelenic對外角低處引誘球就是沒轍,不斷上當也不斷揮空。

Jarred Kelenic6
Jarred Kelenic6

未來展望

儘管2021年的慘狀讓球探們瞠目結舌,Kelenic的天賦與年紀讓他仍舊讓人願意相信他能夠在大聯盟生存。或許大家對Kelenic的整體期待,可能比2021年季前時有了落差,但是Kelenic確實在第二次上大聯盟時偶有佳作,展現球探報告裡所記載的潛能。然而,2021年球季也的確發生了,即便Kelenic的擊球爆發力確實可觀,但是他的擊球情況卻遠遠不如預期,這也的確令人不安。

但無論我們怎麼左思右想,Kelenic在下個球季仍然會是水手會重用的年輕大物。隨著球隊農場大物們一個接一個登上大聯盟舞台,Kelenic下季的成敗將會是水手是否重返榮耀的關鍵。尤其在2021年球季進入季後賽競爭之後,水手球團與球迷勢必會希望這位年輕左打可以兌現天賦。如果他可以改變自己,改變現在打擊策略的缺失,那麼他將會是水手最重要也最令人懼怕的打者之一。如果他失敗了,頂多就是加入這些年讓水手迷大失所望的「大霧艦隊」罷了。

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