【MLB/正義鷹大俠】2021大聯盟球季倒數計時,「壓力爆表戰隊」出列!

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文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

轉眼間,全球疫情肆虐下的第1個大聯盟完整賽季只剩不到20天就要結束,至此季後賽競逐白熱化關口,截至美國時間9月16日為止,包含6支分區冠軍在內、共有17隊問鼎季後賽的勝差在5場以內,加上選手個人獎項的競爭和樹立里程碑等目標,壓力在所難免,但其中卻有球員感受到的強度更甚他人,例如身為隊上王牌投手或是主戰游擊手,壓力肯定就比牛棚搖擺人或守備輪替班要大上許多。以下便是《CBS Sports》資深記者Mike Axisa所選出、現階段理當感受到最強大壓力的10名選手,一起來看看原因有哪些?這些「壓力哥」是誰?是否有您覺得沒被列出的遺珠呢?

(以下個人成績取至美國時間9月16日,並依姓氏大寫字母排序)

一、Cody Bellinger,道奇隊中外野手

本季成績:打擊三圍1成61/2成40/2成95、9轟34打點、OPS 0.536、OPS+ 45

任何1名選手身處名將如雲、星光熠熠的「好萊塢軍團」洛杉磯道奇隊陣中,表現倘若稍有遜色,確實極有可能遭到忽視。但是如果提到Cody Bellinger的名字、附加其MVP級履歷,以及前年和難兄難弟Christian Yelich掀起的「Belli vs. Yeli」對抗風潮,相信見到他本季幾乎名列「聯盟最差」的走鐘砲火絕對會抱頭無法置信。在近日道奇緊咬宿敵巨人、企圖實現分區龍頭9連霸野望之際,Bellinger不僅得貢獻己力、推上一把,還得設法保住10月戰場的先發地位,季後合約即將到期則更需要實績、終止可能遭到不續約處分(non-tendered)的漫天質疑。

對於Bellinger而言,一心三用本已不易,9月份迄今僅0成81打擊率、貢獻3安的冰冷手感無疑更雪上加霜。雖然繳出過傲人成績,才26歲、即將符合仲裁資格的年紀也仍具優勢,一旦未獲續約勢必震驚球界,但以目前狀況和連續兩年打擊衰退的趨勢來看,確實難以排除此一可能性,後續發展值得密切關注。

二、Mark Canha,運動家隊外野手

本季成績:打擊三圍2成37/3成62/4成10、17轟57打點、OPS 0.772、OPS+ 118

受惠於前年打出生涯新高,加上去年和本季前段的不俗表現,直到今年5月份結束,Canha寫下自2019年起攻擊指數OPS值0.869的好成績,不但名列聯盟25傑,排名甚至和芝加哥白襪領袖Jose Abreu(0.874)、近年竄起的道奇一壘手Max Muncy(0.871),以及克利夫蘭印地安人低調強打Jose Ramirez(0.866)等名將相近,足見其火力之強悍。今年季中他雖然因傷缺席了不少比賽,7月中歸建後直到8月底表現也大不如傷前,不過近15場比賽5轟、13分打點外加OPS值近1.0的表現似乎已找回手感,對於仍有望爭取美聯外卡的奧克蘭運動家而言是一股助力。且今年適逢合約年,能在球季結束前再拉個尾盤對於32歲的Canha至關緊要,卻也必須背負雙重壓力。

三、Gerrit Cole,洋基隊先發投手

本季成績:15勝7敗、防禦率2.75、FIP 2.64、224K

代表全球焦點中的焦點城市紐約,加上身披昔日榮光無數的條紋聖衣,紐約洋基王牌投手Cole肩負的期待可想而知。偏偏條紋軍在一波13連勝、看似要從季中失意強勢回歸時,隨後19戰卻又陷入6勝13敗泥淖,打擊不振之餘牛棚也頻頻葬送領先優勢,先發投手續航力更是堪慮,同期間Cole則一度爆出腿筋傷勢,所幸他9月14日歸建投滿5局只掉1分,幫助球隊寫下睽違11天的連勝。

在目前的美聯外卡爭奪戰中,洋基和宿敵紅襪、窮追猛趕的藍鳥幾無勝場差,後方的運動家和水手也虎視眈眈,這說明了Cole必須於未來約3場先發展現王牌宰制力、幫助球隊止穩反彈,且美聯賽揚爭奪戰仍有Robbie Ray、Lance Lynn等追兵在後,稍有差池,暫居勝投王的他兩頭落空並非絕無可能。

