【MLB專欄】「相信自己但也容許質疑」 Kapler翻轉巨人命運的帶兵哲學

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Gabe Kapler率領巨人奪下全大聯盟最多的107勝。(Photo by Lachlan Cunningham/MLB Photos via Getty Images)
Gabe Kapler率領巨人奪下全大聯盟最多的107勝。(Photo by Lachlan Cunningham/MLB Photos via Getty Images)

雖然舊金山巨人驚奇的2021年球季,因為一壘審Gabe Morales離譜的誤判草草結束。儘管結果令人扼腕,但是巨人本季的傑出表現,也讓大家見證了總教練Gabe Kapler的帶兵功夫與成長。而他也因此,替巨人確立了嶄新的球隊文化。

在他今年帶領巨人拿下107勝之前,Kapler的名字往往會讓人想到的,不是那位曾經被前洋基外野手Nick Swisher三振的打者,就是曾經人還沒熱身完畢卻派上牛棚投手上場的前費城人教頭。如果再更早,可能會有人記得他在德州遊騎兵與波士頓紅襪的英姿,甚至也可能還曉得他去日本職棒讀賣巨人時的慘況。

但Kapler除了差強人意的職業生涯外,卻也是一名勇於學習並樂於指導的數據派人士,而他也在2011年被洛杉磯道奇釋出後,開始他的分析及指導生涯。身為猶太人的他先是在2012年秋天擔任以色列國家隊教練,參與世界棒球經典賽的資格賽。隔年夏天,他加入福斯體育台,擔任球評。在電視台的工作,讓Kapler發揮了他那令人稱羨的分析與指導能力。Kapler在福斯體育台,主持兩個單元:第一個是「Saberclips」,專門介紹進階數據意義與應用的單元;另一個則是「In The Cage」,主要建議年輕球員在打擊練習時可以做的特訓和訣竅。除了螢幕上的呈現,Kapler也在數據派棒球分析權威網站《棒球指南》(Baseball Prospectus)擔任專欄作家,

Kapler在電視台待了幾個月,在2014年球季加入道奇球團,成為球隊球員發展總監。新官上任的Kapler,就下令將大小聯盟裡的休息室食物,把所有垃圾食物改成有機食品,希望藉由改變球員飲食習慣增強球員健康。而雖然Kapler是進階數據的虔誠信徒,他卻對於無論是傳統或現代觀念都持開放態度。在2015年受訪時,Kapler表示球團的確應該建立體系並履行先進的思維,但是畢竟棒球的趨勢是流動的,因此無論是怎樣的建隊哲學都應該要保留一定的調整空間。

到了2016年,Kapler參與了道奇新任總教練的徵選。當時,他與才剛在聖地牙哥教士擔任板凳教練的Dave Roberts都被認為是熱門人選。不過Kapler要等到2018年球季,才終於獲得人生第一次擔任總教練的機會。而雖然Kapler在2019年帶領費城人在七年後重返五成勝率,但急於競爭的費城人球團並沒有給Kapler更多時間實踐他的計畫和理念,反而在季後開除他。但於此同時,決定徹底改革的巨人找上了他,讓他成為三度奪冠的老教頭Bruce Bochy接班人。

Kapler在季後賽前接受《運動員報》記者Marcus Thompson III訪問時,提到自己在棒球的生涯,深受著十九世紀美國詩人Rudyard Kipling獻給兒子,期盼他能夠成長茁壯的名作《假如》影響。在受訪時,Kapler提到自己帶兵時,總是用詩中的第二句提醒自己:「假如眾人懷疑你時,你能相信自己,但也能容許他們的質疑……」。也正因為這樣的態度,讓Kapler不輕易自得期滿,反而是不斷驅使自己進步。

Gabe Kapler替巨人確立了嶄新的球隊文化。(Photo by Brandon Vallance/Getty Images)
Gabe Kapler替巨人確立了嶄新的球隊文化。(Photo by Brandon Vallance/Getty Images)

在Kapler被巨人任命為教頭時,他因為曾經與2015年道奇小聯盟球員性侵案有關,而受到眾人質疑,再加上在費城人的不順遂,Kapler無論是與人交涉、場上帶兵和甚至危機處理等環節都受到質疑。儘管後來大聯盟調查還他清白,Kapler到現在仍舊怪罪自己當時不夠努力去幫受害者得到公道。

而在休息室,由於傳統棒球媒體對於Kapler的印象停在那位「沒熱身就讓投手上場」的兩光教練,因此在Kapler進入巨人球團時,也有人調侃巨人的投手即將大難臨頭。然而事實上Kapler的牛棚使用,卻是相當靈活,而且也很會保護選手。他的帶兵哲學,就和前面所講的一樣,是很有彈性的。與其灌輸觀念,Kapler反而是先治人心,再一步步藉由分工合作,以因材施教的方式替每位選手打造各自的計畫。

過去在費城人習慣事必躬親的Kapler,儘管仍舊會主動參與選手們的培育和訓練,現在的他會更積極地去和那總共16人多,且分工明確的巨人教練團討論,順便也會徵詢資深的選手(如Buster Posey等)意見。而且,Kapler與巨人球團也勇於聘任沒有上過大聯盟的教練,期盼他們以局外者的眼光搭配資訊,指導選手進步。其中,Kapler聘用的三名打擊教練,雖然都沒有在大聯盟出賽經驗,卻能夠藉由影片及資料分析,帶領巨人球團老少打者,建立全聯盟最頂尖的打線之一。甚至,去年Kapler跟球團高層也找來了Drew Robinson這位擊退心魔的棒球鬥士,與球員們分享並說明心理健康的重要性。

除了培訓,Kapler也期許年輕球員除了能夠懂得保護自己(包括對自己的身心狀態坦誠,而不是為了上場藏匿逞強),整支球隊以開放且順暢的溝通為底,在搭配道奇出身的棒球總管Farhan Zaidi與球團的數據部門。巨人在今年幾乎沒人看好的情況下,拿下了一鳴驚人的107勝,並且在國聯分區系列賽和衛冕冠軍道奇戰到第五戰才分出勝負。若不是因為Morales離譜的誤判,誰勝誰負還沒有定論。

儘管2021年球季以無言的結局收場,但Kapler在賽後並沒有責怪也不認為事後埋怨有什麼幫助。他仍然和以往一樣,著重在球隊的進步,著重在球隊拚戰到底、同甘共苦的態度。

而這就是巨人現在的球隊文化:不斷追求進步,不斷相信自己,也不斷尋求任何可能的幫助增進自己。Kapler和巨人在2021年所造就的奇蹟,就是建立在這思維。如今小聯盟大物們紛紛長成,球隊薪資空間也豐沃,今年讓許多人跌破眼鏡的巨人,勢必在來年形成一大勢力。或許今年他們沒能拿下勝利,但對他們來說,這是重返榮耀的黎明。

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