【MLB/正義鷹大俠】真的好想贏客場?輸球竟變成2021年球季最新看點!

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

打從職業棒球開天闢地以來,「主場優勢」大概是球迷最朗朗上口的「潛規則」、甚或「潛定律」之一。除了對於主場的熟悉程度肯定遠勝於來踢館的對手、可免除外地征戰舟車勞頓等因素,自家球迷儼然10號隊友的熱情應援甚至分散敵軍注意力,更被主隊視為將精神戰力轉化為場上宰制力最重要的一環。不過數字會說話,如果看過最近這兩個季度的數據,恐怕會有不少人滿頭問號。

由於蔓延全球的新冠肺炎疫情,不只去年例行賽完全沒球迷進場,本季開打時絕多數球團也僅開放四分之一以下的粉絲觀戰,直到本月中才陸續「完全解封」、開放全場坐席。照理說少了球迷打氣、各隊主場戰績理應不如以往,但根據統計,上季主場球隊的勝率高達5成57,意味著假如162場的完整賽季都在主場進行、球隊將可拿下90勝,這等同於季後賽勁旅層級,相較於2011年到2019年間的多數球季在5成30上下明顯略高。至於今年截至6月21日聯盟30隊的平均主場勝率也不遑多讓、高達5成52,乍看似乎沒了球迷讚聲,各隊的主場表現反而逆勢上揚。

如果是稍有資歷又愛看電影的球迷,或許會聯想起1990年代經典棒球片《大聯盟》裡頭3名恨鐵不成鋼、「愛它就是要罵它」的克利夫蘭印地安人鐵粉,懷疑是不是少了愛之深責之切的壓力,才讓選手在欠缺球迷的主場更能盡情發揮。理性一點的,應該會顧慮到疫情期間出征客場的各式防疫限制繁瑣且嚴苛,且去年是只是個60場的小樣本球季、今年也還打不到半季,驟下結論似乎不妥。再把時間拉回2010年,該季全聯盟的主場勝率也曾高達5成59,且當年是個並無疫情問題干擾的正常賽季,或許也能證明近兩季的表現不過是個可接受的極端值。

儘管如此,但若再深入細看,就會發現去年和本季的高主場勝率並非完全偶然,而是同時出現了數支球隊陷入客場戰績不振的毛病所致,球隊數量甚至多到幾乎要成為一股趨勢,以下就讓我們藉由《CBS Sports》記者Matt Snyder的視野來一窺全局。

您可知道,過去2年當中,共有4隊的單季客場勝率慘到能名列150年球史洪流的倒數25名?除了去年兩聯盟的爐主德州遊騎兵、匹茲堡海盜分別以2成00和2成14的勝率位列古今倒數第7、第13名之外,截至美國時間6月15日為止,本季亞利桑那響尾蛇2成37的勝率也能剛好擠進倒數第25名,且他們之後又輸掉2場客場戰役,排名只跌不升。

更悲劇的是,科羅拉多洛磯隊截至目前1成56(5勝27敗)的慘澹客場勝率,放眼球史竟無人能及,而榜上僅次於他們的球隊已經是遠在86年前的勇士,當時斧頭幫甚至仍駐軍波士頓而非亞特蘭大!若近一步將區間限縮至近60年、亦即聯盟著名的球隊擴編年代至今,本季遊騎兵的2成70客場勝率也能擠進球史倒數30名之內,而包括今年在內的近121個球季當中,從不曾出現過如此多支客場苦手的球隊,足見此一趨勢的特殊性。

亞利桑那響尾蛇本季在客場作戰相當艱辛。(Photo by Kiyoshi Mio/Icon Sportswire via Getty Images)
亞利桑那響尾蛇本季在客場作戰相當艱辛。(Photo by Kiyoshi Mio/Icon Sportswire via Getty Images)

除了洛磯、響尾蛇、遊騎兵這3支過去長程火力傲人,近兩季卻落居聯盟中後段班的隊伍本季客場戰績鴉鴉烏之外,就連「客場連敗」的紀錄,也有球團紛紛叩關達陣。

在6月12日遊騎兵好不容易中斷客場16連敗的低谷紀錄後,放眼古今只剩下16支球隊的作客連敗場數慘過條子軍團,更誇張的是,當中有兩隊居然是「現在進行式」。6月15日,巴爾的摩金鶯隊連續輸掉17場客場比賽、寫下隊史新高,當時球史只剩下11支球隊比他們寫下更糟的紀錄,不料接下來他們再添兩敗,排名也搶進球史倒數十名。

一慘還有一慘慘,響尾蛇不只整季客場表現像隻弱雞,截至目前也寫下連輸23場客場戰役的史上最慘成績,超越了原先由1943年尚未遷址奧克蘭的費城運動家隊,以及1963年紐約大都會隊所共同保持的22連敗。更誇張的是金鶯、響尾蛇的連敗紀錄目前仍在持續中,而且比起金鶯6月24日起將於客場面對多倫多藍鳥、休士頓太空人和洛杉磯天使,響尾蛇6月25日起要面對的聖地牙哥教士、聖路易紅雀、洛杉磯道奇和芝加哥小熊更不好惹,不無可能再跌深淵,將連敗戰績往前推進。

順帶一提,前述1943年的運動家和1963年的大都會隊最終各留下2成89和2成10的客場勝率,響尾蛇截至美國時間6月21日為止勝率尚未破底,堪稱是唯一值得慶幸的事。但同區的洛磯可就沒這麼幸運了,若再不振作,可就得面臨寫下史上最慘客場勝率的終極噩夢了。

此外,本季在客場屢屢吞敗的海盜隊同樣值得關注,截至目前他們的客場勝率也只有2成86,如此算下來,今年共有多達5隊、佔聯盟六分之一比重的隊伍皆深陷客場魔咒的泥淖。短期內除了看6月24日起分別外出遠征的金鳥軍和毒牙兵團是否延續連敗紀錄,長期也能檢視這5隊隨著球季推演能否自力脫困,否則不難想見你我即將目睹史上客場具最悲壯、最具災難性的客場表現季度,整體戰局的可看性也將受到影響。

※本文編譯改寫自Diamondbacks, Orioles and Rockies among MLB teams playing historically bad baseball on the road this year,作者為Matt Snyder

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