【MLB專欄】「家有雙老 如有二寶」—紅雀Wainwright、Molina續戰2021

城牆
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St. Louis Cardinals starting pitcher Adam Wainwright, left, is congratulated by catcher Yadier Molina after throwing a complete baseball game against the San Francisco Giants in the second game of a doubleheader on Saturday, June 1, 2013, in St. Louis. The Cardinals won 7-1. (AP Photo/Jeff Roberson)
Adam Wainwright(圖左)與Yadier Molina。(AP Photo/Jeff Roberson)

對紅雀球迷來說,絕對很難想像、很難接受Adam Wainwright與Yadier Molina身穿別隊球衣打球的樣子,畢竟這對投捕搭檔已為聖路易貢獻了超過15年的青春,滿載著豐功偉業與珍貴回憶。

幸好球團明白球迷的心聲、雙方也都有濃厚意願再續前緣,維護情感之所繫,休賽季與合約到期的他倆皆簽下一紙一年短約(Molina:900萬;Wainwright:800萬),Wainwright邁入生涯第16個大聯盟球季,Molina則是第18季。

39歲的「Waino」去年縮水球季強勢反彈,球季首戰就對海盜演出6局失1分的優質先發,更在生日當天對印地安人122球完投9局失2分,是相隔3年的完投勝。整季2場完投(其中一場是因應雙重賽的7局制)是全大聯盟最多,10場出賽的防禦率僅3.15,優於生涯平均(3.35),BB/9值2.1也是2015年以來最優異的表現,老當益壯。

縱使均速呈現下滑,但Wainwright的曲球依舊讓對手摸不著頭緒,去年曲球揮空率達33%,被打擊率0.191且未被挨轟,是行走江湖的最重要武器。今年春訓至今Wainwright登板了5場,合計19.2局只被敲9支安打,送出20張老K、僅3次四壞球,防禦率1.83、每局被上壘率0.61,顯然狀況調整得不錯,樂勝Jack Flaherty、Carlos Martinez等後輩。

客觀角度分析,Wainwright本季的成績非常可能衰退,除了上季帳面數據太漂亮以外,尚有年紀隱憂(正規球季的漫長賽程對於體力的調配是一大挑戰),此外,上季賽程安排是「中區內戰」,Wainwright並未碰到勇士、道奇、教士、國民這幾支火力旺盛強隊的考驗。

St. Louis Cardinals pitcher Adam Wainwright, right, is congratulated by catcher Yadier Molina after throwing a simulated inning during baseball practice at Busch Stadium Sunday, July 5, 2020, in St. Louis. (AP Photo/Jeff Roberson)
Adam Wainwright(圖右)與Yadier Molina。(AP Photo/Jeff Roberson)

以Wainwright生涯「里程碑」的角度來看,他本季可望達成生涯第170勝(目前167勝)、400場出賽(目前393場),至於2000K就頗有難度,目前累積1830K,但他上次單季170K已要追溯到2014年,除非「回春幅度」超出預期,否則「2000K」還是來年再正式叩關。紅雀隊史勝投榜第三、局數第六的「經典」持續奮戰不懈,充當輪值其餘年輕選手的榜樣。

Wainwright去年10場先發,就有9場是「老搭檔」Molina蹲捕,事實上,兩人生涯搭檔了318場,共1819局,對彼此都非常熟悉、默契十足,能繼續並肩作戰,乃大聯盟歷史上的一樁美事。Molina將在今年七月滿39歲,上季曾確診肺炎、短暫脫離戰線,不過還是在42場出賽中留下4轟、三圍0.262/0.303/0.359、OPS+81的成績。

Molina在攻擊端的輸出已在聯盟平均以下,也不再是鎮守本壘的「不動人選」(偶會支援一壘),但領袖風範依然是球隊不可或缺的關鍵。上季達成生涯2000安的他,今年有機會挑戰400支二壘安打(目前381支)和1000打點(目前932分)。倘若達成400支二壘安打,Molina便是史上第三位達成此成就的捕手(只有Carlton Fisk和Ivan Rodriguez辦到),「捕手千打點」也僅有六位而已(Johnny Bench、Fisk、Bill Dickey、Gabby Hartnett、Rodriguez和Jorge Posada),靠金手套細水長流的Molina正試圖為自己的生涯添加更多傳奇性。

St. Louis Cardinals' Yadier Molina celebrates after hitting a single for his 2,000th career hit during the seventh inning of a baseball game against the Milwaukee Brewers Thursday, Sept. 24, 2020, in St. Louis. (AP Photo/Jeff Roberson)
Yadier Molina。(AP Photo/Jeff Roberson)

「兩老」場上場下的經驗傳承,同樣是紅雀球迷希望看到的,他倆總有一天會高掛球鞋、離開球場,「換血」勢不可免,那麼屆時就得交給年輕選手們接棒努力了。

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