四、Michael Conforto,大都會隊右外野手

本季成績:打擊三圍2成27/3成43/3成73、12轟48打點、OPS 0.716、OPS+ 98

前4年校正攻擊指數OPS+值高於聯盟均值34%,徹底展現強棒架式的紐約大都會外野手Conforto今年意外落入低潮,本季火力跌落球界平均水準上下、乃2016年迄今僅見,這也讓季前只簽1年約的他明年可能面對「以實績證明自己」的相同困境。據統計,今年到7月底其打擊三圍僅1成98/3成22/3成24,好在8月份至今開始回溫、期間攀升至2成71/3成76/4成50,幾乎恢復昔日水準。不過若想爭取另外一張1年約,火力勢必得再往上衝一波以拉抬整季表現。此外,每場平均得分暫居國聯倒數第3、只贏過海盜和馬林魚的梅子軍團也亟需其彈藥奧援,才有機會力保搶進季後賽的最後一線生機。

五、達比修有,教士隊先發投手

本季成績:8勝10敗、防禦率4.32、FIP 4.03、177K

如果在季前隨機找篇媒體分析、或是抓個球迷來問哪支球隊會是世界冠軍熱門,去年縮短賽季拿下第3多勝場數、季前又大肆補強的「宇宙教士」鐵定會是許多人的首選。只不過休賽季挾著「2019年下半季起最強投手」聲勢降臨聖地牙哥的達比修有,恐怕就像是聖地牙哥教士開高走低的賽季,已經讓許多球迷感到失望。

回顧今年的前16場先發,「混血王子」身手依舊犀利,7勝、防禦率2.44的成績足堪為證。怎奈之後越投越掙扎,11度出賽防禦率竟飆破天際來到7.67,期間只進帳1勝,最近一次先發更是只撐4局就被狂炸8分,穩定度蕩然無存。若之後出賽無法關閉發球機模式,於Blake Snell受傷期間找回身手、扛住輪值,並適當扮演當初球隊簽下他時所期待的「改變局勢者」角色,目前在外卡排名和紅人、紅雀,甚至費城人陷入混戰且近31場只拿10勝的教士,不無可能以崩盤作收,寫下近年最雷聲大雨點小的失望賽季。

六、Nathan Eovaldi,紅襪隊先發投手

本季成績:10勝8敗、防禦率3.52、FIP 2.79、180K

這個球季波士頓紅襪隊的輪值群表現用「上沖下洗」、或是搭雲霄飛車來形容或許都不為過。4、5月份他們展現意料之外的頂尖戰力,將球隊拱上原本該由洋基、光芒,甚或藍鳥宰制的美聯東區龍頭,6月份卻朝谷底重摔,7、8月份才又爬回聯盟中段。就在昔日王牌Chris Sale上月復出且表現不俗,團隊戰績回升曙光乍現時,一波團隊染疫風暴卻席捲而來,如今Sale暫作壁上觀、Nick Pivetta上周末才解封歸隊,環視整個先發群,大概沒有比Eovaldi更令人放心的。

最近兩季,這名31歲的資深右投始終是豆城軍的隱形王牌,在球隊低谷時默默貢獻。在他今年的29場先發中只有3戰投不滿5局,而且從8月11日至今僅1場出賽丟掉3分、其餘皆壓低在2分以下,後續每5天一次的穩定演出同樣會是紅襪紮穩馬步、嘗試將本季驚奇延伸至季後賽不可或缺的要角。

七、Bryce Harper,費城人右外野手

本季成績:打擊三圍3成14/4成28/6成27、33轟77打點、OPS 1.055、OPS+ 183

一提到費城費城人,近年看似不差的陣容和始終與期望出現落差的戰績,彷彿和總是被批評「過譽」的陣中看板Harper有著微妙的相似之處。今年在分區勁敵勇士續強、大都會瘋狂灑錢補人的逆風下,球隊戰績同樣走來崎嶇,輪值除了爆氣的Zack Wheeler之外再無可觀、季前大翻新的牛棚經常手抖,打擊則是欠缺穩定度—除了當年入隊時不察口誤、誓言「將總冠軍留在華盛頓特區」的Harper。

