【MLB專欄】「團結就是一切」捱過癌症的強打者—Connor Joe

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科羅拉多洛磯Connor Joe挺過癌症治療浴火重生。(Photo by Matthew Stockman/Getty Images)
科羅拉多洛磯Connor Joe挺過癌症治療浴火重生。(Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

棒球員在場上奮戰不懈,但終究是血肉之軀,和一般人一樣得面臨柴米油鹽醬醋茶以及生老病死,也因此那些與傷痛病症奮戰的故事,有時候更能讓球迷感到共鳴、得到感動人心的力量。

像是Jon Lester、Carlos Carrasco、Trey Mancini等人都是走過癌症後浴火的鳳凰,而有位比較不顯眼的打者今年也默默從癌症中勵志復出,並繳出優異的表現,他是洛磯隊的Conner Joe。

1992年次的Joe有著亞洲人面孔,這是因為他祖父母是中國人的緣故(後來移民到美國、落地生根),Joe學生時期就嶄露頭角:「我的偶像是鈴木一朗和松井秀喜,我希望能和他們一樣打出一片天。」高中就讀Tony Gwynn Jr.的母校(Poway),更讓Joe的夢想輪廓更加清晰。大學時參與夏季聯盟並獲選明星隊,2014年選秀首輪被海盜隊指名(第39順位),小聯盟時期的選球功夫不俗,不過長打產量相當少,2017年季中被交易到勇士隊(海盜換來Sean Rodriguez),過了幾個禮拜,勇士再將Joe當作交易籌碼,向道奇交易國際球員簽約金額度。

眾所周知,道奇的農場長年擁有許多好選手,在這樣的「靈氣」與氛圍下,他也總算大放異彩,2018年在2A及3A合計106場出賽敲出生涯新高的單季17轟,三圍.299/.408/.527,道奇人才濟濟,未把Joe放進保護名單,球季結束後的規則五選秀,紅人將Joe選走,不過隨後交易給巨人(換來Jordan Johnson和現金)。

多次轉隊的Joe就這樣穿著巨人球衣迎來大聯盟初登場,一共只獲得8場出賽、16打席的機會(15打數1安、5K、1BB),就遭到DFA,重返道奇的Joe整個2019年都待在3A,全壘打數略減,但三圍是具水準的.300/.426/.503,但命運之神卻給他開了大玩笑。

2020年全球因疫情影響甚鉅,Joe的生命也橫亙阻礙,二月春訓體檢被診斷出睪丸癌時,就決定退出球季,進行治療,一直到七月才確定康復,期間咬牙撐過了許多次的療程,才得以撥雲見日。

Joe回想一路的心路歷程,表示:「那是你永遠不想從醫生口中說出來的詞彙『癌症』,我當下很震驚,但我知道我要懷抱信念、去戰勝它。」

「我很感謝我的主治醫師Mark Litwin,他是我認識的人中最充滿正能量的,如果沒有他的各種協助和家人朋友們的支持陪伴,這些日子會更艱辛,每個訊息和舉動都讓我感到溫暖、有動力克服重重關卡。」

他受訪談到他的祖父母:「從中國移民到美國的過程,他們一開始什麼都沒有,只有彼此,但這樣的革命情感教會我們,『團結就是一切』,我以作為他們的子孫感到驕傲。」摯愛的祖母已然辭世,但Joe將她的精神長存心中。

度過人生困境的Joe,重返球場後否極泰來,去年11月與洛磯簽下小聯盟合約,合計3A出賽26場就繳出9轟,OPS破1,在大聯盟則是63戰8轟,三圍.285/.379/.469(OPS+ 117),成為洛磯倚重的「核彈頭」,可惜因為傷勢提前報銷,不然單季10轟不是問題,幾經波折,終於兌現以往的首輪天賦。

期待Joe明年球季能「滿血回歸」,用手中棒子帶給球迷更多的驚奇。

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