自從2019年加盟後,Harper總算在本季打出入隊代表作,至今包括OPS值、OPS+值都領先聯盟群雄,攀上2016年獲頒MVP後又一生涯巔峰。時序進入9月後他手感再加溫,13場出賽供輸3成75打擊率、7轟14打點,如果少了他,費城人如今殘存的一絲季後賽希望或許早已灰飛煙滅。而他接下來兩個多禮拜能否隻手扛起友愛之城、重返睽違10年的季後賽戰場,那恐怕又會是另一個故事了。

八、Kyle Seager,水手隊三壘手

本季成績:打擊三圍2成08/2成88/4成43、34轟96打點、OPS 0.731、OPS+ 102

從帳面上來看,西雅圖水手隊似乎不該名列季後賽競逐群,因為他們包括得失分差、得分能力都只排在聯盟第21和第22名,之所以還保有一線生機,團隊31勝18敗、高達6成33的1分差比賽勝率明顯是關鍵,而當中又以主砲Seager在得點圈時近乎不可思議的OPS值1.062為代表。

身為陣中披上水兵制服資歷最久的老大哥,Seager同時也是隊上最危險的左砲塔,本季他接手去年季後賽大爆發的弟弟Corey Seager棒子,不只全壘打數寫下個人新高,打點也可望首度突破3位數。由於季後合約將到期,儘管明年仍有1,500萬美金的球隊選擇權,但金額不小、能否續留尚有變數,此外也必須拿出表現才更有利於爭取延長合約,「繼鈴木一朗新人年後再度將球隊帶進季後賽」的封號,相信會是激勵球團留人的加分因素。

九、Jordan Romano,藍鳥隊後援投手

本季成績:防禦率2.41、FIP 3.26、18救援點、5中繼點

踩著9月份起一波13勝2敗的浪頭外加洋基和紅襪不振,多倫多藍鳥隊成了近期竄出、劍指季後賽的最大黑馬。由Vladimir Guerrero Jr.領銜的砲兵連火力依舊生猛;賽揚大熱門Ray、韓製強投柳賢振、季中交易來的Jose Berrios和大物新秀Alek Manoah等好手坐鎮的輪值陣幾乎場場有機會貢獻優質先發;僅有牛棚整體表現不夠搶眼,也因此負責關門且相對穩健的Romano,就成了楓葉軍搶灘10月戰區的關鍵樞紐。身為加拿大在地子弟的Romano去年就以中繼身分嶄露頭角,本季順勢接下守門任務,如果他和牛棚裡的快樂夥伴例行賽收關前能卡穩後防,藍鳥連續兩季進軍季後賽的企圖心將更能夠築夢踏實。

十、Logan Webb,巨人隊先發投手

本季成績:10勝3敗、防禦率2.80、FIP 2.90、132K

若說季前被各主流媒體預測只能排國西第3或第4名,如今卻強壓道奇和教士、稱霸分區大半季的舊金山巨人隊是今年國聯最大驚奇,那麼農場時期幾乎無人注目的Webb則無疑是驚奇中的驚奇。本季爆發的王牌投手Kevin Gausman表現雖然也令人讚嘆,不過他去年就展露邁向生涯巔峰的端倪,相較之下過去兩季出賽數皆低於60局、防禦率5.22起跳的Webb顯然驚艷程度更高。

由於Johnny Cueto和Alex Wood兩名老將受傷病所擾,曾備受期待的Tyler Beede從韌帶移植手術復出後更只投了1局就又躺回傷兵,整季下來巨人的輪值骨幹幾乎只有3名投手在苦撐。對比資歷豐富的Gausman和Anthony DeSclafani,才24歲的Webb能夠在有限經驗下扛住同等壓力,調適未曾經歷過的完整MLB球季且表現兼具質量實屬難得。統計自從7月9日重返一軍至今,Webb繳出神鬼般的2.12防禦率外加6勝0敗,除了最近1場先發責失4分,其餘都在3分或以下。若能維持此一表現,不但道奇重返分區排頭的困難度將大增,季後賽也肯定有另一齣初生之犢不畏虎的好戲可期待。

※本文編譯改寫自10 players under the most pressure the rest of the MLB season, including Gerrit Cole and Cody Bellinger,作者為Mike Axisa

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